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La soie reprend la route

Après les anciennes routes de la soie, Peter Frankopan s’intéresse aux nouvelles. Et à la vision géopolitique de la Chine.

L'historien Peter Frankopan ne s’attendait pas à ce que Les Routes de la soie, l’ouvrage qu’il a consacré aux anciennes voies de communication empruntées par les hommes, les marchandises et les idées entre l’Orient et l’Occi­dent, soit un succès international. Dans la conclusion, il ­notait : « Réseaux et connexions se tissent calmement sur l’échine de l’Asie ; ou plutôt ils sont réta­blis. Les Routes de la soie reprennent l’ascendant. » Au vu des changements survenus depuis, Frankopan a éprouvé le besoin de préciser et d’actualiser sa conclusion : cela a donné Les Nouvelles Routes de la soie. « Le passé d
u monde a été modelé par ce qui se passe le long des Routes de la soie, écrit-il. Et je voulais souligner qu’il en ira de même de son avenir. » L’initiative dite des « Nouvelles Routes de la soie » ou « Une ceinture, une route » – annoncée en grande pompe par Xi Jinping en 2013 et lancée deux ans plus tard – constitue, ­selon Peter Frankopan, la force direc­trice de la géopolitique du XXIe siècle. Ce gigantesque programme de construction d’infrastructures portuaires, routières et ferroviaires concerne quelque soixante-dix pays, de la Mongolie au Soudan en passant par le Kirghizistan et le Monténégro. La Chine a prévu d’investir des dizaines des milliards de dollars dans ces projets, sous forme de prêts consentis aux États. « Pour Pékin, c’est un ­marché ­“gagnant-gagnant”. Mais nombreux sont ceux qui y voient une façon d’imposer une dette écrasante à des États indépendants et de les transformer ainsi en obligés », note le journaliste spécialiste des relations internationales Justin Marozzi dans le quotidien londonien Evening Standard. Avec ses Nouvelles Routes de la soie, souligne Roger Boyes dans The Times, « Frankopan s’est fixé un but : démontrer qu’alors que l’Occident se divise et perd ses soutiens une grande partie de la planète est occupée à retisser ses liens historiques et culturels, devenant ainsi un contrepoids cohérent. »
LE LIVRE
LE LIVRE

Les Nouvelles Routes de la soie de Peter Frankopan, Nevicata, 2018

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