Staline, tout simplement

Staline, tout simplement

Un historien russe propose une biographie du dirigeant soviétique tout en nuances. Staline n’était ni le dictateur faible ni la brute ignorante qu’on a voulu voir en lui.

Publié dans le magazine Books, novembre / décembre 2017.
Quand la biographie qu’Oleg V. Khlevniuk a consacrée à Staline est parue simultanément en russe et en anglais en 2015, la presse anglo-­saxonne a été unanime pour louer sa concision : elle couvre la vie du dictateur et la nature du régime qu’il a mis en place en 600 pages. « Inévitablement, il y a des omissions, note Donald Rayfield dans The Times Lite­rary Supplement. Khlevniuk, par exemple, « ne dit rien de l’Armée rouge arrêtée le long de la Vistule pendant que les Allemands anéantissent l’armée nationale polonaise ou des encouragements au viol et au pillage en Europe de l’Est formulés par Staline ». Il n’en demeure pas moins que Khlevniuk a réalisé un travail ­sérieux, dénichant des documents souvent inédits. Il a notamment eu accès à de nombreux écrits de Staline, y compris ses discours originaux, qui parfois diffèrent de ceux qui furent publiés par la suite. Notre historien fait également un usage fructueux de la correspondance du dictateur. Au sommet de sa puissance, ­celui-ci répondait personnellement à beaucoup des lettres qui lui étaient envoyés. On le voit ainsi, en 1930, prendre la défense d’un certain Merziakov, persécuté par le régime soviétique pour avoir fait partie de la police tsariste. Pourquoi une telle clémence de la part d’un homme qui, à la même époque, n’hésita pas à faire exécuter toute sa belle-­famille ? Dans les années 1910, ce Merziakov avait été chargé de le surveiller alors qu’il purgeait une peine de quatre ans d’exil en Sibérie. Et il l’avait…

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