L’autisme et la science
par Olivier Postel-Vinay

L’autisme et la science

L’Américain Leo Kanner, « inventeur » de l’autisme, s’est en fait inspiré sans le dire des travaux d’un autre psychiatre, Hans Asperger.

20417-b1711c Publié dans le magazine Books, octobre 2015. Par Olivier Postel-Vinay
Dans notre dossier sur l’autisme, nous avions choisi un remarquable article du sociologue et historien des sciences Ian Hacking (« Un trouble aux mille visages »). Hacking reprenait à son compte une donnée considérée comme incontestable : c’est l’Américain Leo Kanner « qui a établi le premier, en 1943, le diagnostic de l’autisme infantile ». Il décrivait brièvement son itinéraire : c’était « un Juif galicien, donc un Autrichien, formé à Berlin. À l’époque troublée des débuts de la république de Weimar, il partit exercer dans les campagnes du Dakota du Sud. Après quoi il gagna la côte Est et trouva son bonheur à l’université Johns Hopkins de Baltimore, où il fonda la première clinique de psychiatrie infantile des États-Unis. Kanner a écrit le premier manuel sur le sujet en anglais, dont les éditions successives, d’épais volumes, font référence […]. Au début, l’autisme était associé à la schizophrénie infantile. C’est en 1979 que les deux pathologies ont été dissociées […]. Certains chercheurs y reviennent aujourd’hui, parce que nous nous demandons si la schizophrénie est bien une pathologie unique ». Cette question, Ian Hacking la posait sur l’autisme lui-même et rappelait les travaux du Viennois Hans Asperger – lequel a publié son premier article sur le sujet un an après Kanner, en 1944. « Qu’en est-il d’Asperger ? écrivait Hacking. Il jouissait d’une forte notoriété dans l’Allemagne de l’après-guerre et ses travaux étaient renommés en Union soviétique. Mais il resta inconnu dans le monde anglophone, jusqu’à ce que la Britannique Lorna Wing introduise ses idées dans les années 1960. Le syndrome…

Découvrez la Booksletter !

Inscrivez-vous à la Booksletter et bénéficiez d'un mois d'abonnement Web gratuit !
Déjà abonné ? connectez-vous !
Imprimer cet article
0
Commentaire

écrire un commentaire

NOUVEAU ! Découvrez le Books du jour !
Chaque matin, un nouveau livre chroniqué dans votre boîte email.