Introuvable Arthur

Introuvable Arthur

Publié dans le magazine Books, mars 2019.
Le roi Arthur n’a jamais existé. Il n’est qu’un personnage de ­légende, et l’historien Nicholas J. Higham, qui n’en est pas à son premier livre sur le sujet, ­entend bien mettre fin à toutes les théories plus ou moins farfelues cherchant un fondement historique au personnage mythique. Dans King Arthur, il retrace le développement du récit arthurien, et ce avant même son commencement. Il débute en effet ses recherches au tournant des Ve et VIe siècles, époque à laquelle le monarque est censé avoir vécu, et n’y trouve rien. Dans les textes de cette période, aucune des personnes prénommées Arthur n’est roi ou ne semble avoir eu une quelconque importance. L’ouvrage phare de l’époque, De Excidio Britanniae (« Sur les ruines de la Bretagne »), évoque bien la bataille du mont Badon, l’une des victoires attribuées…
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