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Roméo et Juliette à Srinagar

Lui, Faïz, est un sunnite de Srinagar, la capitale du Cachemire indien. Le jour, il fabrique des objets d’artisanat en papier mâché et, le soir venu, il travaille à son grand œuvre, un tableau monumental qu’il espère achever. Elle, la belle Roohi, une chiite aux longs cheveux d’ébène, a fait des études. Elle a repoussé plusieurs demandes en mariage et attend l’amour. À première vue, l’histoire entre Faïz et Roohi, les héros du deuxième roman de l’écrivain cachemiri Mirza Waheed, semble cousue de fil blanc : deux jeunes gens beaux, intelligents et adorés de leurs familles vont s’aimer, réveiller d’anciennes haines et finir de manière tragique. À ceci près que, dans le « Le livre aux feuilles d’or », la tragédie ne vient pas des familles, mais de la violence qui se déchaîne au Cachemire au début des années 1990 ; quand, suite au regain de l’agitation indépendantiste, l’ancienne école de filles de Roohi devient un centre de torture de l’armée indienne, quand des hommes sont enlevés en pleine rue et quand Faïz décide de rallier les rangs des Moudjahidines. « Au-delà des récits nationaux dogmatiques, ce roman de Waheed […] apporte un éclairage nouveau sur la façon dont les familles et les communautés ont été affectées par cet activisme permanent », écrit Javed Ahmed Malik dans le journal pakistanais The News on Sunday, pour qui, en se concentrant sur des histoires individuelles, l’auteur « change le langage du conflit, tenu autrement en otage par les experts en sécurité nationale d’Inde et du Pakistan ».

LE LIVRE
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Le livre aux feuilles d’or de Roméo et Juliette à Srinagar, Penguin India

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