Le populisme, une question de style
par Olivier Postel-Vinay

Le populisme, une question de style

Qu’est-ce qu’un « populiste » ? Les avis divergent. Un célèbre texte de 1964 sur le « style paranoïaque » fournit une piste pour éclairer un sujet d’actualité brûlante.

 

20417-b1711c Publié dans le magazine Books, mars / avril 2017. Par Olivier Postel-Vinay

«L’arène de la politique américaine a souvent été investie par des esprits en colère. Ces dernières années nous avons vu ces esprits en colère œuvrer surtout au sein de l’extrême droite […]. Mais je crois qu’au-delà il existe une forme d’esprit qui est loin d’être nouvelle et qui n’est pas nécessairement de droite. Je l’appelle le style paranoïaque, sim­plement parce qu’aucun autre mot n’évoque de façon adéquate la forme d’exagération passionnée, de soupçon et d’imagination complotiste que j’ai en tête. » Le politologue américain ­Richard Hofstadter écrivait cela en 1964, dans le sillage de l’inves­titure de Barry Goldwater comme candidat répu­blicain à la présidence. Remontant en arrière, Hofstadter évoque la « grande conspiration » décrite par le sénateur McCarthy dans les années 1950, dont Goldwater, favorable à l’utilisation de l’arme nucléaire au Vietnam, avait ­repris l’anticommunisme virulent ; puis la « conspiration » fantasmée par le Parti populiste (ou Parti du peuple) dans les ­années 1890. D’après un manifeste de ce ­parti, « tous les moyens de tromperie […] connus des ­cabales ­secrètes du réseau international de l’or sont utilisés pour porter ­atteinte à la prospérité du peuple et à l’indépendance financière et commerciale du pays ». Hof­stadter décelait aussi ce style para­noïaque « des deux côtés de la controverse actuelle sur la race, chez les Conseils des ­citoyens blancs et les Musulmans noirs ». Les spécialistes font souvent ­remonter le phénomène populiste aux narodniki russes (du mot narod, peuple), un mouvement de pensée d’inspiration socialiste qui prônait le retour à la terre et exaltait les valeurs de la…

Découvrez la Booksletter !

Inscrivez-vous à la Booksletter et bénéficiez d'un mois d'abonnement Web gratuit !
Déjà abonné ? connectez-vous !
Imprimer cet article
0
Commentaire

écrire un commentaire

NOUVEAU ! Découvrez le Books du jour !
Chaque matin, un nouveau livre chroniqué dans votre boîte email.