L’islam en noir et blanc

Bernard Lewis, universitaire nonagénaire, déchaîne les passions. Pour le Wall Street Journal, c’est « le plus important islamologue au monde ». Mais, pour l’intellectuel Edward Said, c’est « quelqu’un qui ne connaît rien au monde arabe »… On lui doit l’expression « choc des civilisations », popularisée ensuite par Samuel Huntington. Le Pouvoir et la Foi, son dernier ouvrage, est un recueil d’essais et de conférences de ces deux dernières décennies sur la question des rapports entre l’islam et l’État…

Bernard Lewis, universitaire nonagénaire, déchaîne les passions. Pour le Wall Street Journal, c’est « le plus important islamologue au monde ». Mais, pour l’intellectuel Edward Said, c’est « quelqu’un qui ne connaît rien au monde arabe »… On lui doit l’expression « choc des civilisations », popularisée ensuite par Samuel Huntington. Le Pouvoir et la Foi, son dernier ouvrage, est un recueil d’essais et de conférences de ces deux dernières décennies sur la question des rapports entre l’islam et l’État. À sa sortie aux États-Unis, le New York Times en livrait un compte rendu nuancé : « Lewis est un excellent auteur qui passe magistralement d’une époque à l’autre. Sa manière de lier anecdotes historiques amusantes et enjeux contemporains, ainsi que son talent pour résumer des idées complexes en de brillants aphorismes expliquent en grande partie l’attrait qu’il exerce sur les hommes politiques en quête de phrase choc. » La contrepartie d’un tel talent est une dangereuse tendance au « réductionnisme » et une rhétorique qui tourne parfois à vide. Comme lorsqu’il affirme à propos du Moyen-Orient : « Soit nous leur apportons la liberté, soit ils nous détruisent. » Ou quand il prétend discerner les « racines profondes » d’une tradition démocratique en Irak et en Iran. « Sans donner aucune preuve, bien sûr », ironise The Independent : « Comment le pourrait-il ? »

LE LIVRE
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Le Pouvoir et la Foi, Odile Jacob

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