Sois cool, résiste !

Sois cool, résiste !

Le cool est à l’origine une philosophie de la vie, une forme de rébellion née dans la culture noire américaine en réaction au racisme.

Publié dans le magazine Books, novembre / décembre 2017.

Lester Young, 1946/ Library of Congress
Le mot « cool » est si cool qu’il transcende les géné­rations. Présent ­depuis des décennies dans le vocabulaire des Français, il qualifie aussi bien la dernière paire de lunettes vintage que les Beatles. Depuis les années 1980, il désigne tout ce qui est populaire et à la mode, et ce des deux côtés de l’Atlantique. C’est pourtant un tout autre sens qu’il avait à l’origine aux États-Unis. Dans The Origins of Cool in Postwar America, Joel Diner­stein, professeur de civilisation américaine à l’université de Tulane, aborde ce concept sous l’angle « de la théorie, de l’histoire et de la culture populaire », précise Megan Volpert dans le magazine en ligne Popmatters. Il montre que le cool n’est pas juste un style, mais une « philosophie incarnée », ancrée dans un contexte générationnel bien particulier, note David Brooks dans The New York Times. « Le cool était avant tout une forme de résistance et de rébellion, un rejet de l’innocence et de l’optimisme de l’après-guerre. Le concept est né au sein de la culture noire, chez des gens qui devaient endurer les humiliations du racisme sans perdre leur calme et qui ne voyaient pas comment leur situation pouvait s’améliorer. » « Dans son dictionnaire de l’argot publié en 2009, le musi­cien de rock et écrivain Max ­Décharné fait remonter l’origine du mot au morceau de jazz How You Gonna Keep Kool ? enregistré par un groupe obscur appelé les Georgia Melodians en 1924 », rappelle John Harris dans Prospect. Pour Dinerstein,…

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