L’esprit critique ne prend pas de vacances ! Abonnez-vous à Books !

Le cerveau, cet égoïste

Sauvegarder cet article

Vous avez pris du poids ? Vous n’arrivez pas à suivre un régime ? Inutile de déplorer votre manque de volonté : le vrai responsable, c’est votre cerveau. Tel est du moins le point de vue du chercheur allemand Achim Peters, père de la théorie dite du « cerveau égoïste » (allusion au célèbre ouvrage de Richard Dawkins, Le Gène égoïste).

Vous avez pris du poids ? Vous n’arrivez pas à suivre un régime ? Inutile de déplorer votre manque de volonté : le vrai responsable, c’est votre cerveau. Tel est du moins le point de vue du chercheur allemand Achim Peters, père de la théorie dite du « cerveau égoïste » (allusion au célèbre ouvrage de Richard Dawkins, Le Gène égoïste). À ses yeux, notre matière grise se comporte en despote à l’égard du reste de notre corps. Ses besoins sont satisfaits en priorité et, parfois, au détriment des autres organes. Dans des conditions extrêmes, ces derniers peuvent s’atrophier jusqu’à 40 % ; le cerveau ne perd, lui, jamais plus de 2 % de sa masse. En période d’abondance, il s’avère tout aussi tyrannique : ses exigences en sucre – sa principale source d’énergie – ne tiennent pas compte de la prise de poids, voire de l’obésité qu’elles peuvent engendrer. La cause d’un tel fonctionnement tient au passé de notre espèce : le cerveau aurait pris de mauvaises habitudes à l’époque où l’homme était un chasseur-cueilleur en danger de mort permanent. Pour prélever davantage de sucre – qui lui permet de rester en état d’alerte –, il aurait appris à bloquer la production d’insuline, empêchant les muscles de bien absorber les glucoses. Comme le note le Zeit, « ce qui assurait à l’homme des cavernes un avantage face aux périls de la savane, se révèle un gros handicap aujourd’hui ». 

LE LIVRE
LE LIVRE

Le cerveau égoïste de Tout le savoir de la forêt, Ullstein

SUR LE MÊME THÈME

Périscopes Donner corps à la faim
Périscopes Les esclaves oubliés d’Indonésie
Périscopes Tout le savoir de la forêt

Aussi dans
ce numéro de Books

Booksletter,
c'est gratuit !

Retrouvez gratuitement la Booksletter
chaque samedi matin dans votre boîte email.