Périscope

Bien vieillir, selon Galien

L’inépuisable médecin grec n’a pas fini de nous étonner. Sait-on que son œuvre représente 10 % de la totalité de la littérature grecque qui nous est parvenue ? Une nouvelle traduction anglaise de son traité sur la vieillesse ­témoigne de l’étonnante moder­nité de sa pensée. Il a écrit ce texte (non disponible en français) au sommet de…

Écrit par la rédaction de Books le 17 janvier 2019

Afrofuturisme

Dans A Spy in Time, l’humanité a été détruite par une supernova. Seuls ont survécu les habitants de Johannesburg, terrés dans les galeries minières creusées sous la ville. Des Noirs dans leur immense majorité. Cinq cents ans plus tard, leurs descendants ont recréé une civilisation mais vivent toujours dans la hantise d’une nouvelle apocalypse. Ils…

Écrit par la rédaction de Books le 17 janvier 2019

Polyphonie amérindienne

Un « Indien urbain » : c’est ainsi que se définit l’écrivain américain Tommy Orange. Membre des tribus cheyenne et arapaho de l’Oklahoma, il a grandi à Oakland, en Californie. C’est là qu’il situe l’action de son premier roman, There There, dans lequel il cherche à ­décrire ce que ressentent les Amérindiens d’aujourd’hui. Orange « utilise la narration à…

Écrit par la rédaction de Books le 17 janvier 2019

Un républicain repenti

Les républicains qui ont tourné le dos à leur parti « trumpifié » « sont assez nombreux pour orga­niser un dîner, mais pas pour constituer un parti politique », écrit Max Boot dans The Corrosion of Conservatism. Lui-même appartient à ces oiseaux rares. Cet intellectuel néoconservateur qui a conseillé les candidats républicains John McCain, Mitt Romney et Marco Rubio…

Écrit par la rédaction de Books le 17 janvier 2019

Rumeurs saoudiennes

Dans les semaines qui ont suivi l’assassinat du journaliste Jamal Khashoggi, le 2 octobre 2018, l’universitaire saoudienne ­Madawi al-Rasheed ne voyait qu’une solution pour sauver la réputation de son pays : le roi Salman devait destituer son fils, le prince héritier Mohamed Ben Salman, dit MBS. Elle rappelait dans une tribune publiée dans The New York Times…

Écrit par la rédaction de Books le 17 janvier 2019

Interdit d’être riche

Le philosophe allemand Christian Neuhäuser étudie l’éthique de l’économie. Dans son dernier ouvrage, il s’intéresse à la richesse, et ses conclusions sont radicales. Selon lui, comme le résume Tim Reiss dans Die Zeit, « il y a de bonnes raisons de penser que la richesse devrait être non seulement encadrée, mais complètement interdite ». La proposition pratique…

Écrit par la rédaction de Books le 17 janvier 2019

Censure chinoise

La Chine a mis au point l’un des systèmes de contrôle de l’information les plus élaborés et les plus efficaces du monde, un système sur lequel de nombreux régimes autoritaires cherchent à prendre exemple », affirme Margaret Roberts dans Censored. Cette professeure de sciences politiques de l’Université de Californie à San Diego a passé plusieurs années…

Écrit par la rédaction de Books le 17 janvier 2019

Toujours intouchable

Avec Baburao Bagul, grand nom de la littérature en mara­thi et ­décédé en 2008, « la réa­lité a fait brutalement irruption dans les livres », apprécie le poli­tologue Aakash Singh ­Rathore dans l’hebdomadaire Outlook ­India. Écrivain dalit (intou­chable), ­Bagul évoque dans When I Hid My Caste « la pénurie, la violence, les viols et autres humi­liations subies par…

Écrit par la rédaction de Books le 17 janvier 2019

Enfin seul !

Dans le nouveau livre de Jerzy Pilch, un étudiant de Varsovie se retrouve un matin seul sur Terre. Cette accroche de science-fiction avait de quoi désorienter les lecteurs qui attendaient avec impatience de retrouver l’univers du lauréat 2001 du Nike, le plus prestigieux des prix littéraires polonais. Le quotidien Polytika les rassure : « Żywego ducha reste…

Écrit par la rédaction de Books le 17 janvier 2019

Le piano de Chopin

En 1838, Frédéric Chopin, installé à Majorque avec George Sand pour y passer l’hiver, loue un piano. Cet instrument un peu rudimentaire a été confectionné sur l’île quelques années plus tôt par Juan Bauza. « Chopin a sans doute composé neuf ou dix de ses Préludes sur le ­Bauza. Plusieurs d’entre eux ont été façonnés par…

Écrit par la rédaction de Books le 17 janvier 2019