Piéron le pionnier
par Edmond Perrier

Piéron le pionnier

Il y a un siècle, un physiologiste français se livra à une singulière expérience sur des chiens. Il les maintint éveillés plusieurs jours d’affilée et constata à l’autopsie des altérations dans leur cerveau ainsi que la présence d’une substance toxique dans leur sang.

Publié dans le magazine Books, novembre 2018. Par Edmond Perrier
  [Dans le cadre d’un partenariat avec RetroNews, le site de presse de la BnF (retronews.fr), Books publie des extraits d’articles issus des archives de la presse française. RetroNews propose à la consultation plus de 300 journaux, datés de 1631 à 1945].   Si tout le monde croit connaître les conditions extérieures susceptibles de provoquer le sommeil, si tout le monde est d’accord pour penser que le sommeil est en rapport avec un état particulier du cerveau, rien n’est plus varié que les opinions qui ont été émises sur la nature de cet état et sur ses causes immédiates. Alcméon de Crotone pensait que le sommeil était dû au retrait du sang dans les veines et le réveil « au dégorgement veineux » ; Héraclite et Empé­docle d’Agrigente affirmaient que la nuit « le feu intérieur s’éteint et la raison se perd, comme elle se perd dans l’ivresse où l’âme est trop mouillée » ; Aristote professait que le sommeil était dû à ce qu’une évaporation excessive entraînait le refroidissement du cerveau ; celui-ci refroidissait à son tour les vapeurs apportées par le sang, et ces vapeurs, retombant sur le cœur, siège de la sensibilité, l’empêchaient de fonctionner. Cela n’est pas sans quelque ressemblance avec ce que racontait un jour une bonne femme d’une de ses amies : « Le chagrin lui a mangé les foies ; alors la bile s’est mêlée au sang ; les nerfs ont été plus forts que le sang, et elle est morte ! » C’était tout une théorie, à l’antique, du dernier sommeil. Après…

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