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Lu d'ailleurs
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Le pigeon venu des antipodes

Ces pigeons gris sur le trottoir parisien viennent d’Australie. Eux pas directement, mais leurs lointains ancêtres. Contrairement à ce que l’orthodoxie scientifique a longtemps assuré, les premiers oiseaux ne sont pas originaires de l’hémisphère nord, précise le biologiste Tim Low dans Where Song Began. Les analyses ADN ont permis de déterminer que des familles ornithologiques majeures, les perroquets, les pigeons et les passereaux, se sont développées en Australie avant de coloniser peu à peu le globe.

Voilà peut-être l’explication aux particularités des oiseaux océaniens. « Si numériquement, l’Amérique du Sud héberge une bien plus grande diversité d’espèces, il n’y a qu’en Australie que les oiseaux ont façonné le paysage à ce point », souligne Sean Dooley dans le Sydney Morning Herald. Ils y sont à la fois plus cruciaux pour la pollinisation et plus dangereux pour l’écosystème. Le méliphage bruyant a ainsi un effet dévastateur sur les petits oiseaux des forêts sèches. A Brisbane, les pies s’attaquent, elles, aux humains (un à deux yeux crevés chaque année).

 

A lire aussi : Malin comme un corbeau, Books, mars/avril 2017 ; Pourquoi les oiseaux aiment la ville, Books, avril 2015.

 

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LE LIVRE
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Where Song Began: Australia’s Birds and How they Changed the World de Tim Low, Penguin, 2017

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