Robinson en RDA

Robinson en RDA

En décrivant une communauté utopiste sur une île est-allemande pendant l’été 1989, le dernier lauréat du Deutscher Buchpreis s’interroge sur les conditions de la liberté.

Publié dans le magazine Books, avril 2015.
La petite île d’Hiddensee, dans la Baltique, surnommée parfois la Capri du Nord, joua un rôle méconnu et souvent dramatique pendant la Guerre froide. C’est de ses longues plages de sable que s’élancèrent bien des Allemands de l’Est pour rejoindre à la nage l’île danoise de Møn. Par beau temps, ils pouvaient apercevoir ses falaises blanches, distantes de 50 kilomètres. Beaucoup y perdirent la vie. « Le plus surprenant est que personne ne se soit vraiment intéressé à ces morts. De nombreux films ont été consacrés à ceux qui ont réussi, à deux surfeurs notamment, qu’on a abondamment portraiturés. Mais les noyés ont sombré dans l’oubli », explique Lutz Seiler dans un entretien au Tagesspiegel. À plus de 50 ans, ce poète reconnu signe avec Kruso un premier roman tardif qui connaît outre-Rhin un succès aussi bien public que critique (il a remporté le dernier Deutscher Buchpreis). L’action se déroule sur cette île d’Hiddensee, où les mirages de liberté furent souvent mortels. D’ailleurs, note Alexander Cammann, du Zeit, la grande question posée par l’ouvrage est bien celle de la liberté : « Comment est-elle possible ? » Une phrase a retenu l’attention de la quasi-totalité des critiques : « Quand on se trouvait ici, on avait quitté son pays sans passer ses frontières. » C’est le sentiment d’Ed, le personnage principal, qui, après la…
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