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L’Espagne, terre de croisade

À pied ou à cheval, nombreux furent les guerriers à parcourir des milliers de kilomètres, entre les XIe et XIIIe siècles, pour aller se battre dans la péninsule Ibérique contre des ennemis qu’ils n’avaient pour la plupart jamais vus : les Maures. Venus de France, de villes allemandes, de républiques italiennes, d’Angleterre et même des pays nordiques, ces chevaliers, écuyers et fantassins aidèrent les rois chrétiens dans la Reconquête d’Al-Andalus. « Leur participation fut parfois décisive, comme lors de la prise de Saragosse, en 1118, ou celle de Lisbonne, en 1147 », explique à <
em>El País l’historien Francisco García Fitz, coauteur de « Croisés dans la Reconquête ». « Les uns faisaient de l’Espagne une première étape de leur croisade vers la Terre sainte », comme une mise en jambes avant la longue traversée de l’Empire byzantin, raconte García Fitz. D’autres en firent leur destination finale, avec la bénédiction du pape : « Pendant l’époque musulmane, toute la péninsule Ibérique était considérée comme l’autre front de la guerre contre l’islam, une autre Terre sainte », poursuit l’historien. « Croisés de la Reconquête » est le premier ouvrage à étudier en détail cet aspect méconnu de l’histoire : « Les chroniqueurs espagnols de l’époque, au service du roi, minoraient fortement l’apport des combattants étrangers à la Reconquête. » Quand ils ne se plaignaient pas de leur indiscipline et de leur « ignorance de la guerre des Maures », qui les faisait systématiquement tomber dans leurs embuscades. Comme le rapporte l’un de ces chroniqueurs, Jacques Ier d’Aragon jugeait les croisés « inutiles » – les pires étant à ses yeux les Français, que le souverain espagnol « traitait de tous les noms ».
LE LIVRE
LE LIVRE

Croisés dans la Reconquête de Francisco García Fitz et Feliciano Novoa Portela, Marcial Pons, 2014

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