Les ambivalences de l’Occupation

Les ambivalences de l’Occupation

Se fondant sur les journaux intimes de Parisiens et sur d’autres témoignages, un universitaire américain dresse un tableau nuancé d’une période riche en compromissions.

Publié dans le magazine Books, novembre / décembre 2017.
Début 1941, Micheline, une petite Parisienne de 18 ans, se fait draguer par Walter, un beau soldat allemand, qui l’emmène au cinéma. Elle confie son trouble à son journal : peut-on détester les Allemands en général mais être amoureuse de l’un d’eux en particulier ? L’anecdote est typique de la démarche de l’universitaire américain David Drake, dans son étude des Parisiens sous l’Occupation : il se fonde sur les témoignages vécus de gens de toute condition, témoignages qui ne révèlent bien souvent qu’un immense désarroi. « Vieux ou jeunes, hommes ou femmes, qu’ils soient juifs ou aryens, tous ont vécu cette époque comme une période de confusion, de privations, de frustrations et de peur, mais aussi de profonde ambivalence », écrit Victoria Harris dans Times Higher Education. Une ambivalence protéi­forme, qui se manifeste aussi bien à l’égard de Pétain (vieillard gâteux à la solde des Allemands pour les uns, rempart ultime de la nation pour les autres) que vis-à-vis des attentats « communistes » (lesquels entraînent de terribles représailles) ou des bombardements alliés (on plaint les 600 morts de Boulogne-­Billancourt, mais on accuse les Allemands d’avoir volontairement fait taire les sirènes). L’ambivalence, c’est aussi ce qui ­caractérise l’attitude des Parisiens face au sort réservé aux juifs. Lorsque, en décembre 1940, les enseignants juifs sont licenciés, leurs collègues, à la différence des étudiants, ne manifestent guère de solidarité. On enregistre une seule démission de protestation, celle de l’inspecteur d’académie Gérard Monod. Jean-Paul Sartre occupe tranquillement le poste d’un professeur licencié. Certains vont…

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