Comment aborder un inconnu ?

Star de la « pop psychologie », le journaliste Malcolm Gladwell fait miroiter une recette-miracle quelque peu simpliste pour affronter l’altérité en évitant les conflits et les malentendus.


© Celeste Sloman

Une idée surprenante, quelques anecdotes amusantes, un zeste de science : la formule de Malcolm Gladwell ne marche pas à tous les coups.

Dans quelle mesure pouvons-nous faire confiance aux autres ? C’est le genre de question qui fait toujours mouche. A fortiori quand c’est le journaliste du New Yorker Malcolm ­Gladwell qui s’en empare. Talking to Strangers (« Parler à des inconnus : ce qu’il faut savoir à propos des personnes dont on ne sait rien ») se retrouve donc, sans surprise, propulsé parmi les meilleures ventes de part et d’autre de ­l’Atlantique.   Gladwell tente de résoudre le dilemme suivant, résume la chroniqueuse Pilita Clark dans le Financial Times : « Pourquoi les humains sont-ils si peu doués pour comprendre d’autres humains qu’ils ne connaissent pas ? » Par exemple, « comment Bernie Madoff, qui a bâti la plus grande pyramide de ­Ponzi de tous les temps, a-t-il pu convaincre l’autorité des marchés de son sérieux, alors que sa “stratégie” de placement défiait toute logique ? Comment Larry Nassar, le médecin de l’équipe américaine de gymnastique féminine, a-t-il pu commettre des agressions sexuelles à répétition […] en dépit de quatorze signalements à son encontre ? »   Ou encore, exemple magistral, comment Hitler a-t-il pu faire croire au ...
LE LIVRE
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Talking to Strangers: What We Should Know About the People We Don’t Know de Malcolm Gladwell, Little, Brown & Company, 2019

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