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Deux familles argentines dans l’atroce XXe siècle

Il a fallu pas moins de vingt-deux ans à l’historien argentin José Emilio Burucúa pour composer son Enciclopedia B-S, un objet littéraire inclassable. Alliant microhistoire, analyse politique et biographie, Burucúa raconte les péripéties de deux familles : la sienne (la famille Burucúa, ou B) et celle de sa femme Aurora (la famille Schreiber, ou S).

L’ouvrage se présente comme une encyclopédie, chaque entrée correspondant à un membre de l’une des lignées familiales. « Jamais une encyclopédie n’a autant ressemblé à un grand roman, jamais non plus un tel talent psychologique n’a été mis au service de la recréation historique », note le critique Nadal Suau dans El Cultural, le supplément Livres du quotidien espagnol El Mundo.

Deux familles en quête d’Argentine

Du côté de la famille S, c’est l’épopée de Raúl, le beau-père de l’auteur, qui sert de fil conducteur. Ce juif roumain dut fuir le nazisme, puis le communisme avec son épouse Cecilia, séjournant brièvement en Palestine, en France et au Canada, avant de s’établir à Buenos Aires en 1956, où il commença une carrière de catcheur.

Quant à la famille B, d’origine basque et catalane, bien qu’établie en Argentine depuis le XIXe siècle, elle charrie elle aussi son lot de drames, notamment la disparition du frère de l’auteur pendant la dernière dictature militaire.

Des vies minuscules à l’histoire du XXe siècle

À partir de ces vies minuscules, Burucúa dépeint une réalité bien plus vaste : celle des juifs d’Europe venus trouver refuge en Argentine et celle de la petite bourgeoisie de Buenos Aires prise dans les soubresauts de l’histoire.

« Burucúa, avec une érudition époustouflante et un sens de l’humour insensé, nous offre, mine de rien, une histoire anecdotique et véridique de notre atroce XXe siècle », résume l’écrivain canadien d’origine argentine Alberto Manguel dans le quotidien El País.

À lire aussi dans Books : « L’idée d’une encyclopédie mondiale », par H.G. Wells, mars-avril 2010.

LE LIVRE
LE LIVRE

Enciclopedia B-S de José Emilio Burucúa, Periférica, 2019

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