Dans la tête des Vikings

Comment pensaient les Vikings ? Comment sentaient-ils ? Et pourquoi ont-ils soudain déferlé sur le monde ? Un nouveau livre tente de répondre à toutes ces questions.


The Northman, le film de Robert Eggers sorti en salles en 2022, relate dans un style très réaliste la vie rude et brutale des Vikings en Islande au IXe siècle. © Aidan Monaghan / Universal Pictures / ChristopheL

On croit connaître les Vikings. C’est une illusion. Comme tous les peuples sans écriture ou presque (face aux chroniques carolingiennes ou anglaises, les fameuses inscriptions runiques sont bien peu de chose), ce qui nous a été transmis l’a été, pour l’essentiel, par leurs ennemis et victimes. Dès que les peuples scandinaves eurent acquis une écriture commune digne de ce nom, par définition, ils cessèrent d’être des Vikings : ils quittèrent cette zone trouble et dangereuse (surtout pour leurs voisins) qui avait été, avant eux, celle des Celtes, puis des Germains, à la lisière des peuples plus avancés sans en être tout à fait eux-mêmes, et entrèrent résolument dans la civilisation.

L’un des grands mérites de l’ouvrage de Neil Price est de tenter de reconstituer la manière dont pensaient et sentaient les Vikings, de dire quelque chose de leur énigmatique rapport au monde. Pour ce faire, il dispose d’un atout de poids : l’archéologie. Il a passé plusieurs décennies à mener des fouilles (notamment dans les fosses ...

LE LIVRE
LE LIVRE

Les Enfants du frêne et de l’orme. Une histoire des Vikings de Neil Price, Seuil, 2022

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