Jadis et Naguère

La presse, hélas

La presse a souvent mauvaise presse. Montherlant qualifiait le journalisme de « tout-à-l’égout des ratés de l’écriture ». Dans son célébrissime Scoop, Evelyn Waugh, écrivain britannique de l’entre-deux guerres (et lui-même ancien journaliste) exprime le même dédain, mais avec infiniment plus d’humour et de raffinement, sinon de nuance. C’est la presse américaine qui a inventé…

Écrit par Jean-Louis de Montesquiou le 5 septembre 2017

La bible est un roman d’espionnage

Moïse envoie douze espions – un par tribu – s’informer de l’état des lieux (Nombres 13, 18-30) : « Comment est le pays où cette population habite : est-il bon ou mauvais ? Comment sont les villes où cette population ­habite : sont-elles des campements ou des forteresses ? Comment est ce pays : sa…

Écrit par Jean-Louis de Montesquiou le 29 juin 2017

Des corn flakes contre la masturbation

Les ados qui mâchonnent leurs corn flakes le ­regard vitreux savent-ils qui était le bon docteur Kellogg, l’inventeur de leur régal du matin ? S’ils le savaient, leurs flocons sucrés leur resteraient peut-être sur ­l’estomac. Car John Harvey Kellogg n’est pas qu’un médecin du Michigan inventeur d’une délicieuse recette de ­céréales. C’est aussi le combattant d’une…

Écrit par Jean-Louis de Montesquiou le 27 avril 2017

« Je voudrais devenir intelligent »

Et si l’on pouvait, à petits coups de bistouri, améliorer les performances de notre cerveau, notoirement sous-exploité ? C’est ce qu’avait imaginé, dès 1959, l’auteur américain de science-fiction Daniel Keyes. Son ouvrage 1, qui a connu des avatars multiples – nouvelle, puis roman, puis film, puis pièce de théâtre, puis comédie musicale – a rencontré un succès…

Écrit par Jean-Louis de Montesquiou le 23 février 2017

Peggy Guggenheim, pour l’amour de l’art

Ni formidablement riche, ni particulièrement belle, ni spécialement compétente en matière artistique, Peggy Guggenheim restera pourtant comme une figure clé – et haute en couleur – de l’art moderne. Galeriste, elle lance Jackson Pollock et contribue à mettre le pied à l’étrier de Robert Motherwell, Mark Rothko, David Hare, Robert De Niro Sr., Clyfford Still,…

Écrit par Jean-Louis de Montesquiou le 22 décembre 2016

Lysistrata, toujours actuelle

Guerre et sexe font mauvais ménage. Dans le pire des cas, le viol constitue une arme de guerre ou de représailles (Darfour), voire une prime compensant une solde insuffisante (Soudan du Sud). Mais le théâtre grec classique montre que le sexe peut être aussi le sujet d’une bataille pacifique et même pacificatrice. Aristophane le raconte…

Écrit par Jean-Louis de Montesquiou le 27 octobre 2016

Trois meurtres du père

Les trois grandes religions du Livre sont (ou sont devenues) monothéistes. Or, selon Freud, qui a étudié le phénomène à travers le prisme du judaïsme, le monothéisme constitue une sorte de névrose collective, fondée sur le meurtre originel du père de la « horde primitive ». Et cela entraîne un certain nombre de caractéristiques bien perceptibles aujourd’hui,…

Écrit par la rédaction de Books le 25 août 2016

« Tu sais que tu adores la mer… »

Hemingway compte au nombre des grands écrivains maritimes, type Melville ou Stevenson. Enfant, il passait ses vacances au bord d’un lac du Michigan et était déjà un pêcheur acharné. Plus tard, la mer est venue remplacer le lac, dans sa vie comme dans sa littérature : il « avait besoin d’étendues d’eau sans limites visibles et de…

Écrit par Jean-Louis de Montesquiou le 23 juin 2016

La tombe qui attend Jésus

Même si La Mecque est l’un des lieux les plus fréquentés au monde, elle demeure toujours inaccessible aux non-musulmans. Ceux qui braveraient l’interdit aujourd’hui ne risqueraient que l’expulsion ou quelques jours de prison. Au XIXe siècle, en revanche, c’était la mort assurée – ce qui n’a pas empêché une dizaine d’aventuriers de tenter l’exploit. Parmi…

Écrit par la rédaction de Books le 26 mai 2016

Contes inuits d’il y a cent ans

Les Eskimos ont eux aussi leur Lévi-Strauss – ou plutôt leur proto-­Lévi-Strauss : Knud Rasmussen, un ethnologue danois du tout début du xxe siècle, qui a parcouru les espaces gelés du nord du Groenland jusqu’à l’Alaska, en quête de contes, d’artefacts et de tout ce qui lui permettrait de comprendre la civilisation eskimo. Fils d’un pasteur…

Écrit par Jean-Louis de Montesquiou le 28 avril 2016