Périscope

Un emploi du temps chargé

« 14 h : départ de Chelm à bord d’un train spécial pour le commando spécial. 15 h-16 h : visite du commando spécial. » Ces anno­tations en date du 12 février 1943 sont tirées des agendas de service d’Heinrich Himmler. « Derrière leur sécheresse anodine se cache la visite d’Himmler à Sobibor où, d’avril 1942 à octobre 1943, 250 000 personnes furent gazées, rapporte l’historien Michael Wildt…

Écrit par la rédaction de Books le 24 septembre 2020

Chroniques du Kerala

Lors de sa parution en 2016 dans un hebdomadaire en malayalam, la nouvelle « Biriyani » avait suscité un « débat enflammé », rappelle le quotidien anglophone The Times of India. Son auteur, le nouvelliste Santhosh Echikkanam, originaire du ­Kerala, dans le sud-ouest de l’Inde, y raconte l’histoire d’un migrant hindou. Venu d’un village reculé du ­Jhar­khand, dans le…

Écrit par la rédaction de Books le 24 septembre 2020

Du poids des boutons

Longueur des vêtements, hauteur des bordures de fourrure, poids des boutons, nombre d’invités, quantité de cierges aux cérémonies et de viande autorisée à table… Pendant plus de cinq siècles, de la fin du Moyen Âge au début de l’époque moderne, un corpus de normes a tempéré l’exhibition du luxe en Italie et en Europe, établissant…

Écrit par la rédaction de Books le 24 septembre 2020

Bon voisinage ?

Le journaliste norvégien ­Bernhard L. Mohr est un bon connaisseur de la Russie. Il a fait sa thèse sur les auteurs satiriques soviétiques Ilf et Pétrov et a travaillé à Moscou et Saint-Pétersbourg pour le groupe de presse norvégien Schibsted. Après avoir tenté d’expliquer à ses compatriotes pourquoi les Russes votent pour Poutine dans un ouvrage…

Écrit par la rédaction de Books le 24 septembre 2020

Sale guerre

Frais émoulu de l’école militaire de West Point, l’officier d’infanterie Erik Edstrom a été envoyé en Afghanistan en 2009. Il a reçu une médaille pour sa bravoure. Mais, dans Un-American, un ouvrage mi-Mémoires mi-pamphlet, il dénonce le militarisme de son pays. « Il y a eu de nombreux témoignages d’anciens combattants de nos guerres actuelles, mais…

Écrit par la rédaction de Books le 24 septembre 2020

Pauvres étudiants américains

Le franc succès du ­modèle des universités améri­caines ne doit pas masquer les problèmes de plus en plus aigus qui s’y posent. De nombreux livres récents en témoignent ; Jona­than Zimmer­man, professeur d’histoire de l’éducation à l’Université de Pennsylvanie, en analyse cinq dans The New York Review of Books. L’évolution remonte aux années 1980, sous l’administration…

Écrit par la rédaction de Books le 24 septembre 2020

Portnoy au tribunal

Il a fallu un best-seller au contenu aussi cru que Portnoy et son complexe, de Philip Roth, pour que l’Australie se débarrasse de son vieux système de censure. C’est cette histoire que raconte l’universitaire Patrick Mullins dans The Trials of Portnoy. En 1970, avant de pouvoir être diffusés en librairie, les livres doivent être visés…

Écrit par la rédaction de Books le 24 septembre 2020

Art poétique

« Nous sommes doubles champions du monde de poésie », s’enorgueillit l’un des personnages du nouveau roman d’Alejandro Zambra. L’écrivain chilien fait allusion à ses compatriotes Gabriela Mistral et Pablo Neruda, tous deux lauréats du prix Nobel de littérature. Dans Poeta chileno, il retrace le parcours initiatique de Gonzalo, un jeune homme qui aspire lui aussi à…

Écrit par la rédaction de Books le 24 septembre 2020

Piment voyageur

Le piment est aujourd’hui indissociable de la cuisine chinoise. Et pourtant, l’historien américain Brian Dott montre que ce fruit originaire d’Amérique s’est implanté presque par hasard en Chine. Il y serait arrivé à la fin du XVIe siècle via l’Espagne et le Portugal dans les cuisines des navires marchands. Contrairement à d’autres épices comme le poivre…

Écrit par la rédaction de Books le 24 septembre 2020

La Slovaquie en face

L’écrivain slovaque Peter Pišťanek s’est suicidé en 2015, à 55 ans. De l’avis général, il avait révolutionné la littérature de son pays dans les années 1990 avec ses romans situés dans le monde de la pègre et ses personnages dont il rendait à merveille le langage brutal et vulgaire – on peut lire de lui en…

Écrit par la rédaction de Books le 24 septembre 2020