Bertie le Français

Bertie le Français

Stephen Clarke consacre son dernier livre à Édouard VII, le fils de la reine Victoria. C’était un amoureux de la France, qui le lui rendit bien.

Publié dans le magazine Books, janvier/février 2018.

© National Portrait Gallery

Le roi d'Angleterre Édouard VII (1841-1910) sut mêler avec brio diplomatie et tourisme sexuel.

Le roi d’Angleterre Édouard VII était un grand fripon, mais un fripon francophile. Élevé par un père ultrarigoriste, il ne put monter sur le trône qu’à 60 ans passés, quand sa mère, la reine Victoria, consentit à mourir. Comme Victoria refusait qu’Édouard (Albert Edward, alias Bertie), qu'elle tenait pour un inca­pable, se mêle des affaires du royaume, ce précurseur du prince Charles dut, en attendant, trouver moyen d’occuper ses longs loisirs. Il s’était opportunément découvert un père et un pays de substitution : Napoléon III et la France. Lors de son premier voyage officiel à Paris avec papa-­maman, à 13 ans, il dit à l’empereur : « Vous avez un très, très beau pays. J’aurais bien aimé être votre fils. » Bertie trouve chez Napoléon III une inspiration bien plus conforme à ses aspirations. Le prince Albert a imposé à son fils une austère éducation germanique ; papa bis lui enseigne des choses autrement plus utiles : l’amour des cigares et celui des jolies femmes, ainsi que la façon de l’obtenir (il suffit de demander gentiment). Bertie apprend vite. Au moindre prétexte, il franchit la Manche, échappant à sa mère et à l’opinion publique anglaise, pour se livrer à la séduction, voire à la débauche. Pour juguler les ardeurs de son fils, Victoria le marie d’auto­rité à Alexandra de Schleswig-­Holstein. Bertie consent, car il voit dans ce mariage une couverture efficace. Quant à la malheureuse Alexandra, elle devient, dit un chroniqueur, « la reine la plus courtoisement mais la plus…

Découvrez la Booksletter !

Inscrivez-vous à la Booksletter et bénéficiez d'un mois d'abonnement Web gratuit !
Déjà abonné ? connectez-vous !
Imprimer cet article
0
Commentaire

écrire un commentaire

NOUVEAU ! Découvrez le Books du jour !
Chaque matin, un nouveau livre chroniqué dans votre boîte email.