En compagnie des Yôkai
par Lesley Downer

En compagnie des Yôkai

Depuis des siècles, les Japonais vivent avec les Yôkai, ces créatures de légende aux mille visages, tour à tour terrifiantes et malicieuses. Depuis les années 1980, leur nombre ne cesse de croître.

Publié dans le magazine Books, juin 2015. Par Lesley Downer
L’imprudent, dans le Japon d’autrefois, s’exposait à bien des mésaventures. Il pouvait, par exemple, se promener en bordure d’une ville à la tombée de la nuit et rencontrer une jolie femme. Mais, avant de la demander en mariage, mieux valait s’assurer qu’une queue touffue ne dépassait pas de sa jupe. Faute de quoi il risquait de s’apercevoir, le lendemain au réveil, qu’il venait de coucher avec un renard. L’infortuné pouvait aussi acheter une marmite qui se mettait à crier dès qu’il la posait sur le feu. Le récipient se révélait alors être un « tanuki » (un chien viverrin japonais, canidé à l’allure de raton-laveur), grièvement brûlé et probablement mort. (Contrairement aux renards, les tanuki ne sont pas très doués pour les métamorphoses.) Le 3 mai 1889, un conducteur de train raconta ainsi qu’il avait vu soudain disparaître une locomotive fonçant pourtant droit sur lui à toute vapeur. Celle-ci ne laissa sur la voie qu’un cadavre de tanuki. Les ustensiles domestiques tels que les pots et les poêles avaient tendance à se voir pousser des bras et des jambes. Et les chats pouvaient développer une double queue ou se transformer en monstres. Le terme générique pour désigner ces fantômes, démons, lutins, gobelins et autres chimères est celui de « yôkai ». Mais ce ne sont pas là uniquement des créatures étranges relevant du folklore. Il en existe aussi des avatars modernes. Comme cette femme au visage fendu par une bouche courant d’une oreille à l’autre qui effraya les écoliers japonais en 1978 ; son apparition…

Découvrez la Booksletter !

Inscrivez-vous à la Booksletter et bénéficiez d'un mois d'abonnement Web gratuit !
Déjà abonné ? connectez-vous !
Imprimer cet article
0
Commentaire

écrire un commentaire

NOUVEAU ! Découvrez le Books du jour !
Chaque matin, un nouveau livre chroniqué dans votre boîte email.