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Rumeurs saoudiennes

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Dans les semaines qui ont suivi l’assassinat du journaliste Jamal Khashoggi, le 2 octobre 2018, l’universitaire saoudienne ­Madawi al-Rasheed ne voyait qu’une solution pour sauver la réputation de son pays : le roi Salman devait destituer son fils, le prince héritier Mohamed Ben Salman, dit MBS. Elle rappelait dans une tribune publiée dans The New York Times que ce ne serait pas la première fois qu’un homme fort du royaume se verrait ainsi écarté. Restait, selon elle, un problème de taille : « On ne sait pas très bien si le vieux roi Salman a vraiment conscience des dégâts causés par MBS. » Les luttes de pouv
oir au sein de la famille royale sont taboues. Dans Salman’s Legacy, l’ouvrage qu’elle a coordonné avant l’affaire Khashoggi, Al-­Rasheed précise que spéculer sur le ­sujet constitue « une infraction ­pénale ». Mais les ­rumeurs, souvent relayées sur les réseaux sociaux, abondent et sont une source essentielle d’information. « Al-Rasheed montre de façon convaincante l’intérêt (voire la nécessité) de prendre les ­rumeurs sur la maison des Saoud au sérieux. Les racontars sont devenus indispensables au pouvoir de la monarchie saoudienne », souligne le professeur de relations internationales Paul Aarts sur le site de la London School of Economics. Les rumeurs, autour des questions de succession notamment, permettraient ainsi aux Saoud de détourner l’attention de leurs sujets des questions économiques et sociales. « Selon Al-Rasheed, les débats politiques commencent toujours par une yaqulun, un propos anonyme qui est décrypté et propagé, note la journaliste Lindsey Hilsum dans The New York Review of Books. Les dissidents utilisent des poèmes satiriques et des ­vidéos parodiques, et il y a des rumeurs à propos des rumeurs. Par conséquent, il est très difficile de savoir à quel point le pouvoir de MBS est assuré. »
LE LIVRE
LE LIVRE

Salman’s Legacy: The Dilemmas of a New Era in Saudi Arabia de Madawi Al-Rasheed, Oxford University Press, 2018

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