Exxon, l’empire se réinvente
par Carol Davenport

Exxon, l’empire se réinvente

On prête au géant pétrolier un immense pouvoir occulte. Ses actions de lobbying, ses subsides aux partis politiques, ses investissements dans des États fragiles lui confèrent une influence inouïe sur l’Amérique et sur le monde. Mais jamais la première entreprise mondiale ne le serait devenue sans l’intelligence du long terme de ses dirigeants, qui préparent désormais l’après-pétrole.

20529-5ea042 Publié dans le magazine Books, novembre 2012. Par Carol Davenport
ExxonMobil, la première entreprise mondiale – et la plus rentable – a l’habitude des rôles de méchant. Chaque fois que les Américains frappés de plein fouet par la récession subissent une nouvelle flambée des tarifs de l’essence, les profits du géant pétrolier flambent plus encore. Les prix records à la pompe en 2008 expliquent ainsi largement les 45 milliards de dollars de bénéfices enregistrés cette année-là par ExxonMobil, les plus élevés de l’histoire du capitalisme. L’entreprise joue également un rôle démesuré dans la politique américaine – comme on peut s’y attendre de la part de toute firme faisant des dizaines de milliards de profits. Depuis 1998, ExxonMobil a injecté 9,4 millions de dollars dans les campagnes présidentielles et législatives – dont 87 % en faveur du Parti républicain –, et dépensé 169 millions en campagnes de lobbying à Washington. Le géant est par ailleurs responsable du grand bain de pétrole brut pris en 1989 par les loutres de mer d’Alaska, a longtemps payé des scientifiques extérieurs pour répandre sciemment le doute sur le réchauffement climatique, et son ancien président était l’un des compagnons de chasse du vice-président Dick Cheney. « L’Étoile de la mort », c’est ainsi que les salariés surnomment le siège social blanc aux lignes épurées de la firme, situé à Irving, au Texas. Mais les journalistes d’investigation se sont souvent heurtés aux pires difficultés pour évaluer ce que fait exactement ExxonMobil, au-delà de ce que laissent entrevoir les informations publiques – résultats financiers, fonds versés aux partis…

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