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Pluie de bombes

Auteur remarqué d’Attentat à la mangue et Notre-Dame d’Alice Bhatti (tous deux chez 10/18), le Pakistanais Mohammed Hanif a été pilote de chasse dans une vie antérieure. C’est aussi la profession d’un des personnages de son nouveau ­roman, Red Birds, « une farce aussi grinçante que poignante » pour le mensuel anglo­phone Pakistan Herald, «
 une critique mordante de la guerre » pour le quotidien britannique The Guardian. Un pilote américain, le commandant Ellie, s’écrase dans un pays musulman jamais nommé qui ressemble en tout point au Pakistan, près du camp de réfugiés qu’il était censé bombarder. Il y rencontre Momo, 15 ans, pauvre, ambitieux et moqueur, qui s’efforce d’imiter l’accent américain et se présente comme un « entrepreneur ». Entre aussi en scène une travailleuse humanitaire qui rédige une thèse sur « la mentalité des adolescents musulmans ». Pour Sadaf Halai, chroniqueuse du Herald, Mohammed Hanif montre clairement que la destruction massive offre paradoxalement un motif de repentir à ceux qui la causent. « Si je ne bombardais pas les villes, ­demande le ­pilote, qui construirait les camps de réfugiés ? Où irait toute cette empathie planétaire ? » Tragicomique.
LE LIVRE
LE LIVRE

Red Birds de Mohammed Hanif, Bloomsbury, 2018

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