Un Tchèque d’Amérique

Un Tchèque d’Amérique

Publié dans le magazine Books, janvier/février 2018.
Émigré aux États-Unis ­depuis quatorze ans, le Tchèque Jaros­lav Kalfar vient d’y publier son premier roman, en anglais. Pourtant, Un astronaute en Bohême, mélange sidérant de space opera, de conte, de thriller, de roman d’amour et de satire, ne pourrait être plus tchèque. « Par son sujet, sa culture, ses motifs », affirme iLiteratura. Et pas seulement parce qu’il y est souvent question de bière. Au fil de l’épopée de Jakub, un Tchèque envoyé dans l’espace analyser un mystérieux nuage, tout y passe : les hommages aux héros nationaux (Václav Havel, Jan Hus...), les odes à la campagne de l’enfance (et au rituel de la tue-cochon), le passé communiste (le père de Jakub était un tortionnaire du régime), l’éternelle crise existentielle tchèque (« Nous sommes une nation de rois et de découvreurs, mais l’enfant de l’autre côté de l’océan nous confond toujours avec la Tchétchénie, ou nous réduit à notre goût de la bière et de la pornographie », dit un personnage). Sans oublier les descriptions de Prague, souvent ironiques mais toujours affectueuses. La presse anglo-saxonne a applaudi. La critique tchèque aussi, célébrant, tel Hospo­dářské Noviny, « le plus gros succès d’un Tchèque en Amérique depuis l’ère Kundera ».

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