Robert Darnton

Historien, spécialiste de l’histoire sociale et culturelle de la France des Lumières qu’il a enseignée à Princeton et à Oxford, l’Américain Robert Darnton est président des Bibliothèques de l’université Harvard. Il s’est consacré depuis plus de trente ans à l’histoire sociale du livre. L’immense majorité de ses livres sont traduits en français, notamment chez Gallimard.

Si nous y croyons, c’est que c’est vrai

Publié dans le magazine Books, décembre 2018/ janvier 2019

Les fake news et la post-vérité relèvent d’un changement climatique, d’une surchauffe de la planète politique. Pour le comprendre, il faut aller au-delà de la vérification des faits et de la dénonciation des foutaises. Réduire l’analyse à l’élection de Donald…

Marie-Antoinette, c’est Lady Di

Publié dans le magazine Books, janvier 2016

Un des plus fameux incipit du roman moderne – « Le passé est un autre pays : là-bas, on y fait les choses différemment » (L. P. Hartley, Le Messager, 1953) (1) – a migré de la littérature à l’histoire pour devenir…

L’art perdu de la bonne mort

Publié dans le magazine Books, novembre 2014

Bien que la mort ait depuis toujours inexorablement succédé à la vie, les historiens ont longtemps présumé qu’elle n’avait pas d’histoire. Ils préfèrent en général les événements spectaculaires aux grandes constantes de la condition humaine – la naissance, l’enfance, le…

Les braves censeurs du Roy

Publié dans le magazine Books, septembre 2014

La vision manichéenne de la censure exerce une séduction particulière quand on l’applique au siècle des Lumières car il est facile de la percevoir comme une lutte entre la lumière et les ténèbres. L’époque se présentait comme telle aux yeux…

Quand la pornographie tenait salon

Publié dans le magazine Books, décembre 2011 - janvier 2012

Il manque, dans le débat contemporain sur la pornographie, cet élément que l’on peut appréhender à travers une formule puisée dans Claude Lévi-Strauss : le sexe est bon pour la réflexion. Dans La Pensée sauvage et d’autres textes, l’ethnologue affirme…