Dans l’ombre des maîtres

Dans l’ombre des maîtres

Publié dans le magazine Books, décembre 2008 - janvier 2009.

Qui a jamais entendu parler de Camille Doncieux, Rose Beuret et
Hortense Fiquet ? Elles furent le modèle et la femme respectivement de
Monet, Rodin et Cézanne. Ruth Butler rassemble tout ce qu’il est
possible de savoir sur ces oubliées de l’histoire, estime Frances
Spalding dans la Literary Review.
Hortense lisait à voix haute pendant des heures, la nuit, pour adoucir
les insomnies de Cézanne. Camille connut la faim aux côtés de Monet,
qui la délaissa. Quant à Rose, presque illettrée, elle resta fidèle à
Rodin jusqu’au dernier mois de sa vie, quand il l’épousa. Mais il ne la
jugeait pas présentable, et quand Édouard VII vint rendre visite à
l’artiste, il lui intima l’ordre
de rester dans sa chambre.

Ruth Butler, Hidden in the Shadow of the Master. The Model-Wives of Cézanne, Monet & Rodin (« Cachées dans l’ombre du maître : les femmes-modèles de Cézanne, Monet et Rodin »), Yale University Press, 2008.

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