Chronique d’une occupation
par Books

Chronique d’une occupation

Un grand photographe japonais porte un regard d’amour et de haine sur l’occupation américaine de l’archipel. Un travail exceptionnel sur la relation singulière qui unit les deux pays depuis la Seconde Guerre mondiale.

Écrit par Books publié le 22 mai 2015
« Au moment de la défaite, en 1945, ayant perdu mon foyer, vêtu de loques, après des jours passés à avoir faim, j’ai prononcé mes premiers mots d’anglais : “Donne-moi.” J’avais 15 ans. Quand j’ai tendu la main, les soldats américains m’ont passé des chewing-gums et du chocolat. J’ai rencontré l’Amérique de cette manière, comme le pays étranger qui se présentait sous la forme d’une armée d’occupation. » Shomei Tomatsu, le célèbre photographe japonais de l’après-guerre, a consacré une grande partie de sa vie et de son œuvre à explorer cette rencontre. Entre la fin des années 1950 et la fin des années 1960, notamment, il a arpenté les bases américaines et les villes qu’elles avaient fait pousser. L’esprit profondément partagé : « Je dis toujours que ma série sur l’occupation est à la frontière de l’amour et de la haine », aimait rappeler le photographe, mort en 2012. Cette nouvelle compilation de ces images, pour la première rassemblées dans un livre, traduit parfaitement l’ambivalence de ses sentiments et la relation de paternalisme complexe qu’entretiennent Japonais et Américains. Une relation que le chewing-gum et le chocolat n’ont cessé de symboliser aux yeux de Tomatsu, au point de donner ce titre à son travail. « Les conquérants déchaînés, qui pouvaient acheter les faveurs des femmes nippones avec une paire de bas en soie ou une barre chocolatée, étaient pour les jeunes Japonais une source d’humiliation profonde, résume Ian Buruma dans la New York Review of Books. Mais ils étaient aussi venus avec le jazz, des manières décontractées, des…

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