Blasphémer est-il un droit de l’homme ?
par John Gray

Blasphémer est-il un droit de l’homme ?

Les Monty Python ne pourraient sans doute plus tourner La Vie de Brian aujourd’hui. Même en Occident, le blasphème est souvent considéré comme une atteinte aux droits de l’homme. Au risque de menacer la liberté d’expression. Du coup, certains sont tentés d’inverser le propos, et de sacraliser le sacrilège.

15712-f3b42b Publié dans le magazine Books, novembre 2012. Par John Gray
Vers la fin de ce livre puissamment argumenté et joyeusement provocateur, Austin Dacey cite cette formule de Nietzsche : « Et toujours on verra la race humaine décréter de temps en temps : “Il y a quelque chose dont on n’a absolument pas le droit de rire.” » En lisant ces mots, je n’ai pu m’empêcher de penser à La Vie de Brian, le film des Monty Python sorti en 1979 qui évoque la trajectoire de Brian, un jeune Juif que l’on prend pour le Messie. Ce long métrage fut condamné par toutes sortes de groupes religieux et interdit de projection dans plusieurs villes britanniques (1). Même si certains le dénoncèrent comme blasphématoire, ce film appartient en fait au genre de la satire iconoclaste. Mais il est indubitable qu’il froissa les susceptibilités de nombreux croyants, et pour cette seule raison il serait pratiquement impossible de tourner aujourd’hui quoi que ce soit de semblable. Par un revirement qui montre à quel point la religion reste au cœur du débat public, ce qui était jadis puni comme blasphème est à présent condamné comme violation des droits de l’homme. Comme l’écrit laconiquement Dacey, « le blasphème a été reformulé dans le cadre du discours laïc du respect des personnes ». La Cour européenne des droits de l’homme reconnaît le droit universel « au respect des sentiments religieux » (2), tandis que les Nations unies condamnent tout ce qui peut être considéré comme « un appel à la haine religieuse » (3). Nous en…

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