Fuyante et fascinante anguille

Curiosité naturelle et espèce menacée, ce poisson défie les classifications biologiques et inspire les écrivains.


© Peter Macdiarmid / Getty

Le journaliste suédois Patrik Svensson consacre à l'anguille un récit très personnel, dans lequel il évoque les parties de pêche avec son père.

Depuis l’été dernier, les lecteurs suédois se passionnent pour l'anguille. Cet étrange poisson « serpente dans notre histoire, aussi difficile à saisir avec les mains que par la pensée », résume le quotidien Svenska Dagbladet. Le journaliste culturel Patrik Svensson lui consacre un récit très personnel dont les droits ont déjà été vendus dans plus de 30 pays (la traduction française paraîtra au Seuil). Remarquable pour un premier livre, ce succès s’explique notamment par le fait que l’animal est menacé de disparition et que l’auteur « ne cherche pas vraiment à dissiper la brume » qui l’entoure depuis l’Antiquité, pointe le quotidien ­Aftonbladet. « Au contraire, il veut la préserver » pour mieux évoquer la fuyante créature. On sait que l'anguille euro­péenne naît uniquement en mer des Sargasses, dans l’Atlantique nord-ouest, avant de suivre les courants marins jusqu’aux rivières du continent, à quelque 6 000 kilo­mètres de là. Ensuite, elle emprunte le chemin inverse pour se reproduire et mourir. Mais, de l’avis des scientifiques, des zones d’ombre subsistent – le nom vernaculaire désigne d’ailleurs plusieurs espèces de poissons serpentiformes ...
LE LIVRE
LE LIVRE

Ålevangeliet: berättelsen om världens mest gåtfulla fisk de Patrik Svensson, Albert Bonnier, 2019

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