Souriez, vous êtes filmés !
par Peter Singer

Souriez, vous êtes filmés !

Et c’est tant mieux ! Certes, les gouvernements disposent d’outils de contrôle de plus en plus sophistiqués. Mais, à l’ère du téléphone portable et de WikiLeaks, les surveillés se retournent contre leurs surveillants. Convertis au culte de la transparence, les citoyens utilisent eux aussi la technologie. Au service de la liberté et de la moralité.

Publié dans le magazine Books, juin 2012. Par Peter Singer

En 1787, le philosophe Jeremy Bentham proposa de construire un « panoptique », un bâtiment circulaire composé de cellules adossées aux murs d’enceinte et une tour de guet centrale, la « loge du gardien », permettant, grâce à un système de stores et de cloisons, d’observer toutes les geôles sans que personne ne sache à un instant quelconque s’il était effectivement surveillé. Bentham estimait que ce modèle architectural convenait particulièrement aux prisons mais qu’il pouvait aussi être appliqué aux usines, aux hôpitaux, aux asiles psychiatriques et aux écoles. Non seulement il permettrait d’observer les prisonniers, les ouvriers, les malades, les fous et les élèves, mais également – si le responsable se rendait dans la zone de guet – les gardiens, les contremaîtres, les personnels soignants et enseignants. L’adoption progressive de ce « principe d’inspection » finirait par créer « un nouvel ordre des choses », prédisait Bentham, en créant un monde où l’on verrait « la morale réformée, la santé préservée, l’industrie revigorée, l’instruction répandue, les charges publiques allégées, l’économie fortifiée ». Le panoptique moderne n’est pas un bâtiment et n’a pas besoin d’une présence réelle menaçante pour être efficace. Les avancées technologiques ont facilité la collecte, l’archivage et la diffusion de données concernant les individus, les entreprises et même l’administration. Avec les circuits de vidéosurveillance et les caméras numériques désormais connectés à Internet, nous avons les moyens d’appliquer le principe d’inspection de Bentham à bien plus grande échelle. Qui plus est, nous avons contribué à construire ce nouveau panoptique, en…

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