526 résultat(s) pour : Islam

Souleymane Bachir Diagne, l’islam et la société ouverte

Souleymane Bachir Diagne est un philosophe sénégalais. Il enseigne à l’université Columbia de New York. Il a aussi publié 100 mots pour dire l’islam (Maisonneuve et Larose, 2002), Ma vie en islam (Philippe Rey, 2016) et, tout récemment, Léopold Sédar Senghor, l’art africain comme philosophie (Riveneuve, 2019), ainsi qu’un livre d’échanges avec Jean-Loup Amselle, En…

Publié dans le magazine Books, septembre 2019 par Olivier Postel-Vinay

L’islam des Lumières existe

Christopher de Ballaigue est un jeune universitaire britannique (il est né en 1971) surdiplômé et original : cela va faire bientôt vingt ans qu’il s’intéresse, à titre personnel, au Moyen-Orient. Il a vécu plusieurs années en Turquie et même à Téhéran, d’où il a collaboré au prestigieux magazine The Economist. Il nous propose aujourd’hui un…

Écrit par la rédaction de Books le 21 mars 2017

Renan, théoricien de l’islamophobie

Le 29 mai 1883, l’historien et spécialiste des religions Ernest Renan donne une conférence à la Sorbonne. Celui dont le nom est aujourd’hui, en Allemagne, avant tout associé à l’essai Qu’est-ce qu’une nation ? est à l’époque une célébrité en Europe ; La Vie de Jésus y a connu un énorme succès. Outre l’histoire du christianisme, il…

Publié dans le magazine Books, novembre - décembre 2016 par Birgit Schäbler

L’islam comme culture

L’islam n’est pas une religion au sens occidental du terme, ni un système d’obligations religieuses littérales, comme l’entendent de nombreux musulmans (ou islamophobes) aujourd’hui, assure l’universitaire Shahab Ahmed. Dans « Qu’est-ce que l’islam ? », cet enseignant de Harvard définit celui-ci comme une culture, une civilisation, une manière d’être et même, plus fondamentalement, un acte d’interprétation. L’islam est…

Publié dans le magazine Books, novembre - décembre 2016 par la rédaction de Books

La grandeur de l’islam selon Voltaire

Extrait d’Essai sur les mœurs et l'esprit des nations (1756) de Voltaire : De tous les législateurs et de tous les conquérants, il n’en est aucun dont la vie ait été écrite avec plus d’authenticité et dans un plus grand détail par ses contemporains que celle de Mahomet. Ôtez de cette vie les prodiges dont cette…

Écrit par Voltaire le 9 septembre 2016

L’islam n’est pas (seulement) une religion

L’islam n’est pas une religion au sens occidental du terme, ni un système d’obligations religieuses littérales, comme l’entendent de nombreux musulmans (ou islamophobes) aujourd’hui, assure l’universitaire Shahab Ahmed. Dans What is Islam?, cet enseignant de Harvard – décédé peu avant la sortie de son livre – définit l’islam comme une culture, une civilisation, une manière…

Écrit par La rédaction de Books le 8 septembre 2016

La montée de l’islam au Mexique

Quatre hommes à genoux prononcent les paroles rituelles : « J’atteste qu’il n’y a de dieu que Dieu et que Mahomet est son prophète. » Ce sont les mots de la chahada, la profession de foi qu’il est nécessaire de prononcer pour devenir musulman. Ariel est l’un d’eux. Entré dans l’islam depuis vingt minutes, ému, souriant, il s’apprête…

Publié dans le magazine Books, juin 2016 par Federico Mastrogiovanni

Haro sur l’islam !

« Mahomet est mort il y a mille quatre cents ans, mais il n’a toujours pas été définitivement enterré », écrit le politologue Hamed Abdel-Samad dans un ouvrage sorti à l’automne outre-Rhin et dont le succès ne se dément pas. « Régler son compte » une bonne fois pour toutes au prophète de l’islam, tel est donc le…

Publié dans le magazine Books, mai 2016 par la rédaction de Books

Mémoires d’alcool en terre d’islam

«Une telle odeur de vin émanera de ma tombe que les passants en seront enivrés. Une telle sérénité entourera ma tombe que les amants ne pourront s'en éloigner.» Omar Khayyâm (Rubaiyat).     Il faut descendre la rue Furn El Hayek, dont la pente est douce, pour atteindre la rue de l’Université Saint-Joseph et le…

Publié dans le magazine Books, par Sandrine Tolotti – Dans la chair des livres

Les Maldives : république islamique et autocratie tropicale 

En fait de paradis, les Maldives sont un micro-État gangster, où la corruption atteint des niveaux à peine imaginables, où l’extrémisme religieux gagne chaque jour du terrain, où la consommation de drogue est rampante. Nous devons ce portrait peu enjôleur au journaliste australien J. J. Robinson, qui consacre un livre à cet archipel de 350 000 habitants situé…

Publié dans le magazine Books, avril 2016 par la rédaction de Books

Le triomphe de l’islamophobie

Houellebecq est-il un intellectuel médiatique engagé ? Il n’est pas d’écrivain, en apparence, à qui une telle définition puisse moins s’appliquer. Rien de plus abominable, depuis toujours, à ses yeux, en effet, que la notion d’engagement et la génération d’écrivains porteurs de ce terme. Ainsi, par exemple, dans « Sortir du XXe siècle », court texte théorique datant…

Publié dans le magazine Books, avril 2016 par Shlomo Sand

Au cœur de l’État islamique

Depuis quelques mois, les ouvrages sur Daech se multiplient sur les tables des libraires. Plusieurs d’entre eux se concentrent sur le versant européen du problème et s’efforcent d’expliquer l’attrait qu’exerce l’organisation sur de nombreux jeunes Occidentaux. D’autres retracent l’histoire complexe du groupe. L’essai du journaliste Michael Weiss et du chercheur Hassan Hassan relève de la…

Publié dans le magazine Books, février 2016 par la rédaction de Books

L’axe Pékin-Islamabad

En Inde comme au Pakistan, la bourgeoisie cultivée montre un vif intérêt pour le livre d’Andrew Small, « L’axe Chine-Pakistan ». L’auteur « explique très lucidement la relation inégale entre Chine et Pakistan au cours des dernières décennies », explique Jacob Steiner dans le quotidien pakistanais Dawn, qui consacre sa une à l’ouvrage. Entre les investissements chinois massifs (notamment…

Publié dans le magazine Books, février 2016 par la rédaction de Books

Un régime pas si islamique

Dans « République islamique », c’est souvent le second terme qui retient l’attention de l’opinion occidentale. Mais la nature républicaine du régime est au moins aussi importante. Le chercheur Thierry Coville le rappelle dans Iran, la révolution invisible. Certes, la Constitution inscrit le pouvoir religieux au cœur du système. Les institutions d’inspiration démocratique sont systématiquement encadrées et…

Écrit par La rédaction de Books le 27 janvier 2016

Les rouages de l’État islamique

En novembre 2001, deux mois après les attentats commis par Al-Qaïda contre le World Trade Center et le Pentagone, le romancier britannique James Buchan, ancien correspondant de presse au Moyen-Orient, publiait dans le Guardian un article où il imaginait l’entrée triomphale à La Mecque d’Oussama ben Laden, le terroriste alors le plus recherché de la…

Publié dans le magazine Books, novembre 2015 par Malise Ruthven

Les racines de l’islamisme

Écrit par Malise Ruthven le 18 septembre 2015

Persécutions de Juifs en terre d’islam

La relative tolérance de l’Espagne islamique puis de l’Empire ottoman à l’égard des Juifs a fait oublier l’hostilité et les persécutions dont ils ont été victimes à plusieurs reprises, notamment au Maghreb. Dans le livre qu’ils ont consacré à ce sujet *, Paul Fenton et David Littman relatent des événements parfois impressionnants, sous les Almoravides (1061-1147)…

Publié dans le magazine Books, octobre 2015 par la rédaction de Books

L’islam à l’épreuve du Coran

Mahomet serait surpris d’apprendre que les trois principales communautés musulmanes ne sont pas arabes et vivent bien loin de l’Arabie : en Indonésie, au Pakistan et en Inde. Certains Français seraient peut-être surpris d’apprendre qu’il y a, d’après une enquête récente, un milliard cinq cent soixante-dix millions de musulmans dans le monde, soit plus de…

Publié dans le magazine Books, novembre-décembre 2009 par Olivier Postel-Vinay

La femme qui voulait réformer l’islam

Ayaan Hirsi Ali raconte que les événements du Printemps arabe l’ont amenée à la conclusion que « les musulmans ordinaires sont prêts pour le changement ». À ses yeux, la forme que devrait prendre ce changement est très claire : une réforme complète de la religion musulmane. « Sans une modification profonde de certains concepts clés de l’islam, dit-elle,…

Publié dans le magazine Books, juin 2015 par Susan Dominus

Islamophobie

Une fusillade a éclaté hier au Texas, près d’un bâtiment où se tenait un concours de caricatures de Mahomet. Ce rassemblement, où était invité le député d’extrême droite néerlandais Geert Wilders, a été qualifié d’ « anti-islam » ou d’« islamophobe » par la presse. Un mot dont l’étymologie est très claire – « islam » d’un côté, et la racine grecque…

Écrit par La rédaction de Books le 4 mai 2015

Le poids de l’islamophobie

Comme beaucoup de mots chargés idéologiquement, « islamophobie » a une histoire tortueuse. D’aucuns y voient une invention de l’Iran de Khomeyni pour attaquer des féministes occidentales. Mais le mot était déjà utilisé au début du siècle dernier par des spécialistes français de l’islam qui dénonçaient la posture antimusulmane de certains administrateurs coloniaux en Afrique de l’Ouest.…

Publié dans le magazine Books, mars 2015 par Olivier Postel-Vinay

Djihad & Islamophobie

Le djihadisme nourrit l’islamophobie et réciproquement. Ce couple terrible est analysé par le dessinateur new-yorkais Art Spiegelman à propos de l’affaire des caricatures danoises en 2006 et par le journaliste et universitaire Adam Shatz à propos de l’affaire Breivik, l’auteur du massacre d’Oslo en 2011. En organisant un concours de caricatures représentant la figure du…

Publié dans le magazine Books, mars 2015 par Books

L’or vert de la finance islamique

La « guerre contre le terrorisme » décrétée au lendemain du 11 Septembre a eu un effet inattendu sur l’économie mondiale : l’islamophobie ambiante et les mesures de surveillance visant les musulmans titulaires de comptes aux États-Unis et en Europe ont abouti à « un vaste transfert de richesses de l’Occident vers les pays du…

Publié dans le magazine Books, octobre 2014 par la rédaction de Books

Les frères ennemis de l’islamisme turc

« Les deux pilotes d’un avion commencent à se battre dans le cockpit. L’un éjecte tous les membres de l’équipage qu’il croit proches de son rival ; l’autre hurle que le copilote n’est pas du tout un pilote, mais un voleur. On perd alors le contrôle de l’appareil, qui commence à tomber rapidement sous les…

Publié dans le magazine Books, septembre 2014 par Christopher de Bellaigue

Traduction manquante – Le révérend qui révérait l’islam

L’un des chantres de la grandeur intellectuelle du monde arabe est un pasteur anglican au nom charmant, le révérend De Lacy Evans O’Leary. Ce fervent orientaliste, disparu en 1957, était notamment un spécialiste de la rencontre Orient-Occident survenue, au VIIIe siècle de notre ère, grâce au « grand mouvement de traduction ». « Il y a une…

Publié dans le magazine Books, avril 2014 par la rédaction de Books

Un islam des Lumières est-il possible ?

Quand j’étais étudiant, voici près d’un demi-siècle, nul ne jugeait utile de s’initier à l’islam, sinon dans le cadre universitaire. Ce culte nous paraissait aussi éloigné de nous que la religion des Aztèques. Et, contrairement au marxisme, il paraissait n’avoir rien d’intéressant à dire au monde moderne ou à son sujet. Si l’on nous avait…

Publié dans le magazine Books, février 2014 par Anthony Daniels

L’islam en paillasson

« L’islam est le paillasson de nos conversations, l’exutoire de nos aigreurs, la preuve de notre existence : je me méfie, donc je suis. Mieux encore : l’islam nous permet de haïr en progressistes, de dénigrer au nom de la femme, de la République, de la défense des juifs, du respect de l’école ou de…

Publié dans le magazine Books, janvier 2014 par Stefano Montefiori

Contre l’islamophobie

  Dans son dernier livre, la philosophe américaine Martha Nussbaum prend la défense des minorités religieuses – et notamment de la minorité musulmane – qu’elle juge stigmatisées dans les démocraties européennes. Selon elle, trois critères permettent d’apprécier la tolérance dont elles bénéficient : la plus ou moins grande liberté de conscience, la capacité d’autocritique de la…

Publié dans le magazine Books, décembre 2013 par la rédaction de Books

Les racines de l’islamisme

Si l’on entend par « islamisme » l’idéologie visant à faire de l’islam un argument politique, ses racines les plus anciennes et les plus profondes sont aisément identifiables. Elles tiennent aux humiliations successives nées des différentes formes de la colonisation occidentale en Afrique du Nord et au Moyen-Orient. L’islamisme est assez logiquement né en Égypte…

Publié dans le magazine Books, novembre 2013 par Books

Le Marx de l’islamisme radical

Peu d’hommes ont aussi fortement contribué à la substance de l’islam politique moderne que Sayyid Qutb. Avec sa personnalité timide et sensible, l’intellectuel égyptien campait un Savonarole bien improbable. C’est pourtant avec une véhémence croissante qu’il érigera l’islam en remède aux maux de son temps, à la faveur d’une œuvre foisonnante dont l’ardeur est le…

Publié dans le magazine Books, novembre 2013 par Max Rodenbeck

Olivier Roy : « L’islamisme ne résiste pas à l’épreuve du réel »

Olivier Roy est professeur à l’Institut universitaire européen de Florence. Il a écrit de nombreux livres sur l’islam et l’islamisme L’échec du président Morsi et du gouvernement des Frères musulmans, en juillet dernier, doit-il s’analyser en termes de rejet de l’islamisme par l’opinion égyptienne ? Non, les salafistes, très opposés aux Frères, étaient demandeurs d’encore…

Publié dans le magazine Books, novembre 2013 par la rédaction de Books

« Islamisme »

Le mot « islamisme » ne vient pas de l’arabe. Ni du persan. Son sens actuel a été introduit par les spécialistes français vers la fin des années 1970. Une fois n’est pas coutume, il sera exporté vers l’anglais et adopté quelques années plus tard par la communauté universitaire internationale, avant de passer dans le…

Publié dans le magazine Books, novembre 2013 par Olivier Postel-Vinay

L’enfance laïque d’un islamiste

Sayyid Qutb, auteur prolixe, figure tutélaire des Frères musulmans et inspirateur présumé d’Oussama Ben Laden, est surtout connu pour ses textes politiques et son radicalisme religieux. Mais il a commencé sa vie mouvementée par une enfance de petit garçon espiègle, pieux et doué à l’école, dans un village de Haute-Égypte. De ce village, et de…

Publié dans le magazine Books, novembre 2013 par Books

Islam : la paix et l’épée

L’islamologue israélien Yohanan Friedmann mène une véritable recherche archéologique pour restituer l’islam des origines dans la continuité de ce qui le précède (la fameuse jahiliyya arabe), mais aussi dans les relations complexes qu’il entretient avec le judaïsme, le christianisme et le zoroastrisme, auxquels il emprunte une partie de son vocabulaire, sa culture politique, ses matrices…

Publié dans le magazine Books, mars 2013 par Hamit Bozarslan

Islamisation en trompe-l’œil

Le taux de fécondité en Iran (environ 1,7 enfant par femme) est inférieur à ceux de la France et du Royaume-Uni ; en 2030, les musulmans ne devraient pas représenter plus de 2 % de la population américaine ; et une récente étude canadienne portant sur le « degré d’assimilation » des immigrés selon des…

Publié dans le magazine Books, décembre 2012 par la rédaction de Books

L’islam est-il antisémite ?

« En toute logique, les musulmans et les juifs auraient dû et pourraient être partenaires. Leurs croyances sont très semblables », écrit à juste titre Tarek Fatah dans son ouvrage provocateur The Jew is Not My Enemy. Et, en effet, dans l’imaginaire des chrétiens occidentaux du moins, les deux religions furent pendant des siècles assimilées. Depuis les…

Publié dans le magazine Books, juin 2012 par Ivan Kalmar

L’islam est-il soluble dans le café ?

Depuis son apparition au XVIe siècle, le café possède une réputation sulfureuse, et les lieux où il est consommé sont entourés de suspicion. Les multiples légendes qui courent sur la découverte du breuvage s’accordent sur l’aire géographique concernée, mais pas sur la date. Quant au mérite de son invention, on l’attribue à des êtres fort…

Publié dans le magazine Books, novembre 2011 par Muhammad Turki Al-Rabeo

L’islam en noir et blanc

Bernard Lewis, universitaire nonagénaire, déchaîne les passions. Pour le Wall Street Journal, c’est « le plus important islamologue au monde ». Mais, pour l’intellectuel Edward Said, c’est « quelqu’un qui ne connaît rien au monde arabe »… On lui doit l’expression « choc des civilisations », popularisée ensuite par Samuel Huntington. Le Pouvoir et la…

Publié dans le magazine Books, septembre 2011 par la rédaction de Books

La consolation par l’islam

Parmi les dizaines d’ouvrages qui leur sont devenus accessibles depuis la chute de Ben Ali, les Tunisiens se sont rués sur la somme du prédicateur saoudien Aidh Al-Qarni, bestseller dans de nombreux pays arabes depuis sa parution à Riyad en 2004 et traduit en français en 2007. Ne sois pas triste se veut un « remède…

Publié dans le magazine Books, mai 2011 par la rédaction de Books

Les jeunes islamistes se rebiffent

« Sexe, mensonges et vidéo chez les Frères musulmans »… Tel aurait pu être le titre de ce pamphlet paru quelques mois avant que la révolution égyptienne révèle une rupture relative entre la confrérie et la jeunesse du pays. Car le conflit de générations traverse le mouvement lui-même, si l’on en juge par ce témoignage…

Publié dans le magazine Books, avril 2011 par la rédaction de Books

Le Khât, l’alcool de l’islam

Harar, en Éthiopie, est une ville qui se dédouble. Le matin, cette place forte qui domine le désert Somali, au croisement des chemins de caravanes, n'est qu'un vaste marché tout bruissant de transactions orientales. L'après-midi, les ruelles sont désertes, hormis quelque individu titubant, des formes allongées de-ci de-là au pied des murs multicolores, ou quelques…

Publié dans le magazine Books, par Jean-Louis de Montesquiou

Égypte – Les non-musulmans en terre d’islam

Qu’un plaidoyer pour la coexistence entre musulmans et non-musulmans réapparaisse, vingt ans après sa première publication, sur les listes des meilleures ventes en Égypte est un signal à double sens. Peu avant l’attentat d’Alexandrie, qui a tué vingt-trois chrétiens le 31 décembre dernier, il soulignait la permanence des tensions entre coptes et musulmans, mais il…

Publié dans le magazine Books, février 2011 par la rédaction de Books

Les savants islamiques du Moyen Âge

Il n’y a pas que les compagnies pharmaceutiques et l’Eglise de scientologie pour noyauter les articles de Wikipédia. Un historien britannique a remarqué récemment que diverses entrées de la version anglaise de l’encyclopédie, consacrées à des savants de la grande époque de l’Islam, sont artistement travaillées. Voici un extrait de l’article rédigé à ce sujet…

Publié dans le magazine Books, par Olivier Postel-Vinay

L’islam peut-il être français ?

Can Islam be French ? Pluralism and Pragmatism in a Secularist State (« L’islam peut-il être français ? Pluralisme et pragmatisme dans un Etat séculier »). Tel est le titre du dernier ouvrage de l’anthropologue américain John Bowen. Un livre qui tombe à pic au moment où le président du groupe UMP à l’Assemblée, Jean-François Copé, veut faire passer…

Publié dans le magazine Books, par la rédaction de Books

L’islam des Lumières

L’Introduction à la critique de la raison arabe du Marocain Mohammed Abed Al-Jabri vient d’être traduite en allemand. En publiant cet ouvrage en français en 1994, Al-Jabri entendait exposer au public francophone les thèses de son œuvre majeure, La Critique de la raison arabe, trois volumes en arabe qui n’ont été traduits en français que…

Publié dans le magazine Books, janvier-février 2010 par la rédaction de Books

L’islam contre ses démons

Pourquoi l’islam n’a-t-il pas connu de mouvement de réforme, contrairement à ses religions sœurs, le christianisme et le judaïsme ? La question peut sembler fondée. Pourtant, ceux qui la posent oublient le plus souvent que, pour le christianisme du moins, la réforme fut un long et douloureux processus. Ils ont tendance à négliger ses épisodes sanglants,…

Publié dans le magazine Books, novembre-décembre 2009 par Max Rodenbeck

L’islamisme selon Nolte

Mohammed Amin al-Husseini, mufti de Jérusalem, fut pour Hitler un allié fort loyal pendant la guerre. Il espérait qu’une victoire allemande sur l’Angleterre rendrait leur liberté aux Arabes de Palestine, alors sous mandat britannique, et servirait leur lutte contre l’installation des Juifs en Terre sainte. À partir de 1941, Husseini bénéficia d’un bureau à Berlin,…

Publié dans le magazine Books, septembre 2009 par Jörg Lau

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À l’origine, un terrorisme bien peu islamique

Utilisant des sources et des méthodes différentes de l’ethnologue Thomas Hauschild, le célèbre journaliste pakistanais Ahmed Rashidattire lui aussi l’attention sur les ressorts bien peu islamiques du terrorisme jihadiste, du moins à ses débuts. Dans un récent article de la New York Review of Books (1), il insiste sur l’importance que revêt de ce point de…

Publié dans le magazine Books, décembre 2008 - janvier 2009 par Thomas Hauschild

Au cœur de l’Indonésie islamiste

Pendant seize mois, l’écrivain et journaliste Sadanand Dhume a traversé l'Indonésie à la rencontre de prêcheurs, de professeurs enseignant l'Islam… et de jihadistes. Il en tire un livre sur la montée de l'Islam militant en Indonésie, vue de l'intérieur, restituant leur humanité à ces hommes et ces femmes unanimement perçus comme fanatiques en Occident. «…

Publié dans le magazine Books, janvier - février 2009 par la rédaction de Books

Foule dictatoriale

Le journaliste britannique Douglas Murray ne cache pas son goût pour la polémique. Auteur d’un best-seller au titre provocateur, L'étrange suicide de l'Europe(L’artilleur, 2018), ses prises de positions conservatrices sur l’immigration ou l’islam enthousiasment autant qu’elles exaspèrent. Et ce n’est pas avec The Madness of Crowds que Murray apaisera les esprits. Dans cet ouvrage, « il…

Écrit par Pauline Toulet le 27 septembre 2019

Aux sources du wahhabisme

Un jour aux alentours de 1741, alors que Louis XV était roi de France et qu’à Lille on se divertissait à la première représentation de la tragédie scabreuse de Voltaire, Le Fanatisme, ou Mahomet le prophète (une attaque contre l’Église catholique déguisée en satire du fondateur de l’islam), on aurait pu apercevoir une figure solitaire…

Publié dans le magazine Books, octobre 2019 par Malise Ruthven

Requiem pour Valle Aurelia

Du XIXe au XXe siècle, Valle Aurelia fut l’un des principaux quartiers ouvriers de la capitale italienne. Creuset de la foi révolutionnaire romaine, modelée par les syndicats et les partis de gauche, cette « poche » populaire n’est plus aujourd’hui qu’une artère informe, une « grand-route », qui sert de cadre à Lo Stradone (« La grand-route »), roman aux accents…

Publié dans le magazine Books, octobre 2019 par la rédaction de Books

Zara Yaqob, plus fort que Descartes

À ce qu’on dit, les Lumières ont débuté avec le Discours de la méthode de René Descartes (1637), se sont poursuivies pendant un siècle et demi avec John Locke, Isaac Newton, David Hume, Voltaire et Kant, avant de prendre fin en 1789 avec la Révolution française, ou peut-être en 1793 avec la Terreur. Toujours est-il…

Publié dans le magazine Books, septembre 2019 par Dag Herbjørnsrud

L’empereur Akbar ou la tolérance souveraine

Fatehpur Sikri est aujourd’hui en ruine. Elle fut la capitale bâtie par l’empereur ­moghol Akbar dans les environs d’Agra à la fin du XVIe siècle. Au centre du palais, lui-même situé au centre de la ville, se trouve le diwan-i-khas, la salle des audiences privées. Et au centre de la pièce se dresse un pilier au…

Publié dans le magazine Books, septembre 2019 par William Dalrymple

Souleymane Bachir Diagne

Souleymane Bachir Diagne est un philosophe sénégalais. Il enseigne à l’université Columbia de New York. Il a aussi publié 100 mots pour dire l’islam (Maisonneuve et Larose, 2002), Ma vie en islam (Philippe Rey, 2016) et, tout récemment, Léopold Sédar Senghor, l’art africain comme philosophie (Riveneuve, 2019), ainsi qu’un livre d’échanges avec Jean-Loup Amselle, En…

La tolérance : son histoire et ses limites

Paru en 2016 en France, l’ouvrage de Denis Lacorne, aborde un sujet à la fois brûlant et clivant, celui de la tolérance et de ses limites, dans un contexte de vive polémique sur la burqa et le voile à l’école. Une spécificité bien hexagonale, souligne l’auteur. Et pourtant, trois ans plus tard, son livre est…

Publié dans le magazine Books, septembre 2019 par la rédaction de Books

19 faits et idées à glaner dans ce hors-série

La pratique du mariage à l’essai s’établit en Europe au milieu du XVIe siècle. Le tantrisme New Age est au tantrisme médiéval ce que la peinture au doigt est aux beaux-arts. En moyenne le mâle humain met quatre minutes pour éjaculer ; le gorille une minute. Les empereurs Kangxi et Qianlong auraient eu chacun 20…

Publié dans le magazine Books, juillet-août 2019 par la rédaction de Books

Chacun sa croix

À  l’aube du XVIIe siècle, « le Grand siècle des âmes » selon l’expression de l’écrivain Daniel Rops, le peuple chrétien se préoccupe intensément du Christ. L’originalité de Juste Lipse, un humaniste catholique né dans le duché de Brabant et disciple d’Érasme, c’est de s’intéresser non pas à la vie de Jésus mais à sa mort sur la…

Publié dans le magazine Books, juin 2019 par Jean-Louis de Montesquiou

Saladin, l’unificateur

Youssouf ibn Ayyoubi, dit Salah ed-din (« rectitude de la foi ») ou Saladin, est né vers 1137 dans une famille kurde de Tikrit (dans l’Irak actuel), et a grandi dans un Moyen-Orient fragmenté en micro-émirats loyaux aux califes sunnites de Bagdad, miné par les rivalités entre les dynasties chiites d’Égypte et de Palestine, et occupé en…

Écrit par Amandine Meunier le 19 mai 2019

Ce que pensait Ibn Khaldun

Dans sa nouvelle biographie d'Ibn Khaldun (1332-1406), Robert Irwin s’emploie à dissiper une idée fausse qui empoisonne son sujet depuis qu’un public d’érudits occidentaux a fait connaissance avec l’œuvre du penseur maghrébin à la fin du XVIIe siècle. Est-ce parce qu’il se livre très peu dans ses écrits ? Ou bien parce que son grand œuvre, la…

Publié dans le magazine Books, mai 2019 par Thomas Small

Pourquoi la Chine veut rééduquer ses musulmans

Lors de sa comparution en juillet 2018 devant un tribunal de Jarkent, au Kazakhstan, Saïragoul Saouïtbaï a décrit calmement ce que les autorités chinoises continuent de nier : un vaste nouveau goulag de « centres de déradicalisation » a été créé pour les musulmans turcophones du Xinjiang, dans l’ouest de la Chine. Mme Saouïtbaï, une Chinoise d’ethnie kazakhe, a fui…

Publié dans le magazine Books, mai 2019 par James Millward

Survivre en dix leçons

Il y a un an, plus de la moitié des Tchèques doutaient de la réalité du réchauffement climatique, selon un sondage de l’institut de sociologie de l’Académie des sciences, ce qui faisait de ce pays d’Europe centrale le plus climatosceptique du continent. Les réfugiés ou un attentat de l’organisation État islamique figuraient en tête des…

Publié dans le magazine Books, mai 2019 par la rédaction de Books

Aux sources du djihad moderne

L’Algérien Boujoumaa Bounoua, alias Abdallah Anas, a quitté son pays en 1982, à l’âge de 24 ans, pour aller combattre les Soviétiques en Afghanistan. Là-bas, il a côtoyé Oussama ben Laden ainsi qu’Ahmed Chah Massoud et a épousé la fille du Palestinien Abdallah Azzam, l’idéologue du djihad moderne assassiné en 1989. Interdit de séjour en France…

Publié dans le magazine Books, mai 2019 par la rédaction de Books

La faute à Voltaire

Après Désirs d’Occident, où il s’intéressait à « la modernité en Inde, au Pakistan, au Tibet et au-delà » (Buchet-Chastel, 2007), Pankaj Mishra envisage la modernité libérale de façon planétaire. Dans L’Âge de la colère, l’essayiste indien en propose une vision très sombre, et pour cause : « J’ai commencé à penser à ce livre après les élections indiennes…

Publié dans le magazine Books, mai 2019 par la rédaction de Books

Rian Thum

Rian Thum est un historien spécialiste de l’islam en Chine. Il est maître de conférences à l’université Loyola de La Nouvelle-Orléans.

Qui sont les Arabes ?

« Les Arabes ont beau être obsédés par la pureté supposée de leur sang, ils constituent moins un peuple unique qu’un “brassage génétique et linguistique”, à l’image de leur langue extraordinairement riche, qui a évolué par à-coups à partir de langues existantes », note dans The Times le journaliste Justin Marozzi, à propos d’Arabs, de Tim Mackintosh-Smith.…

Publié dans le magazine Books, juin 2019 par Amandine Meunier

Dans l’enfer de Caracas

Avant même sa parution, le premier roman de la journaliste hispano-vénézuélienne Karina Sainz Borgo était déjà un phénomène d’édition. La hija de la española, dont l’action se déroule à Caracas, a fait sensation lors de la Foire du livre de Francfort en octobre dernier, les éditeurs d’une vingtaine de pays en ayant acquis les droits.…

Publié dans le magazine Books, juin 2019 par la rédaction de Books

Culture partagée

Spécialiste de l’islam, Ziauddin Sardar vit à Londres, mais ses origines pakistanaises le rendent définitivement desi. D’origine sanskrite, le terme signifie « de notre pays », ce qui englobe Inde, Pakistan, Bangladesh et Sri Lanka. Aussi l’auteur explore-t-il dans « Façons d’être desi » sa propre identité sud-asiatique, « sans lignage ethnique ni frontières nationales », note l’hebdomadaire indien Outlook : « Pourquoi…

Publié dans le magazine Books, avril 2019 par la rédaction de Books

Les meilleures ventes en Iran – Lettres persanes… et autre

Lire en Iran ? Encore faut-il pouvoir se le permettre, vu la hausse du prix du papier et, par ricochet, de celui des livres. Mais, quand elle le peut, la jeunesse urbaine fréquente volontiers les librairies de la chaîne Shahre Ketab (« la ville des livres »), qui possède une quarantaine de points de vente à Téhéran. Dans la…

Publié dans le magazine Books, avril 2019 par Asal Bagheri

Kamel Daoud : écrire, c’est s’opposer

Il faut imaginer Jonas écrivain. « Une religion, c’est un livre qui a bien marché. » La boutade d’un ­ancien ami algérois résume, je pense, le rêve ultime de tout éditeur, de tout écrivain ; l’explication brève de nos mono­théismes, mais pas seulement. On peut l’inverser et défendre l’idée qu’un bon livre devient aussi une sorte de reli­gion.…

Publié dans le magazine Books, avril 2019 par Kamel Daoud

Les manuels d’histoire en Inde : une arme politique

Entre le XVIe et le XVIIIe siècle, les empereurs moghols ont beaucoup contribué à la construction de ­l’Inde ­moderne. Ils ont fait du pays une ­entité politique souveraine, l’ont doté d’un système juridique et d’une administration, et ont érigé des monuments tel que le Taj Mahal. Les Moghols, qui étaient originaires d’Ouzbékistan, en sont ­venus…

Publié dans le magazine Books, avril 2019 par Alex Traub

La France et le hijab

Un nouvel acte du débat sur le foulard islamique s’est joué en France cette semaine après qu’on a appris que l’enseigne Decathlon prévoyait de commercialiser des hijabs de sport dans l’Hexagone. Si le voile provoque tant de polémiques en France, c’est en raison de la conception particulière qu’ont les Français de la laïcité, souligne l’anthropologue…

Écrit par La rédaction de Books le 1 mars 2019

Aux sources du djihad moderne

L’Algérien Boujoumaa Bounoua, alias Abdallah Anas, a quitté son pays en 1982, à l’âge de 24 ans pour combattre les Soviétiques en Afghanistan. Là-bas, il a côtoyé Oussama Ben Laden, Ahmed Chah Massoud et a épousé la fille du Palestinien Abdallah Azzam, l’idéologue du djihad moderne assassiné en 1989. Interdit de séjour en France et…

Écrit par Amandine Meunier le 28 février 2019

Nationalisme blanc

Francis Fukuyama s’est trompé en annonçant la fin de l’histoire, il le ­reconnaît volontiers. C’était en février 1989, neuf mois avant la chute du mur de Berlin. Il pensait que la démocratie libérale l’avait définitivement emporté, au risque de nous engager dans une ère de l’ennui. Et puis « vers le milieu des années 2000, le mouvement…

Publié dans le magazine Books, mars 2019 par la rédaction de Books

La Légion d’honneur de Houellebecq

Avec la publication de son nouveau livre, Sérotonine, Michel Houellebecq conforte sa réputation de prophète de malheur. En 2001, son roman Plateforme, qui s’achève sur un attentat islamiste dans une station balnéaire thaïlandaise, est paru quelques semaines avant les attentats du 11-Septembre. En 2015, la publication de Soumission, qui évoque l’arrivée au pouvoir d’un parti…

Publié dans le magazine Books, mars 2019 par Robert Zaretsky

1913, saison 2

Ce fut l’essai le plus vendu en Allemagne en 2012 : 650 000 exemplaires écoulés, des traductions dans 28 langues… 1913. Chronique d’un monde disparu (Piranha, 2014) se voulait le feuilleton d’une année qui, contrairement à la suivante, n’avait pas fait date. Le journaliste Florian Illies y réinventait une façon de rendre compte de l’histoire par le ­petit…

Publié dans le magazine Books, mars 2019 par la rédaction de Books

Froid, épidémies, la fin de l’Empire romain

  Kyle Harper est professeur d’histoire à l’université de l’Oklahoma, aux États-Unis. On doit aussi à ce spécialiste de la Rome antique des ouvrages sur l’esclavage et sur la transformation de la morale sexuelle dans le Bas-Empire romain. Comment l’Empire romain s’est effondré est son premier livre traduit en français.   La chute de Rome…

Publié dans le magazine Books, mars 2019 par Baptiste Touverey

A quoi ressemblait l’Arche de Noé

C’est l’enfer sur Terre, ou ce qui s’en approche le plus. À Bassora, la nuit, les flammes des torchères fusent vers le ciel, qu’elles colorent en orange ; le jour, elles ajoutent encore à la chaleur de cet endroit qui affiche les températures parmi les plus élevées de la planète. La terre est calcinée. Les ­vestiges…

Publié dans le magazine Books, février 2019 par Nicolas Pelham

Le portrait faussé de Breivik

Après Un 22 juillet, de Paul Greengrass sorti cet été sur Netflix, Utoya, 22 juillet, d’Erik Poppe est le deuxième film cette année à revenir sur le massacre perpétré par Anders Behring Breivik en Norvège en 2011. Depuis, de nombreux ouvrages et articles ont cherché à comprendre les motivations du tueur d’extrême droite. Et la majorité d’entre…

Écrit par La rédaction de Books le 15 décembre 2018

Le cerveau et la loi sur la burqa

Pourquoi les gens voient-ils des choses qui n’existent pas ? Le psychologue Solomon Asch a raconté son enfance en Pologne. En 1914, alors qu’il avait 7 ans, il fêtait en famille le seder, le premier soir de la pâque juive. Sa grand-mère offrit un verre de vin à chacun puis posa un autre verre rempli sur…

Publié dans le magazine Books, décembre 2018/ janvier 2019 par Stefan Klein

Le message d’Ubik, le livre de Philip D. Dick

Tout chercheur et scientifique qui se respecte devrait connaître Philip K. Dick. J’irai plus loin : toute personne voulant comprendre ce qui se passe aujourd’hui dans le monde devrait au moins avoir lu Ubik, son chef-d’œuvre. Qu’on me permette de ­m’expliquer par un petit détour. J’ai appris l’anglais en lisant de la science-fiction. Je préparais…

Publié dans le magazine Books, décembre 2018/ janvier 2019 par Emmanuel Todd

La plus curieuse des religions

Le Moyen-Orient et l’Arabie, terre d’apparition de plusieurs religions « révélées » et monothéistes (judaïsme, christianisme, islam, zoroas­trisme), ont aussi vu s’épanouir quelques religions dites syncrétiques – celles qui s’inspirent à leur convenance des textes, croyances ou rituels de l’une ou l’autre des grandes concurrentes. Parmi ces doctrines « à la carte », la plus surprenante est sans doute…

Publié dans le magazine Books, décembre 2018/ janvier 2019 par Jean-Louis de Montesquiou

Le sommeil, un besoin vital qui tourne à l’obsession

Quand je faisais mes études de médecine, il y a de cela quarante ans, nous négli­gions tous le sommeil. Pour les internes, les gardes commençaient à 6 heures du matin et duraient vingt-quatre heures. Je restais souvent travailler jusqu’en ­début de soirée le lendemain, après quoi je rentrais en titu­bant chez moi et m’endor­mais tout…

Publié dans le magazine Books, novembre 2018 par Jerome Groopman

Les meilleures ventes en Espagne – Nouveaux médias et vieilles hantises

En matière de lecture, les Espagnols se tournent vers des noms rendus célèbres par les médias, comme le montre le classement de la plateforme de librairies Todostuslibros. L'Equatoguinéen César Brandon Ndjocu, que l’on peut comparer à l'auteur-compositeur-interprète français Grand Corps malade, a ainsi remporté la dernière édition de l’émission de télécrochet « Got Talent España ». Et,…

Publié dans le magazine Books, septembre/octobre 2018 par Maialen Berasategui

Le combat perdu de l’Afghanistan contre la corruption

En octobre 1951, une bande de voleurs déroba une importante cargaison d’opium dans la ville portuaire de Punggol, dans le nord-est de Singapour. Le Singapour de l’époque ne ressemblait guère à celui d’aujourd’hui. Plaque tournante du trafic de drogue entre l’Inde et la Chine, l’île était rongée par la criminalité et la corruption. L’enquête menée par…

Publié dans le magazine Books, septembre/octobre 2018 par Patrick Radden Keefe

Qu’est-ce qu’un espion ?

Sans surprise, Paolo Salvatori, ancien directeur du contre-terrorisme italien, garde une certaine réserve dans Spie?. Son livre « ne délivre ni détails inconnus ni histoires incroyables. Il aide plutôt à comprendre ce qu’est un ­espion », souligne Lodovico Poletto dans La Stampa. « L’espion doit avoir l’empathie de l’acteur et le détachement de l’entomologiste », assure ainsi Salvatori dans…

Publié dans le magazine Books, septembre/octobre 2018 par la rédaction de Books

La Fifa, ou la corruption en toute impunité

Le 27 mai 2015, à l’aube, la ­police suisse fait une descente dans un hôtel cinq étoiles de Zurich, le Baur au Lac, et ­arrête sept hauts responsables de la ­Fédération internationale de football association (Fifa). « Le personnel atten­tionné de l’hôtel conduisit certains d’entre eux par la porte de service aux voitures qui les attendaient, en…

Publié dans le magazine Books, septembre/octobre 2018 par Simon Kuper

Des crayons et des kalachnikovs

Les reporters de guerre, les huma­nitaires et les enquêteurs le savent bien : les pires atrocités des conflits sont généralement commises sans témoins directs. On peut certes tenter de reconstituer les faits, à partir de récits de rescapés, de photos et même d’images satellite qui fixent l’ampleur des destructions, avant et après. Mais, si fortes…

Publié dans le magazine Books, juillet/août 2018 par la rédaction de Books

Un lycée multiculturel à l’heure du Brexit

Joe Lawrence commença sa première journée de lycée, dans l’est de Londres, la tête dans la cuvette des toilettes. Nous étions en 1969, et il appréhendait ce bizutage. Mais il se consola à l’idée que toute sa classe allait passer par là. Et puis, était-ce si terrible ? D’accord, ça n’avait rien d’une partie de…

Publié dans le magazine Books, juillet/août 2018 par Aamna Mohdin et Jenny Anderson

Le ramadan à Tunis

Cette semaine débutait le ramadan. Un mois qui pour les musulmans signifie aussi bien pénitence que fête. Cet équilibre est au cœur du reportage publié par la poétesse Lucie Delarue-Mardrus dans l’édition du 3 février 1905 de Gil Blas. En voyage à Tunis, elle décrit en mots choisis les émotions des fidèles durant le jeûne…

Écrit par La rédaction de Books le 18 mai 2018

Après Merkel

Dans le dernier roman de Juli Zeh, Angela Merkel essuie une larme. Elle vient d’annoncer son retrait après des élections perdues contre un mouvement populiste. « Leere Herzen peut se lire comme une réponse à Soumission, de Michel Houellebecq, note Jacqueline Thör dans Die Zeit. À cette différence près que, dans la version de Zeh,…

Publié dans le magazine Books, mai/juin 2018 par la rédaction de Books

Le grand mystificateur du Kremlin

À l’été 2009, un court roman a fait sensation à Moscou. Centré sur un personnage d’éditeur gangster amateur de poésie, le livre est une satire noire, absurde, caustique et très bien informée de la corruption et des machinations politiques de la Russie postsoviétique, le tout agrémenté de collages et de réfé­rences littéraires. Si Okolonolia, ou…

Publié dans le magazine Books, mai/juin 2018 par Barry Yourgrau

Dans ce numéro

Monothéismes Ce que le Coran dit de la Bible Texte pacifique, le Coran invite expressément les musulmans à respecter les chrétiens et les juifs. Rien d’étonnant à cela : l’islam est directement issu des deux autres monothéismes.   Débats La parole de dieu faite texte Depuis les années 1970, de nombreux chercheurs tentent de comprendre le Coran…

Publié dans le magazine Books, mars-avril 2018 par la rédaction de Books

Le rêve américain a un goût de café (yéménite)

Dans The Monk of Mokha, l’écrivain Dave Eggers retrace l’épopée d’un jeune portier de San Francisco, d’origine yéménite, qui s’est soudainement mis en tête de devenir importateur de café. Comme beaucoup d’immigrés de la deuxième génération, Mokhtar Alkhanshali occupait un emploi peu gratifiant et mal rémunéré, lorsqu’il apprit que le café était originaire du Yémen.…

Écrit par la rédaction de Books le 9 février 2018

Dystopie pakistanaise

Comment conserver son huma­nité quand le danger est partout ? En d’autres termes, comment vivre au Pakistan ? Cinquième roman de l’écrivain pakistanais anglophone Nadeem Aslam, Le Sang et le Pardon décrit un monde « qui semble une version ­déformée du nôtre », selon The New York Times. L’État de droit n’y est qu’un lointain…

Publié dans le magazine Books, mars/avril 2018 par la rédaction de Books

Les bons petits soldats de la cyberguerre

« La guerre moderne est une guerre de récits », affirme le journaliste britannique David Patrikarakos dans War in 140 Characters. Son ouvrage retrace l’émergence de ceux qu’il appelle « homo digitalis », ces individus qui agissent en dehors de toute institution militaire ou étatique, mais qui participent activement aux conflits armés par le biais…

Écrit par la rédaction de Books le 31 janvier 2018

Ces dieux qui nous ressemblent

Dans God : A Human History, Reza Aslan retrace l’histoire des différentes conceptions de la notion de Dieu, de l’époque préhistorique jusqu’à l’avènement de l’Islam. L’ouvrage est « une démonstration de notre besoin de projeter des attributs humains sur le divin », analyse Randy Rosenthal dans The Los Angeles Review of Books. Les neurosciences ont…

Écrit par la rédaction de Books le 5 janvier 2018

Churchill contre les barbares

Le 2 septembre 1898, au confluent du Nil Blanc et du Nil Bleu, le corps expéditionnaire anglo-égyptien mené par sir Herbert Kitchener affronte les troupes soudanaises du « sauveur » des musulmans, le Mahdi, retranché dans la ville sainte d’Omdurman, en face de Khartoum. La bataille ne dure que quelques heures. « À 11 h…

Publié dans le magazine Books, janvier/février 2018 par Jean-Louis de Montesquiou

Les Balkans, miroir de nos peurs

Il y a vingt ans, alors que les braises de la guerre en Croatie et en Bosnie étaient ­encore ardentes, l’historienne bulgare Maria Todorova publiait Imaginaire des Balkans. Dans cet ouvrage fondateur, elle détaillait la manière dont les Balkans ont été perçus et décrits pendant des siècles, le plus souvent comme une arrière-cour de l’Europe,…

Publié dans le magazine Books, janvier/février 2018 par Srdjan Garcevic

Les basketteuses de Mogadiscio

Aïcha avait 14 ans quand les terroristes l’ont appelée pour la première fois. C’était en 2013. Elle était chez elle à Mogadiscio, en Somalie. Un numéro ­inconnu s’est affiché sur l’écran de son portable ; elle a répondu. L’homme au téléphone lui a dit que l’islam interdit aux femmes de faire du sport, et de…

Publié dans le magazine Books, janvier/février 2018 par la rédaction de Books

Ces esclaves qu’on ne saurait voir

Les descendants d’esclaves forment aujourd’hui quelque 45 % de la popu­lation mauritanienne. On les appelle les Haratines. Ils jouent un rôle croissant dans la vie poli­tique, d’autant que l’esclavage n’a pas complètement disparu. Aboli officiellement en 1981, il ne devient un délit qu’en 2007. Et encore. Peu après, Biram Dah Abeid, qui venait de fonder l’Initiative…

Publié dans le magazine Books, janvier/février 2018 par la rédaction de Books

L’ourdou fait court

L’ourdou, langue de la commu­nauté musulmane d’Inde et du Pakistan, est en passe de se défaire de son étiquette « islamique » et de devenir la langue du peuple, assure l’écrivaine Gillian Wright dans le magazine indien Open. Elle en veut pour preuve la publication quasi simultanée de deux anthologies de littérature ourdoue traduite en…

Publié dans le magazine Books, janvier/février 2018 par la rédaction de Books

Derviches conteurs

Les Mille et Une Nuits forment un ensemble de contes aussi célèbre que mal défini. Selon les éditions, certaines histoires apparaissent, d’autres ne s’y trouvent plus. Cette malléabilité ne gêne pas le lecteur. Et pour cause : il est plongé dans un monde lui-même étrangement malléable, où les époques et les contrées se mêlent et…

Publié dans le magazine Books, janvier/février 2018 par la rédaction de Books

Le journal de Raqqa

La ville syrienne de Raqqa, détenue par les combattants de l’organisation terroriste État islamique (EI) pendant trois ans, a officiellement été libérée le 17 octobre par la coalition internationale. Très peu d'informations ont filtré quant à la manière dont les djihadistes dirigeaient la vie quotidienne de ces habitants. The Raqqa Diaries, le journal publié par…

Écrit par la rédaction de Books le 14 décembre 2017

Les États-Unis aussi ont leurs enfants-soldats

Quand Gabriel Cardona a été condamné, en 2009, les photographes de presse l’ont immortalisé à travers une vitre de protection, comme s’il s’agissait d’une bête exotique. Quelque chose dans son parcours, c’est vrai, dépassait l’entendement. Une contradiction trop terrible pour être assimilée : un assassin enfant. Pourtant il se tenait là, assis, dans sa tenue…

Publié dans le magazine Books, novembre / décembre 2017 par Patrick Radden Keefe

Où va l’humanité ?

Longtemps, l’histoire, aussi riche et mouvementée fût-elle, n’a pas semblé avancer. Des esprits aussi sagaces que Thucydide ou Polybe pouvaient bien mettre au jour les ressorts de tel ou tel événement, rendre compte, pour le premier, d’une guerre (celle du Péloponnèse) dont il croyait qu’elle avait fini par toucher « la majeure partie de l’humanité…

Publié dans le magazine Books, novembre / décembre 2017 par Baptiste Touverey

Le grand retour de la religion en Chine

S’il n’y avait qu’un seul Chinois au monde, ce serait peut-être ce sage solitaire contemplant la vie et la nature dans les montagnes brumeuses que l’on voit sur les estampes anciennes. S’il y avait deux Chinois, un homme et une femme, voici qu’apparaîtrait le système familial. Et s’il y avait trois Chinois, ils formeraient une…

Publié dans le magazine Books, novembre / décembre 2017 par Roderick MacFarquhar

Max Weber entre démons et passions

Figure totémique des sciences sociales, révéré comme un des fondateurs de la socio­logie, Max Weber est, de loin, ­l’auteur de cette discipline le plus étudié et commenté. Des centaines de livres et des milliers d’articles lui ont été consacrés. Beaucoup de concepts et d’expressions issus de son œuvre sont entrés dans le vocabulaire savant, le…

Publié dans le magazine Books, novembre / décembre 2017 par Michel André

Vous avez bien dit « anglo-saxon » ?

«Aujourd’hui, les acteurs dominants [du Net], anglo-saxons en particulier, ne respectent pas les règles du jeu et utilisent leur position ­dominante pour empêcher d’autres acteurs d’émerger », déclarait Emmanuel Macron fin septembre au sommet européen de Tallin. Le Financial Times a repris la formule en titre : « Macron slams “Anglo-Saxon” tech giants. » En…

Publié dans le magazine Books, novembre / décembre 2017 par la rédaction de Books

Jeu d’ombres à Damas

Voici un livre d'un genre mixte, voire inédit : à la fois témoignage, essai et thriller glaçant. Deborah Campbell nous emmène en Syrie, à une époque pas si lointaine, au milieu des années 2000, lorsque le pays a dû accueillir près d'un million de réfugiés irakiens avant de devenir lui-même une terre d'exode ravagée par…

Écrit par la rédaction de Books le 20 septembre 2017

Comment peut-on être musulman aujourd’hui ?

Un aéroport britannique, une jeune femme musulmane portant le hijab en route pour l’Université d’Amherst dans le Massachusetts et les péripéties désormais aussi humiliantes que habituelles aux postes de contrôle : questions personnelles, vérification de l’historique de son ordinateur, fouille corporelle... Ainsi s’ouvre le dernier roman de Kamila Shamsie, Home fire : a novel («…

Écrit par la rédaction de Books le 7 septembre 2017

Layla et Majnûn: l’amour, le vrai

Il y a quelques semaines, les éditions Fayard ont publié Layla et Majnûn, du grand poète perse Nezâmi. Personne ou presque n’en a parlé. Difficile de savoir ce qui est le plus triste : qu’un tel chef-d’œuvre passe inaperçu ou bien qu’il ait mis si longtemps à être disponible en français. Car il ne s’agit ni…

Publié dans le magazine Books, septembre / octobre 2017 par Baptiste Touverey

Érotique de l’open space

Le terme « bureaucratie » est venu au monde au milieu du XVIIIe siècle par le biais de la littérature française. L’éco­nomiste Vincent de Gournay forgea ce néologisme comme un mot plaisant pour désigner l’éventualité – qu’il ­jugeait ridicule – d’un « gouvernement du ­bureau ». Gournay avait calqué son mot sur d’autres termes plus…

Publié dans le magazine Books, septembre / octobre 2017 par Lucy Ives

Le mont du Temple à l’ère païenne

Israël a retiré les détecteurs de métaux, dont l’installation aux entrées de l’esplanade des Mosquées à Jérusalem avait provoqué de sanglants affrontements. Ce site, troisième lieu saint de l’islam et lieu le plus sacré pour les juifs est régulièrement au cœur des tensions entre Israéliens et Palestiniens. Au début de notre ère, il n’appartenait pourtant…

Écrit par La rédaction de Books le 25 juillet 2017

L’improbable « autonomie » des épouses salafistes

La jeune femme est une salafiste convaincue, voilée de la tête aux pieds. « Pour les choses importantes, elle obéit à son époux et aux autres membres masculins de sa famille. Elle ne quitte sa maison que pour amener ses enfants à l’école », rapporte la philosophe Eva Weber-Guskar dans Die Zeit avant de poser…

Écrit par la rédaction de Books le 24 juillet 2017

La liste de Schindler africaine

Quand les jihadistes d’Al Qaïda au Maghreb Islamique sont entrés dans Tombouctou en 2012, partout dans le monde défenseurs des arts et universitaires ont tremblé. Des bibliothécaires de la ville, eux, ont relevé leurs manches. Ils se sont organisés pour protéger ou exfiltrer la plus grande richesse de cette cité malienne : des dizaines de…

Écrit par la rédaction de Books le 4 juillet 2017

L’irrésistible attrait du secret

Ma première année au Foreign Office, à une époque où le courrier électronique n’existait pas, fut un déluge de feuilles de papier : des notes sur papier fin blanc provenant d’autres ministères et propulsés à travers Whitehall par un réseau pneumatique datant l’époque victorienne ; des lettres de députés exigeant des réponses sur papier gravé…

Publié dans le magazine Books, juillet / août 2017 par Gerard Russell

Kim Philby, l’ami infidèle

Peut-on encore trouver quelque chose à dire sur Kim Philby, sans doute l’espion le plus brillant de sa génération, sinon de tous les temps ? Des dizaines de livres lui ont été consacrés, ainsi qu’à ses comparses, ces espions britanniques au service de l’Union soviétique qui, avant et après la Seconde Guerre mondiale, ont cherché…

Publié dans le magazine Books, juillet / août 2017 par Xan Smiley

Le problème avec les transfuges

«Est-ce que tu sais pourquoi tu es là, mère ? » demande l’homme, en ouvrant les bras pour l’étreindre. Il est assis dans une petite pièce d’une caserne de Téhéran, entouré par des agents des services de renseignement. Sa mère, qui a été auto­risée à lui rendre visite, espère qu’il va être gracié et confié…

Publié dans le magazine Books, juillet / août 2017 par Scott Ritter

Du danger de se mettre les espions à dos

Le 13 décembre 2003, John Nixon est conduit à l’aéroport international de Bagdad. Il fait nuit. Il arrive accompagné d’un petit groupe. Ils longent plusieurs bâtiments annexes avant d’atteindre leur point d’arrivée, situé un peu à l’écart du bâtiment principal. Nixon descend du ­véhicule. « Nous étions là, à attendre, se souvient-il. Puis un militaire…

Publié dans le magazine Books, juillet / août 2017 par Jay Elwes

20 faits & idées à glaner dans ce numéro

L’interprétation du rêve, de Freud, est un best-seller en Chine. 12 % des Polonais pensent que l’homosexualité n’est « pas un problème ». Pour les États-Unis, la Suède est un allié plus sûr que la Grande-Bretagne. Les Norvégiens jugent la surveillance de masse nécessaire dans une société démocratique. Le renseignement scientifique joue un rôle marginal. La Stasi a…

Publié dans le magazine Books, juillet / août 2017 par la rédaction de Books

Quelle moralisation ?

François Bayrou, initiateur d’une loi sur la moralisation de la vie publique et soupçonné d’emplois fictifs, démissionne. L’arroseur arrosé, ou presque. Mais surtout un nouveau test pour l’élasticité de la morale, la sienne comme la nôtre. Car ce concept est à la fois central et totalement flou, comme expliqué dans cet article de John Gray,…

Écrit par La rédaction de Books le 23 juin 2017

Royaume-Uni : le contre-feu de la lutte contre la radicalisation

Au lendemain d’une nouvelle attaque terroriste au cœur de Londres, le Premier ministre Theresa May a affirmé vouloir lutter contre « l'idéologie du mal », en se donnant les moyens d'éradiquer l'extrémisme de la société britannique. Or, depuis 2003, un programme gouvernemental intitulé « Prevent » a été mis en place afin justement de prévenir la radicalisation…

Écrit par La rédaction de Books le 6 juin 2017

Les dix ans qui ont fait basculer l’Europe

Si j’avais fait le choix de me faire cryogéniser en janvier 2005, je me serais assoupi comme un Européen heureux. Avec l’élargissement de l’Union européenne à de nombreuses démocraties postcommunistes, le rêve d’un « retour dans l’Europe » qu’avaient caressé mes amis de l’est du continent à la chute du mur de Berlin en 1989 venait de…

Publié dans le magazine Books, mai / juin 2017 par Timothy Garton Ash

Addad

« Tu sais ce qu’il m’a dit, le salaud, pour me virer ? » Elle suffoquait de fureur et de chagrin. « Il m’a dit : ”Je vous remercie, vous êtes remerciée !” ­— Un mot addad, dis-je. — Un salaud de pervers, oui ! » D. P.   Addad, en arabe, désigne un mot ayant deux sens contraires. Dans « Islam et démocratie », Bernard…

Publié dans le magazine Books, mai / juin 2017 par la rédaction de Books

Qu’est-ce qu’un musulman ?

En écrivant Le Livre des cercles, l’écrivain égyptien Youssef Rakha avait une ambition à la fois très simple et démesurée : rattacher le roman arabe à la world literature. Comme il l’explique dans un entretien à la revue Music & Literature, il a tenté de répondre à la question : « Que signifie être musul­man au début du…

Publié dans le magazine Books, mai / juin 2017 par la rédaction de Books

Tzvetan Todorov : « Le Bien est l’ennemi du mieux »

  Décédé en février dernier, Tzvetan Todorov était un sémiologue et historien des idées français d’origine bulgare. Il a publié plus de quarante livres et faisait partie du comité éditorial de Books.   Ce texte est extrait d’un long entretien accordé par ­Tzvetan Todorov à Henk de Berg et Karine Zbinden au printemps 2016. Henk…

Publié dans le magazine Books, mai / juin 2017 par Henk de Berg et Karine Zbinden

La Partition des Indes, une plaie à vif

En août 1947, lorsque les Britanniques quittent enfin l’Inde après trois cents ans de présence, le sous-continent est divisé en deux États-nations indépendants : l’Inde, majoritairement hindoue, et le Pakistan, majoritairement musulman. Commence alors l’un des mouvements de population les plus importants de l’histoire de l’humanité : des millions de musulmans se mettent en route vers le…

Publié dans le magazine Books, mai / juin 2017 par William Dalrymple

Pourquoi Mélenchon vote Le Pen

J’ai plein d’amis bien informés. A vrai dire, ils sont mieux informés les uns que les autres. De quoi me brouiller un peu l’esprit. L’un d’eux, un cacique de la gauche, m’assure tenir de la bouche d’un proche de l’intéressé que Mélenchon, s’il ne se retrouve pas au deuxième tour, votera Marine Le Pen. Un…

Publié dans le magazine Books, par Olivier Postel-Vinay

La frontière et les confins de l’Europe

Ces hameaux et les chemins qui y mènent ne figurent dans aucun guide touristique. Pour preuve, ils servent depuis des temps immémoriaux de halte, et parfois de planque, aux trafiquants et autre contrebandiers de la région. Et, depuis peu, aux migrants. Aux confins de la Bulgarie, de la Turquie et de la Grèce, se trouve…

Écrit par la rédaction de Books le 14 mars 2017

Le Coran, étrange et familier

Peu après l’invasion de l’Irak par George W. Bush en 2003, une amie me demanda si j’avais lu le Coran. Je dus répondre par un « non » embarrassé. J’ai consacré une bonne partie de ma vie à étudier les textes judaïques et chrétiens et les pratiques associées. Je me trouvai ridicule de ne rien connaître de…

Publié dans le magazine Books, mars / avril 2017 par Garry Wills

Camorra 2.0

Les nouveaux « baby-boss » de la Camorra sont « très jeunes, très rapides, très violents », peut-on lire dans La Repubblica. Ce sont eux que Roberto Saviano ­décrit dans son dernier ­ouvrage – qui est sa première vraie œuvre de fiction –, La ­paranza dei bambini (« L’escadron des enfants », pourrait-on traduire, même si le mot paranza désigne surtout un…

Publié dans le magazine Books, mars / avril 2017 par la rédaction de Books

Le chevalier et le calife

Peu après s’être mis en route pour ses premières aventures, don Quichotte est invité à partager un repas frugal avec un groupe de chevriers. Un peu de ­ragoût, beaucoup de vin. Après quoi les bergers étalent du fromage dur et un tas de glands qu’ils entreprennent de casser en guise de dessert. Perdu dans sa…

Publié dans le magazine Books, mars / avril 2017 par Mark Lilla

Herat la résiliente

L’un des effets malheureux des plus de trente-cinq années de guerre en Afghanistan, mis à part la souffrance humaine, c’est que le monde a oublié le rôle historique de foyer de culture persane et isla­mique joué par ce pays. Et le principal des centres culturels d’Afghanistan était sans conteste Herat. L’histoire de la ville que…

Publié dans le magazine Books, mars / avril 2017 par Bijan Omrani

Guillemette Crouzet : « Le Moyen-Orient est une création de l’Inde anglaise »

  Guillemette Crouzet est agrégée d’histoire. Genèses du Moyen-Orient est issu de la thèse de doctorat qu’elle a soutenue en 2014 à l’université Paris-Sorbonne. Elle a reçu le prix Sophie Barluet 2016, décerné par le CNL et un jury présidé par Books.   Dans votre ouvrage, vous développez une thèse audacieuse : le Moyen-Orient serait une…

Publié dans le magazine Books, mars / avril 2017 par Baptiste Touverey

L’Amérique et le fantasme du traître musulman

En signant son décret durcissant les conditions d’accueil des migrants la semaine dernière, Donald Trump s’est défendu de s’en prendre aux musulmans. Et pourtant, aux Etats-Unis on parle bien de « muslim ban » (interdiction des musulmans). Le nouveau président américain ne fait qu’appliquer là une de ses promesses de campagne pendant laquelle il ne s’est pas privé…

Écrit par La rédaction de Books le 31 janvier 2017

Vive le postcapitalisme !

Deux livres récents défendent des idées qui semblaient avoir disparu de la pensée de gauche depuis la fin des années 1960 : l’optimisme technologique, le futurisme, la conception de programmes et la formulation de revendications. Toutes choses qui rompent avec la simple posture de témoignage consistant à manifester. Leurs auteurs utilisent l’expression curieusement neutre de « postcapitalisme » pour…

Publié dans le magazine Books, janvier / février 2017 par Owen Hatherley

Syncrétique comme un juif

L’histoire des juifs, c’est bien connu, n’a été qu’un long lamento, la tragédie d’un peuple dispersé, persécuté, ostracisé, coupé de tous… Faux, rétorque Simon Schama – du moins pour la période que couvre le premier volume de son étude, celle qui va de l’émergence des juifs en tant que peuple (1000 av. J.-C.) jusqu’à leur…

Publié dans le magazine Books, janvier / février 2017 par la rédaction de Books

1979, l’année qui a changé le monde

L’élection de Donald Trump à la présidence des Etats-Unis est perçue dans le monde entier comme un moment de basculement de l’histoire du monde et de la démocratie, tout comme l’avaient été le 11-Septembre et la chute du Mur du Berlin (il y a exactement 27 ans). Mais d’autres tournants, au moins aussi importants, ont…

Écrit par La rédaction de Books le 9 novembre 2016

Pascal Menoret : « Les jeunes Saoudiens en révolte contre l’État »

Anthropologue et historien, Pascal Menoret enseigne à l’université Brandeis, près de Boston. Arabophone, il est également l’auteur de L’Énigme saoudienne. Les Saoudiens et le monde, 1744-2003 (La Découverte, 2003), et de L’Arabie, des routes de l’encens à l’ère du pétrole (Gallimard, 2010). Il travaille actuellement à un livre sur l’islamisme en Arabie Saoudite.   Vous…

Publié dans le magazine Books, novembre - décembre 2016 par Sandrine Tolotti

Ils se prennent pour les 100 %

Maintenant, qu’est-ce exactement que le populisme ? Et où se situe la ligne de démarcation séparant le populisme d’autres phénomènes politiques ? Le populisme n’est en rien affaire de couches (ou classes) sociales clairement identifiables ; il n’est en rien affaire de « feeling » (1) ; et la question de savoir si une personnalité politique ou une formation politique…

Publié dans le magazine Books, novembre - décembre 2016 par la rédaction de Books

La fabrique du tueur

Cinq ans après les attentats d’Oslo et d’Utøya, pourquoi consacrer un énième livre à Anders Behring Breivik ? Issu d’une thèse de doctorat, l’essai de Mia Eriksson propose une approche inédite. Son objet n’est pas de déchiffrer « l’énigme Breivik » mais d’analyser comment se sont construits les récits le concernant. Après avoir passé en revue des dizaines…

Publié dans le magazine Books, novembre - décembre 2016 par la rédaction de Books

L’illusion du spectacle

Le titre du livre de Vargas Llosa consacré au déclin de la culture, La civilización del espectáculo, est un démarquage de La Société du spectacle de Guy Debord. Comme le situationniste français, Llosa a été un marxiste romantique dans sa jeunesse. Né en 1936, il avait plus de 30 ans quand parut le manifeste de…

Publié dans le magazine Books, novembre - décembre 2016 par Olivier Postel-Vinay

25 faits et idées à glaner dans le numéro 80

Les civilisations les plus diverses de la planète ont toutes vu dans la constellation d’Orion la représentation d’un chasseur. Le régime saoudien traite les Bédouins comme des indigènes. Zarathoustra est considéré comme le premier des philosophes. Dieu ordonne-t-il ce qui est bon parce que c’est bon, ou est-ce qu’une chose est bonne parce que Dieu…

Publié dans le magazine Books, novembre - décembre 2016 par la rédaction de Books

Birgit Schäbler

L’historienne Birgit Schäbler est spécialiste de l’islam et du Moyen-Orient. Elle occupe à l’université d’Erfurt l’unique chaire d’Allemagne consacrée à l’histoire de l’Asie Mineure.

Le monde spirituel des sans Dieu

La ville de Borlänge, en Suède, va se doter d’un cimetière athée. Tout le monde pourra y être inhumé, à condition que la sépulture ne porte pas de signe religieux. Voilà le dernier indice de la sécularisation du monde. Mais pas de sa plongée dans l’angoisse ou la tristesse. L’athéisme n’est pas forcément dénué de…

Écrit par La rédaction de Books le 24 octobre 2016

L’écrivain du désastre somalien

La Somalie est en pleine effervescence électorale jusqu’au 10 novembre : 14 000 délégués désignés par les clans, les groupes de base de la société, choisiront les députés et sénateurs, qui éliront à leur tour le président de la République. Ce suffrage indirect est lié à la violence qui règne dans ce pays détruit par vingt-cinq…

Écrit par La rédaction de Books le 24 octobre 2016

A qui appartient Mossoul ?

Les forces irakiennes ont lancé la bataille de Mossoul pour reprendre la deuxième ville du pays, aux mains de l’Etat Islamique depuis plus de deux ans. Reste à savoir lequel des nombreux acteurs en présence (chiites, Kurdes, Turcs…) tirera le plus profit d’une éventuelle libération de la ville. Car pour tous, Mossoul est depuis plus…

Écrit par la rédaction de Books le 17 octobre 2016

Erdogan-Gülen, le duel qui menace la Turquie

A la tribune de l’ONU mardi, le président turc Erdogan a mis en garde la communauté internationale contre « l’organisation terroriste » de Fethullah Gülen, et l’a appelée à passer à l’action. Il porte ainsi le duel avec son ancien allié à un niveau inégalé. Depuis 2013, les deux islamistes sont en guerre plus ou moins déclarée.…

Écrit par La rédaction de Books le 21 septembre 2016

Le paisible artisan du prophète

Les exemplaires anciens du Coran sont souvent de véritables bijoux, où le texte sacré est magnifié par les calligraphies et autres enluminures somptueuses. Dans cet extrait de Pages d’Islam, l’aventurière Isabelle Eberhardt nous emmène joliment à la rencontre d’un des artisans qui s'en chargent. Un voyage paisible dans l’Algérie de la fin du XIXe siècle.…

Écrit par La rédaction de Books le 9 septembre 2016

Shahab Ahmed

Shahab Ahmed (1966-2015) a enseigné à Harvard dans le cadre du programme Aga Khan pour l'architecure islamique.

« L’ignorance favorise toutes sortes de fantasmes sur les musulmans »

Avec la mise sur pied de deux institutions et de multiples consultations, le gouvernement veut favoriser l’avènement d’un « islam de France ». Mais la crispation du débat public français sur l’islam ne date pas des récents arrêtés municipaux « anti-burkini ». Il y a six ans, c’est la burqa tout court qui monopolisait l’attention. L’anthropologue américain John Bowen,…

Écrit par La rédaction de Books le 29 août 2016

Quand l’Angleterre courtisait les musulmans

Le sultan du Maroc Abu Marwan Abd al-Malik était « un bon et fervent protestant ». Ainsi le voyait, en tout cas, Edmund Hogan, distingué diplomate de Sa Majesté la reine Elizabeth Ire. L’historien Jerry Brotton rappelle l’anecdote dans un passionnant ouvrage intitulé « Cette île d’orient » : à la fin du XVIe siècle, il n’était pas rare, au sein…

Publié dans le magazine Books, septembre - octobre 2016 par la rédaction de Books

Un dessinateur avec l’armée kurde

Tout a commencé par un reportage publié dans l’hebdomadaire italien Internazionale début 2015. L’auteur de bande dessinée le plus populaire du pays, Zerocalcare, 33 ans, y faisait le récit du voyage qu’il a effectué aux confins de la Turquie, de l’Irak et de la Syrie sous l’égide d’une association kurde de Rome, Rojava Calling, à…

Publié dans le magazine Books, septembre - octobre 2016 par la rédaction de Books

Daech et la bataille des cartes

A en juger par les manuels scolaires de Daech  retrouvés à Palmyre, la culture historique n’est pas le point fort de l’Etat islamique. Le hashtag « #SykesPicotOver » diffusé triomphalement par  ses combattants il y a  deux ans pour célébrer l’abolition d’une frontière désertique entre l’Irak et la Syrie paraît d’autant plus surprenant. Il révèle à quel…

Publié dans le magazine Books, par Olivier Postel-Vinay

L’impitoyable empire portugais

Personne n’aurait parié sur le Portugal, pays petit et pauvre posté à la lisière occidentale de l’Europe, pour accéder au statut de puissance impériale. Pourtant, à partir du début du XVIe siècle, et en un laps de temps remarquablement bref, les Portugais s’élancèrent sur la scène mondiale. Les mers devinrent leur empire : parcourant de vastes…

Publié dans le magazine Books, juillet-août 2016 par Matthew Price

Vers une « paix gériatrique ? »

Le meilleur indicateur du chômage des jeunes est désormais ce qu’on appelle en anglais les NEETS : ni à l’école ou à l’université, ni rémunérés pour un emploi ni en formation. En France, par exemple, le taux de neets chez les 15-24 ans est d’environ 14%, moins qu’aux Etats-Unis (16%) mais plus qu’en Allemagne (8%). Bien…

Publié dans le magazine Books, par Olivier Postel-Vinay

L’antisémitisme importé des musulmans

Les juifs et les musulmans n’ont aucune raison, si l’on s’en tient à leurs deux traditions, d’être ennemis. Bien au contraire : « En toute logique, ils auraient dû et pourraient être partenaires. Leurs croyances sont très semblables. » Telle est la thèse soutenue par Tarek Fatah, musulman canadien célèbre pour sa critique de l’islam radical, dans…

Écrit par La rédaction de Books le 3 juin 2016

La tombe qui attend Jésus

Même si La Mecque est l’un des lieux les plus fréquentés au monde, elle demeure toujours inaccessible aux non-musulmans. Ceux qui braveraient l’interdit aujourd’hui ne risqueraient que l’expulsion ou quelques jours de prison. Au XIXe siècle, en revanche, c’était la mort assurée – ce qui n’a pas empêché une dizaine d’aventuriers de tenter l’exploit. Parmi…

Publié dans le magazine Books, juin 2016 par la rédaction de Books

Paola Aisha Schietekat Sedas

Paola Aisha Schietekat Sedas, une musulmane mexicaine installée au Koweït, est l’auteure, à 21 ans, d’un roman sur l’islam, une histoire d’amour sur fond de guerre en Afghanistan. Depuis la parution de son ouvrage, elle multiplie les conférences dans divers pays du monde musulman pour défendre une vision « islamique » du féminisme.

Fureur de vivre à Riyad

« Le monde ne sera sauvé, s’il peut l’être, que par des insoumis. » André Gide, Journal.     De la vie des gens de Riyad, comme tout le monde ou presque, je ne sais rien. Des avenues rectilignes qui quadrillent cette Los Angeles du désert, 80 kilomètres de large sur 80 kilomètres de long, conçue…

Publié dans le magazine Books, par Sandrine Tolotti – Dans la chair des livres

Pascal Menoret

Anthropologue et historien, Pascal Menoret enseigne à l’Université Brandeis, près de Boston. Arabophone, il est spécialisé en urbanisme. Il travaille actuellement à un livre sur le militantisme islamique.

Les vies du plus grand camp de réfugiés du monde

Le gouvernement kenyan menace de fermer tous les camps de réfugiés du pays, dont le plus grand site du monde : Dadaab. Quelque 500 000 personnes vivent dans ce coin de désert, attendant, construisant, espérant un sort meilleur. Dans City of Thorns, Ben Rawlence raconte le destin de neuf d’entre elles. Pendant cinq ans, cet ancien…

Écrit par La rédaction de Books le 12 mai 2016

A la pêche aux esclaves blancs en Méditerranée

En cette journée de commémoration de l’abolition, François Hollande a annoncé la création d’une « fondation pour la mémoire de l’esclavage, de la traite et des abolitions ». De l’esclavage, on retient généralement les centaines de milliers d’Africains embarqués de force pour le Nouveau monde. Mais une tout autre forme de traite a prospéré aux…

Écrit par La rédaction de Books le 10 mai 2016

Sur la piste noire du bitcoin

Craig Wright, un entrepreneur australien, affirme être l’énigmatique Satoshi Nakamoto, inventeur du bitcoin. Le nom du créateur de la célèbre monnaie virtuelle est l’un des secrets les mieux gardés d’Internet, et Wright a des difficultés à faire valoir sa paternité. La personnalité de son inventeur n’est cependant pas l’aspect le plus sulfureux du bitcoin, monnaie…

Écrit par La rédaction de Books le 3 mai 2016

L’étrange cas du Dr Saoud et de Mr Djihad

Au moment où les États-Unis se préparaient à la guerre, en réponse aux attentats du 11-Septembre, le regretté spécialiste Fouad Ajami avait énoncé cet avertissement visionnaire : « Nous allons voir de nombreux caméléons doués pour se poser en amis de l’Amérique, mais du genre à n’être jamais là quand on a besoin d’eux. » L’absence de Riyad…

Publié dans le magazine Books, mai 2016 par David Goldfischer

Le coup de gueule tardif d’Orhan Pamuk

Paru au début du mois de février, « La femme aux cheveux rouges », dernier ouvrage d’Orhan Pamuk, s’était déjà vendu à plus de 250 000 exemplaires deux semaines à peine après sa sortie. Le roman a été encensé par la presse turque. L’histoire se déroule dans la banlieue d’Istanbul et raconte l’enquête sur un meurtre commis trente…

Publié dans le magazine Books, mai 2016 par la rédaction de Books

Le Danemark aux Danois

Dans tous les pays d’Europe, la crise des réfugiés syriens soumet les milieux politiques à une pression intense. En Pologne, les électeurs ont porté au pouvoir un parti de droite dont le leader, Jarosław Kaczyński, déclare que les migrants introduisent en Europe « des maladies dangereuses » et « différents types de parasites ». En France, lors des élections…

Publié dans le magazine Books, mai 2016 par Hugh Eakin

17 faits et idées à glaner dans le numéro 75

La plus formidable expression de l’espoir est l’amour. Le moksha est un état de perfection dans lequel le cycle des réincarnations prend fin et l’âme accède à l’union intime avec Dieu. En 1942, Gandhi croyait à la victoire des Japonais. Le libéralisme est devenu l’idéologie la plus formidable de la planète. L’Arabie saoudite est à…

Publié dans le magazine Books, mai 2016 par la rédaction de Books

Les meilleures ventes de non-fiction en Inde – Examens de conscience

Âgé de 87 ans, Balraj Bahri Malhotra vient de mourir. En ouvrant au début des années 1950 une petite librairie-papeterie dans un quartier cossu de New Delhi, le jeune homme n’imaginait sans doute pas le statut qu’allait acquérir son établissement. De fait, Bahri Sons attire aujourd’hui toute l’élite cultivée. Son palmarès hebdomadaire reflète les préoccupations…

Publié dans le magazine Books, mai 2016 par Eve Charrin

Richard Flanagan : « Le romancier ne doit pas dire ce qu’il faut penser »

  L’écrivain et scénariste Richard Flanagan est né sur l’île australienne de Tasmanie, où il vit. Il est l’auteur de six romans, tous traduits en français. La Route étroite vers le nord lointain a été récompensé en 2014 par le Man Booker Prize, le prix le plus prestigieux de la littérature anglophone.   À propos…

Publié dans le magazine Books, mai 2016 par Delphine Veaudor

Gandhi, politique et prophète

À son arrivée à Bombay en 1915, après vingt et un ans en Afrique du Sud, Gandhi n’avait aucune expérience de la vie politique du sous-continent. Mais dès la fin de la guerre, son soutien actif aux luttes locales menées par les ouvriers de l’indigo dans le Bihar, les paysans et les ouvriers du textile…

Publié dans le magazine Books, mai 2016 par Perry Anderson

Ramin Jahanbegloo : « Il est urgent d’intégrer le legs de Gandhi »

Le philosophe iranien Ramin Jahanbegloo a fait une partie de sa carrière à Paris et à Toronto. Il a été emprisonné en 2006 en Iran et relâché sous la pression internationale. Plusieurs de ses livres sont disponibles en français, dont Gandhi, Aux sources de la non-violence (éditions du Félin, 1998). Il est actuellement professeur et…

Publié dans le magazine Books, mai 2016 par la rédaction de Books

Cinq super-héros que l’Amérique n’a pas

Oubliez Clark Kent, le garçon de ferme du Kansas. DC Comics a dévoilé la nouvelle identité de Superman. Dès cet été, il prendra les traits de Kenan Kong, un adolescent né à Shanghai. Une révolution ? Pas vraiment. Les auteurs de BD n’ont pas attendu les poids lourds du secteur pour imaginer des super héros qui…

Écrit par La rédaction de Books le 26 avril 2016

Le pétrole, malédiction des femmes

Le prince Mohammed Ben Salman a fait adopter par le Conseil des ministres, ce lundi, un vaste plan de refonte du système économique et social saoudien, pour réduire la dépendance du pays envers le pétrole. Et les milieux progressistes veulent croire que les réformes s’étendront bien au-delà depuis que le vice-prince héritier a glissé à des…

Écrit par La rédaction de Books le 25 avril 2016

La possibilité d’une vie, à Youngstown

« Je suis de mon enfance comme d’un pays », Antoine de Saint-Exupéry (Terres des hommes).   J’aimerais, cette semaine, vous parler d’enfances. Est-ce l’effet de tous ces gens qui passent la Nuit, debout, place de la république et ailleurs ? Est-ce l’intensité théâtrale des primaires américaines ? J’ai eu l’envie de me replonger dans le livre que…

Publié dans le magazine Books, par Sandrine Tolotti – Dans la chair des livres

Bâillons en chœur

Bâiller est contagieux, surtout si vous connaissez particulièrement bien celui qui le fait devant vous. Selon une étude menée par des psychologues et des neuroscientifiques, le bâillement peut être une marque d’empathie. Une vision séduisante, mais moins magique que celles évoquées par le folkloriste Pierre Saintyves dans son étude consacrée au bâillement et à l’éternuement. Retrouvez…

Écrit par La rédaction de Books le 31 mars 2016

La Somalie, terre des pirates

Sept pirates somaliens comparaissent devant la cour d’assises de Paris pour avoir attaqué des plaisanciers et tué l'un d’eux. La piraterie moderne est très loin des aventures maritimes pleines de panache de notre imaginaire. Un canot pneumatique et une arme automatique pour tout attirail, pas de quoi faire rêver les âmes rebelles. Sauf en Somalie.…

Écrit par La rédaction de Books le 30 mars 2016

17 faits et idées à glaner dans le numéro 75

Aux États-Unis, il y a désormais beaucoup plus de foyers monoparentaux dans toutes les catégories sociales. Le Bangladesh est l’un des pays les plus corrompus et les plus mal gouvernés du monde. La politique climatique en Europe a rendu la plupart des gens un peu plus pauvres et quelques personnes beaucoup plus riches. Pendant la…

Publié dans le magazine Books, avril 2016 par la rédaction de Books

Les influences d’Atatürk

Comment Mustafa Kemal a-t-il pu transformer de fond en comble et en moins de vingt ans (de 1922 à 1938) les institutions, la religion, le droit, les mœurs, la langue et même l’histoire du peuple turc ? Sükrü Hanioglu, professeur à Princeton, cherche la réponse en proposant une « biographie intellectuelle » du personnage. Il en ressort que…

Publié dans le magazine Books, avril 2016 par la rédaction de Books

La fraternité perdue des juifs et des musulmans français

En août 1961, deux juifs algériens, Simon Zouaghi et Martin Benisti, débarquaient à Marseille. Les deux hommes – l’un boucher, l’autre cuisinier – s’étaient déracinés avec leurs proches pour fuir le chaos sanglant de la guerre d’Algérie, dans l’intention de s’installer en France. Avec leur famille nombreuse et leurs maigres ressources, il était naturel qu’ils…

Publié dans le magazine Books, avril 2016 par Robert Zaretsky

Un Américain dans la guerre d’Algérie

Nouvelle perspective, peu banale, sur la guerre d’Algérie : celle de Ted Morgan (un pseudo), jeune Franco-Américain de bonne famille, que l’armée française rattrape au début de 1956 alors qu’il est journaliste dans le Massachusetts. Par fidélité à la mémoire de son père, mort au combat, Ted obéit à l’appel sous les drapeaux ; mais, pour…

Publié dans le magazine Books, avril 2016 par Jean-Louis de Montesquiou

L’altruisme et la guerre

Contrairement à ce qu’on a longtemps cru, la guerre n’est pas le produit de la sédentarisation de l’humanité au néolithique. Elle existait déjà chez nos ancêtres chasseurs-cueilleurs. En témoignent des squelettes récemment trouvés près du lac Turkana, au Kenya. Ces hommes ayant connu une mort violente vivaient à la frontière entre le pléistocène et l’holocène,…

Publié dans le magazine Books, avril 2016 par Olivier Postel-Vinay

Le « lent génocide » pakistanais

« En 1947, à sa naissance, le Pakistan comptait 23 % de non-musulmans. Aujourd’hui, ils ne sont plus que 4 % », explique Farahnaz Ispahani au Times of India. Cette politologue pakistanaise qui vit aux États-Unis a publié en janvier dernier un ouvrage intitulé « Purifier le pays des purs : le Pakistan et ses minorités religieuses ». Et elle ne…

Publié dans le magazine Books, avril 2016 par la rédaction de Books

Un cri de Syrie

En 2011, l’artiste Hamid Sulaiman a quitté la Syrie après avoir été plusieurs fois arrêté par la police de Bachar al-Assad pour sa participation aux premières manifestations pacifiques qui, dans le sillage du Printemps arabe, contestaient le régime baasiste au pouvoir. Depuis, « la répression brutale menée contre les opposants est au cœur de son travail…

Publié dans le magazine Books, avril 2016 par la rédaction de Books

Le quasi-État kurde de Syrie

Pour qui cherche le moindre rayon de lumière dans la nuit syrienne, le mieux à faire est de se rendre dans le nord-est du pays. Là, quelque 2,2 millions de Kurdes ont créé un quasi-État étonnamment sûr – et étrangement peu connu à l’étranger. L’aviation de Bachar al-Assad ne lâche pas ses bombes-barils sur la…

Publié dans le magazine Books, avril 2016 par Jonathan Steele

Tout est dans la carte

L’attachement des Etats à leurs frontières et le déclin des dynasties ne s’expliquent pas uniquement pas des facteurs idéologiques ou politiques. Dès le XIVe siècle, l’historien arabe Ibn Khaldoun, décédé un 17 mars (1406), souligne le rôle que jouent la géographie et la morphologie géophysique d’un pays dans son destin et celui de sa région.…

Écrit par La rédaction de Books le 17 mars 2016

Comment les Arabes voient l’histoire

En mars 1916, après des mois de négociations, la France et l’Angleterre se mettaient secrètement d’accord pour démanteler l’empire Ottoman à l’issue de la guerre, et se partager ses territoires. Cet accord dit Sykes-Picot sera signé officiellement, toujours discrètement, en mai de la même année. Ce n’était pas la première fois que l’Occident venait rebattre…

Écrit par La rédaction de Books le 9 mars 2016

Dr Saoud et M. Djihad

Pour comprendre les grands enjeux mondiaux, le plus intelligent est parfois de faire un détour par la littérature. Le professeur de relations internationales David Goldfischer vient encore de le prouver en publiant un article ébouriffant. Il y étudie le comportement de l’Arabie saoudite à la lumière de la nouvelle de Stevenson, L’Etrange Cas du docteur…

Écrit par La rédaction de Books le 3 mars 2016

Les mots de ben Laden et ceux qu’on lui prête

Les services de renseignement américains ont publié des lettres d’Oussama ben Laden, saisies lors de l’assaut contre sa résidence en 2011. Ces documents soulignent la détermination du leader d’Al-Qaïda à la veille de sa mort. Vingt ans plus tôt, ses discours n’avaient pas la même teneur. Flagg Miller, professeur d’études religieuses, a eu l’occasion d’étudier…

Écrit par La rédaction de Books le 2 mars 2016

Qui sont les musulmans américains ?

L’islam est aujourd’hui une ­religion américaine au même titre que le protestantisme sous ses différentes formes, le catholicisme, le bouddhisme, le ­judaïsme ou l’animisme des tribus ­indiennes. Et cette réalité est admise depuis plus longtemps qu’on ne l’imagine. En 1784, quand on lui demanda quel genre d’ouvriers devaient être ­recrutés pour l’entretien de sa propriété…

Publié dans le magazine Books, mars 2016 par Eamonn Gearon

L’Asie, centre du monde

Avec sa « nouvelle histoire du monde », Peter Frankopan nous promène à travers deux mille ans d’histoire en un peu plus de 500 pages, et le voyage est souvent grisant. Car Frankopan renverse ici le ­récit traditionnel de l’histoire, qui gravite autour de la Grèce ­antique, de Rome et de l’irrésistible ascension de l’Europe. Rétif au « mantra…

Publié dans le magazine Books, mars 2016 par Matthew Price

Zareena Grewal

Zareena Grewal est anthropologue. Spécialiste de l'islam américain, notamment dans sa dimension transnationale, elle enseigne sur ces questions à Yale. Elle dirige également le Center for the Study of American Muslims à l'Institute for Social Policy and Understanding. Elle travaille actuellement à son second ouvrage, « Le Coran est-il un bon livre ? ».

Free speech

Même au sein des démocraties les plus éprouvées, la conception que l’on se fait de la liberté d’expression varie de façon surprenante, dans l’espace et dans le temps. C’est au nom du « freedom of speech », par exemple, que les candidats à l’élection présidentielle américaine peuvent bénéficier des largesses d’individus et d’entreprises, sans limite de montant.…

Publié dans le magazine Books, février 2016 par Olivier Postel-Vinay

Ni faim ni guerre

Dans son Mishne Tora, Maimonide croyait pouvoir annoncer un temps où il n’y aurait « ni faim ni guerre, ni jalousie ni dissension ». Ayant fui Cordoue investie par les Berbères almohades, qui entendaient imposer la loi islamique, il gagna le sud de l’Espagne, puis vécut à Fès, séjourna en Palestine et s’installa pour finir en Égypte,…

Publié dans le magazine Books, février 2016 par Olivier Postel-Vinay

Riad Sattouf, l’enfant des désillusions arabes

Au moment où les forces politiques les plus ambitieuses du Moyen-Orient semblent se transformer chaque jour davantage en groupes messianiques et apocalyptiques, à qui (ou à quoi) ressemblera « l’Arabe du futur » ? Le dessinateur français Riad Sattouf laisse la question en suspens à la fin de sa BD autobiographique, qui a un faux air de Maus.…

Publié dans le magazine Books, février 2016 par Kaelen Wilson-Goldi

La comète de Halley, Darwin et le grand mufti

C’était au printemps 1910. Ahmed Kasravi aimait à monter le soir sur le toit de sa maison pour observer le mystérieux projectile qui traversa cette année-là le ciel nocturne pendant plusieurs semaines. Ce jeune Iranien qui étudiait au séminaire pour devenir mollah ne savait pas de quoi il s’agissait, mais, d’instinct, il ne souscrivait pas…

Publié dans le magazine Books, février 2016 par Christopher de Bellaigue

La bévue de la déradicalisation

Deux unités dédiées aux détenus radicalisés ont ouvert leurs portes lundi dans les prisons d’Osny et de Lille. Ces détenus particuliers ne seront pas seulement isolés, ils seront soumis à un programme alliant entretiens individuels, groupes de parole et conférences. La stratégie de déradicalisation en est encore, en France, à ses balbutiements ; mais elle s’inscrit…

Écrit par La rédaction de Books le 26 janvier 2016

Farhad Khosrokhavar

Directeur d'études à l'Ecole des hautes études en sciences sociales. Il s'intéresse particulièrement à l'Iran contemporain et aux problèmes sociaux et anthropologiques de l'islam en France.

Questions kurdes

L’un de mes premiers reportages fut pour le Kurdistan d’Irak. J’étais alors au Monde. Grâce au réseau entretenu par Eric Rouleau – quel superbe journaliste -, je fus cueilli à l’aéroport de Téhéran par des Kurdes qui me conduisirent en voiture jusqu’à la frontière irakienne. De là une piste suivie de nuit, tous feux éteints,…

Publié dans le magazine Books, par Olivier Postel-Vinay

Fanatiques d’hier et d’aujourd’hui

« Fanatique : héros qui, pour le triomphe de ses préjugés, est prêt à faire le sacrifice de votre vie ». Peu connu en France, l’humoriste québécois Albert Brie consigna cette formule définitive en 1978 dans sa chronique « Le mot du silencieux » fournie au quotidien Le Devoir. Il est mort il y a trois semaines, sans avoir assisté…

Publié dans le magazine Books, par Olivier Postel-Vinay

L’Iran en quête d’identité

Les Etats-Unis et l’Europe ont levé ce week-end les sanctions contre Téhéran, conformément à l’accord sur le programme nucléaire iranien. Mais que sait-on vraiment du rapport à son identité d’un pays que l’imaginaire occidental ne voit qu’au prisme de la Révolution islamique ? Dans l’ouvrage collectif Iran in the 21st Century, la spécialiste Farideh Farhi montre…

Écrit par La rédaction de Books le 18 janvier 2016

Tout sur tout, vraiment ?

Des starlettes de la téléréalité à Saint Augustin, du Sudoku à la vertébroplastie, Wikipédia semble savoir tout sur tout. Même comment fabriquer un réchaud à alcool avec une canette de soda. En quinze ans, « le projet d’encyclopédie libre que vous pouvez améliorer » a gonflé, gonflé soutenu par sa communauté et sa gratuité. Mais le site…

Écrit par La rédaction de Books le 15 janvier 2016

Le présage de Houellebecq

Le premier tome des œuvres complètes de Michel Houellebecq, publié par Flammarion, est sorti en librairie ce mercredi. Il y a un an, le jour même de l’attentat contre Charlie Hebdo, paraissait son dernier roman, Soumission. Le point de départ du livre – l’élection d’un musulman à la présidence française –, résonne aujourd’hui de manière…

Écrit par La rédaction de Books le 6 janvier 2016

Chiites–sunnites : cinq différences

La rupture des relations diplomatiques entre l’Iran et l’Arabie saoudite est d’abord le fruit de la rivalité géopolitique et idéologique qui oppose, en particulier depuis la Révolution iranienne, les deux grandes puissances du Golfe persique. Mais cet affrontement politique est d’autant plus explosif qu’il peut instrumentaliser les différences réelles (petites et grandes) entre les deux…

Écrit par La rédaction de Books le 4 janvier 2016

Pourquoi la France attire Daech

Le choc suscité par la série d’attentats coordonnés à Paris le vendredi 13 novembre – le bain de sang et la terreur dans les rues, l’indignation de la population contre l’extrémisme islamique, François Hollande jurant d’être « impitoyable » dans la lutte contre les « barbares de l’État islamique » – est hélas précisément ce sur quoi Daech comptait.…

Publié dans le magazine Books, janvier 2016 par Scott Atran

Dans les enfers du Net

Début 2015, un robot installé en Suisse a acheté dix cachets d’une drogue illégale, le MDMA, plus connue sous le nom d’ecstasy, sur un site de vente en ligne. Et il les a tout simplement fait livrer par la poste dans une galerie d’art de Saint-Gall où la machine était exposée dans le cadre d’une…

Publié dans le magazine Books, janvier 2016 par Sue M. Halpern

Les mille visages de Jésus

Des scientifiques israéliens et britanniques ont utilisé des méthodes médico-légales pour dessiner un portrait de Jésus. Selon eux, il était petit, trapu, brun de peau et portait les cheveux courts. Les traits physiques mis à part, la biographie, la personnalité et le caractère de Jésus restent très discutés. Si l’on en croit les évangiles, le fondateur du…

Écrit par La rédaction de Books le 15 décembre 2015

Le jeu trouble de la Turquie

Après des semaines à jouer avec le feu, c’est aujourd’hui « l’incident ». La Turquie a abattu un chasseur russe à la frontière turco-syrienne. Si l’attitude de Vladimir Poutine en Syrie n’est pas appréciée par tous les gouvernements occidentaux, la position d’Erdogan n’est pas plus valorisée, que ce soit pour sa politique envers les Kurdes ou sa…

Écrit par La rédaction de Books le 24 novembre 2015

Les Juifs au cœur de la Résistance française

Comment gouverner un pays qui compte 240 sortes de fromages ?, demandait de Gaulle. On connaît moins la question qu’il posa en tant que dirigeant de la France Libre pendant la Seconde Guerre mondiale : comment peut-on libérer un pays qui compte presque autant de mouvements de résistance ? Bon, d’accord, il n’a pas vraiment posé cette question.…

Publié dans le magazine Books, décembre 2015 par Robert Zaretsky

Le manuel d’esclavage sexuel de Daech

L’esclavage moderne prend de nombreuses formes, mais la plupart de ses victimes sont contraintes de travailler dans l’ombre. Ceux qui contrôlent les esclaves d’aujourd’hui – les hommes contraints de travailler sur les bateaux de pêche thaïs, les domestiques prises au piège dans les villas de leurs employeurs saoudiens, les enfants qu’on oblige à mendier au…

Publié dans le magazine Books, décembre 2015 par The New York Review of Books

De quoi Charlie est-il le nom ?

Les Français sont peu enclins aux accès de ferveur patriotique. Cela ne fait que rendre plus extraordinaire encore leur réaction au carnage qui s’est produit à Charlie Hebdo et dans un supermarché casher à Paris en janvier dernier. Au cours de la plus gigantesque vague de manifestations que le pays ait jamais connue, plus de…

Publié dans le magazine Books, décembre 2015 par Henri Astier

Ci-gît La Mecque

Ce n’est pas le moindre des exploits accomplis par la dynastie des Saoud. En un demi-siècle, les maîtres de la péninsule Arabique ont réussi à détruire la ville la plus sainte de l’islam. Et ils l’ont fait en toute impunité. Alors que le dynamitage de Palmyre par l’État islamique provoque un tollé partout dans le…

Publié dans le magazine Books, décembre 2015 par la rédaction de Books

Le musulman amoureux du christianisme

Il arrive que les situations évoluent pour le mieux. Un exemple ? Les relations entre chrétiens et musulmans en Allemagne. Malgré tous les hauts cris, toutes les inquiétudes justifiées à propos de la radicalisation islamiste ou de la vieille xénophobie allemande, le progrès est réel. Il y a plus de normalité, de sérénité et de curiosité.…

Publié dans le magazine Books, décembre 2015 par Johann Hinrich Claussen

Gestion de la barbarie, la feuille de route de Daech

La violence de Daech n’est pas aveugle. Elle suit une ligne de conduite précise définie par la littérature djihadiste et particulièrement dans Gestion de la barbarie, écrit par l’idéologue d’Al-Qaïda Abu Bakr Naji. Ce traité, publié en 2004 sur internet, et traduit en français trois ans plus tard par les Editions de Paris, est une…

Écrit par La rédaction de Books le 17 novembre 2015

Son nom est Storm, Morten Storm

Morten Storm est danois, grand, fort et roux. Et il a été agent double et a infiltré Al-Qaïda. Son histoire, qu’il raconte avec l’aide des journalistes Tim Lister and Paul Cruickshank, dans Agent au cœur d’Al-Qaïda, est loin de l’atmosphère feutrée des thrillers de la Guerre Froide. « Son livre ressemble au scenario d’un film de James…

Écrit par La rédaction de Books le 6 novembre 2015

15 faits et idées à glaner dans le numéro 70

• William Shockley, Nobel de physique, préconisa en 1982 la stérilisation des gens dont le QI est inférieur à 100. • La monogamie est un phénomène récent. • Bien des Français vont à Londres pour échapper aux préjugés. • En Inde plusieurs églises et mosquées ont été détruites depuis un an. • Un QI de…

Publié dans le magazine Books, novembre 2015 par la rédaction de Books

Jyotirmaya Sharma : « L’Inde devient une démocratie illibérale »

  Jyotirmaya Sharma est professeur de science politique à l’université d’Hyderabad, en Inde. Il a également enseigné à Oxford et à Göttingen. Auteur de plusieurs livres sur l’hindouisme en politique, il écrit des chroniques pour le quotidien Hindustan Times et l’hebdomadaire Outlook.   Plus d’un après l’arrivée au pouvoir du parti nationaliste hindou (BJP), il…

Publié dans le magazine Books, novembre 2015 par Eve Charrin

Kamel Daoud superstar

Le roman de Kamel Daoud est en passe de se tailler un succès mondial. Cette « contre-enquête » menée à partir de la figure de l’Arabe « bref, techniquement fugace », sans nom ni autre forme d’identité, que Meursault tue par désœuvrement dans L’Étranger de Camus, bénéficie en tout cas d’un accueil intrigué et souvent enthousiaste dans les pays où…

Publié dans le magazine Books, novembre 2015 par la rédaction de Books

Théorie et pratique de la charia

Rien dans la loi islamique n’oblige à porter la burqa. C’est ce qu’a affirmé la principale autorité religieuse pakistanaise, estimant que la charia n’oblige nullement les femmes à se couvrir le visage, les mains ou les pieds. En Occident, le simple mot « charia » fait peur. Il recouvre pourtant, d’une région et d’une époque à l’autre,…

Écrit par La rédaction de Books le 21 octobre 2015

Menaces nucléaires

La dette grecque représente à peu près exactement le montant que les Etats-Unis envisagent de dépenser pour moderniser leur arsenal nucléaire au cours des dix prochaines années. La comparaison n’est pas destinée à minimiser le problème financier posé à la Grèce et à ses créanciers, mais à attirer l’attention sur un sujet méconnu : la montée…

Publié dans le magazine Books, par Olivier Postel-Vinay

Dis-moi comment tu te rases, je te dirai qui tu pries

La taille de la barbe, des cheveux, de la moustache n’est pas seulement une question d’esthétique. La manière de jouer de ses poils est aussi profondément liée à la pratique religieuse. Non que dieu préfère ses fidèles glabres ou velus. Mais ceux-ci ont de tout temps utilisé une certaine norme pileuse pour se différencier des…

Écrit par La rédaction de Books le 2 octobre 2015

Sari Nusseibeh

Sari Nusseibeh est président de l'université al-Qods, l'université arabe de Jérusalem. Spécialiste d'Avicenne et de philosophie islamique, il continue d'enseigner la philosophie à des étudiants de premier cycle. Cet héritier d'une grande famille patricienne de Jérusalem a été un acteur de la première Intifada avant de renoncer à l'idée d'un Etat palestinien indépendant.

Où va l’Indonésie ?

Cinquante ans après le mouvement de rébellion du 30 Septembre 1965 et la répression sanglante qui l’a suivi, l’Indonésie n’en a pas fini de se définir. Cette nation parmi les plus artificielles qui soient, avec ses 700 langues et 360 ethnies, est soumise à rude épreuve par la mondialisation et la montée de l’islam radical.…

Écrit par La rédaction de Books le 30 septembre 2015

Un chrétien à La Mecque

L’interdiction faite aux non-musulmans de se rendre à La Mecque et à Médine nourrit de longue date la fascination des voyageurs occidentaux. Certains, pour découvrir la ville sainte, sont allés jusqu’à se convertir ou se faire passer pour musulmans. C’est le cas du plus célèbre de ces aventuriers, Richard Francis Burton. En 1853, ce Britannique…

Écrit par La rédaction de Books le 22 septembre 2015

L’antijudaïsme, un fantasme vieux comme l’Occident

En 1844 paraissait l’article de Karl Marx intitulé « Sur la question juive ». Ce texte ne traitait ni du judaïsme ni de l’histoire de ce peuple, ni même de la sociologie des Juifs allemands. Prenant prétexte du débat alors en cours sur l’émancipation des Juifs (1), il avait pour véritable objet d’appeler au renversement de l’ordre capitaliste.…

Publié dans le magazine Books, octobre 2015 par Michael Walzer

Les musulmans dans les pas des chrétiens

Par son ampleur et son ambition, le livre de David Nirenberg sur l’antijudaïsme rappelle L’Orientalisme d’Edward Said. (1) L’un et l’autre formulent une critique virulente de la civilisation occidentale. Pour Said, la représentation que l’Occident se fait de l’Orient est une distorsion idéologique au service de l’impérialisme. L’Oriental est l’Autre par rapport auquel il se définit…

Publié dans le magazine Books, octobre 2015 par Carlos Fraenkel

Les poètes du djihad

Le 11 octobre 2014, au palais de justice de Raqqa, en Syrie, une femme se faisant appeler Ahlam al-Nasr fut mariée à Abou Oussama al-Gharib, un djihadiste né à Vienne de parents égyptiens et proche des dirigeants de l’État islamique. Un événement relayé par les comptes Twitter liés au mouvement. Les médias sociaux de l’EI…

Publié dans le magazine Books, octobre 2015 par Robyn Creswell

14 faits et idées à glaner dans le numéro 69

Luther : « Tout d’abord, mettre le feu à leurs synagogues ou écoles… ». • Malheur à celui qui n’a jamais mendié. • Mitterrand avait donné carte blanche aux Serbes. • Nous sommes si accoutumés à nous déguiser aux autres qu’enfin nous nous déguisons à nous-mêmes. • On pouvait être à la fois juif et chrétien au cours…

Publié dans le magazine Books, octobre 2015 par la rédaction de Books

Du hip-hop au califat : l’itinéraire d’un djihadiste belge

Quand Jejoen s’est converti à l’islam, à l’âge de 16 ans, son père Dimitri a cru à une simple crise d’adolescence. Jusque-là, son fils s’était plutôt illustré pour son goût du moonwalk à la Michael Jackson. Deux ans plus tard, il le cherchait parmi les groupes djihadistes en Syrie et faisait des pieds et des…

Publié dans le magazine Books, septembre 2015 par Books

Todorov / Hazareesingh – Peut-on vraiment parler d’une identité française ?

D’origine mauricienne, Sudhir Hazareesingh est spécialiste de notre pays est parfaitement francophone. Il a notamment publié en français La Saint-Napoléon : quand le 14 Juillet se fêtait le 15 août (Tallandier, 2006) et La Légende de Napoléon (Tallandier, 2007), ainsi que Le Mythe gaullien (Gallimard, 2010). Tzvetan Todorov a quitté la Bulgarie à 24 ans…

Publié dans le magazine Books, septembre 2015 par Olivier Postel-Vinay

Dounia Bouzar

Dounia Bouzar est une anthropologue française, spécialiste de l’analyse du fait religieux et de la laïcité. Elle est membre de l’Observatoire de la laïcité et travaille aujourd’hui sur la prévention des dérives djihadistes et la lutte contre l’endoctrinement des jeunes. Elle est aussi l’auteure de Quelle éducation face au radicalisme religieux ? (Dunod, 2006) et Désamorcer…

13 faits & idées à glaner dans le numéro 68

• La colère de Xi Jinping contre les « vices » de la société chinoise rappelle celle du pape François contre la curie. • Fernand Braudel voyait dans l’identité française « un résidu, un amalgame, des additions, des mélanges ». • La sœur de Xi Jinping a amassé une fortune estimée à plus de 2 milliards de dollars. • La…

Publié dans le magazine Books, septembre 2015 par la rédaction de Books

Pourquoi Daech envoûte les jeunes européens

Il est clair désormais qu’une énorme pression pèse sur Barack Obama pour qu’il intensifie sa campagne contre Daech. À la mi-février, alors que la Maison-Blanche accueillait un sommet international contre la violence extrémiste au cours duquel le président s’est déclaré « en guerre contre des gens qui ont perverti l’islam », la presse apprenait de…

Publié dans le magazine Books, septembre 2015 par Malise Ruthven

Les origines allemandes du mouvement gay

Le 29 août 1867, Karl Heinrich Ulrichs, un avocat de 42 ans, prit la parole devant le 6e Congrès des juristes allemands à Munich pour proposer l’abrogation des lois interdisant les relations sexuelles entre hommes. En s’avançant vers le pupitre, face à un auditoire de plus de cinq cents personnalités éminentes du monde du droit, il…

Publié dans le magazine Books, septembre 2015 par Alex Ross

Roméo et Juliette au Daghestan

Patimat, une jeune villageoise aussi belle que cultivée, et Marat, un juriste qui enquête sur la mort de militants des droits de l’homme, vivent dans une bourgade isolée au bord de la mer Caspienne, au Daghestan. Ce sont « les fiancés » du nouveau roman d’Alissa Ganieva. Originaire de cette république du Caucase du Nord, l’écrivaine et…

Publié dans le magazine Books, septembre 2015 par la rédaction de Books

Les Mille et une Nuits, des contes très européens

Le réalisateur Miguel Gomes a repris la trame des Mille et Une Nuits pour raconter le Portugal d’aujourd’hui. Un film, ou plutôt trois, dont le dernier volet sort ce mercredi sur les écrans. Les Mille et Une Nuits au Portugal ? Et pourquoi pas. De toute façons, les Mille et Une Nuits ne sont ni 1001…

Écrit par La rédaction de Books le 26 août 2015

Quand les hackers font la morale

L’équipe de pirates informatiques qui a révélé les données personnelles de millions d’utilisateurs du site de rencontre spécialisé dans l’adultère AshleyMadison.com justifie sa démarche par des arguments moraux. Les hackers sont-ils des chevaliers blancs ? La frontière entre les bons et les méchants est floue et mouvante chez les hackers, comme le décrit Sue Halpern dans…

Écrit par La rédaction de Books le 20 août 2015

D’où vient le Coran ?

Ils sont peut-être contemporains de Mahomet. Les fragments de Coran retrouvés récemment dans la bibliothèque de l’université de Birmingham dateraient de la fin du VIe ou du début du VIIe siècle. Les 15 000 feuillets de Corans découverts à Sanaa, au Yémen, dans les années 1970, sont à peine plus récents. Cette découverte et son analyse…

Écrit par La rédaction de Books le 23 juillet 2015

L’énigme du Coran

Dès ses origines, le monde islamique a été soumis à des tensions internes parfois considérables. Elles sont toujours liées à l’idée que les musulmans se font de l’héritage de Mahomet et des enseignements à tirer des textes sacrés. Le premier d’entre eux est le Coran, censé avoir été directement révélé par Dieu à son Prophète.…

Publié dans le magazine Books, novembre-décembre 2009 par La rédaction de Books

Les talibans embarrassent le Pakistan

Le mollah Omar a donné son consentement implicite à des pourparlers de paix entre les talibans et le gouvernement afghan. Mais c’est peut-être avec le Pakistan qu’ils devraient discuter. La journaliste Carlotta Gall, dans The Wrong Enemy paru en 2014, soutient que le Pakistan est l’acteur clé du conflit afghan. Les Pakistanais ont piloté les…

Écrit par La rédaction de Books le 16 juillet 2015

Iran : on rembobine

D’un côté la Grèce, de l’autre l’Iran. D’un côté la dette, de l’autre l’arme nucléaire. Ces dernières semaines, les deux négociations se sont déroulées en parallèle. Dans le cas de l’Iran, la discussion apparaissait depuis longtemps comme le seul moyen de contrer durablement le programme nucléaire militaire du pays. Mais cet article de la New…

Écrit par La rédaction de Books le 15 juillet 2015

Comment le Coran a remplacé Marx

Une jeune Française poursuit en justice l’Etat qui lui refuse toute sortie du territoire et la soupçonne de vouloir partir en Syrie après avoir embrassé l’islam radical. Le djihadisme est devenu un mouvement apte à capter la révolte de certains jeunes, comme le faisaient d’autres organisations extrémistes au milieu du XXe siècle. Dans L’Islam mondialisé,…

Écrit par la rédaction de Books le 1 juillet 2015

Djihadistes et poètes

Il a soufflé sa première bougie. L’Etat Islamique a proclamé son califat il y a tout juste un an. Un anniversaire que ses militants ne manqueront pas de célébrer en vers, comme ils le font pour tous les actes de l’organisation. Daech, Al-Qaïda et les autres mouvements djihadistes sont de prolixes producteurs de poésies. Cette…

Écrit par la rédaction de Books le 26 juin 2015

Ahlam al-Nasr

Ahlam al-Nasr est une jeune djihadiste syrienne, considérée comme la poétesse de l’État islamique.

Le printemps des talibans

Un commando a tenté de prendre d’assaut le Parlement de Kaboul, ce lundi. Dernier épisode de la vaste offensive de printemps des talibans, cette attaque souligne la puissance de l’insurrection et l’échec de la coalition internationale. Dans cet article publié dans la New York Review of Books et traduit par Books en mai 2015, le…

Écrit par la rédaction de Books le 22 juin 2015

Janet Afary

Janet Afary est une historienne iranienne qui vit en exil aux États-Unis. Elle enseigne à l’université de Californie, à Santa Barbara, où elle est professeur d’études religieuses et d’études féministes. Elle est aussi l’auteur d’un livre sur la révolution constitutionnelle de 1906 et, avec Kevin Anderson, d’un ouvrage sur Foucault et la révolution islamique de…

Glen Warren Bowersock

Glen Warren Bowersock est professeur émérite d’histoire ancienne à Princeton. On lui doit une douzaine de livres sur l’Antiquité gréco-romaine. Plusieurs sont traduits en français. Parmi eux, Rome et le martyre (Flammarion) et, plus récemment, Le Trône d’Adoulis. Les guerres de la mer Rouge à la veille de l’islam (Albin Michel, 2014).

Le nihilisme d’Al-Qaïda face à l’utopie de Daech

Daech a fait d’Internet l’outil de sa propagande avec 2600 sites uniquement dans la langue de Molière et 40 000 tweets en français par jour, selon des sources gouvernementales. Cette campagne, ajoutée aux vidéos d’exécutions ultra-violentes et de destruction d’œuvres d’art, en fait un groupe terroriste bien différent de son cousin Al-Qaïda. Jessica Stern et…

Écrit par La rédaction de Books le 2 juin 2015

Jessica Stern et J. M Berger

Jessica Stern est consultante, spécialiste du terrorisme. Diplômée d'Harvard, cette Américaine y donne désormais des conférences. J. M. Berger est analyste, spécialiste de l'extrémisme. Il est associé au projet concernant les relations américaines avec le monde islamique de la Brookings Institution.

L’Espagne, terre de croisade

À pied ou à cheval, nombreux furent les guerriers à parcourir des milliers de kilomètres, entre les XIe et XIIIe siècles, pour aller se battre dans la péninsule Ibérique contre des ennemis qu’ils n’avaient pour la plupart jamais vus : les Maures. Venus de France, de villes allemandes, de républiques italiennes, d’Angleterre et même des pays…

Publié dans le magazine Books, juin 2015 par la rédaction de Books

Détruire Palmyre

Palmyre est tombé aux mains de Daech. La crainte est vive de voir saccagées les ruines de la cité antique, inscrites au Patrimoine de l’humanité. L’essayiste vénézuélien Fernando Báez, auteur d’une Nouvelle histoire universelle de la destruction des livres, explique pourquoi cette perspective est quasiment inévitable. Dans un entretien publié dans Books, il décrypte les…

Écrit par la rédaction de Books le 21 mai 2015

La peur du même

D’où naît la violence ? De la confrontation avec une altérité qui nous semble irréductible, serions-nous tentés de dire, du choc de cultures irréconciliables. Pas du tout, rétorque l’historien Russel Jacoby. Dans son nouvel ouvrage, ce disciple de René Girard soutient que les conflits naissent bien plus facilement au sein de communautés homogènes. Ce que nous…

Publié dans le magazine Books, mai 2015 par la rédaction de Books

Houellebecq bien au-delà du désespoir

Pour ceux qui n’aiment pas croire aux coïncidences, la date de l’attentat terroriste contre Charlie Hebdo, le 7 janvier, et celle de la parution du dernier roman de Michel Houellebecq, Soumission, où un musulman est élu président de la République française, sont unies par un lien mystérieux, même si l’on n’en connaîtra jamais la nature…

Publié dans le magazine Books, mai 2015 par Anthony Daniels

La Grande Guerre et le djihad turc

Le 11 novembre 1914, le cheikh al-Islam Ürgüplü Hayri Efendi, autorité religieuse suprême de l’Empire ottoman, posa avec emphase une question dans l’enceinte de la mosquée Fatih d’Istanbul. Cette question et la réponse catégorique qu’il donna lui-même devaient affecter la vie de millions de musulmans dans tout le Moyen-Orient pendant les quatre années suivantes. « Question :…

Publié dans le magazine Books, mai 2015 par Justin Marozzi

Fernando Báez : « La guerre culturelle fait partie intégrante du djihad »

L’essayiste vénézuélien Fernando Báez s’est rendu en Irak en 2003, après l’invasion américaine, en tant que membre d’une commission d’enquête sur la destruction des bibliothèques et musées du pays. Il est l’auteur de plusieurs livres, dont une « Histoire de l’antique bibliothèque d’Alexandrie », une Histoire universelle de la destruction des livres (Fayard, 2008) et…

Publié dans le magazine Books, mai 2015 par Suzi Vieira

Le fiasco afghan

Ashraf Ghani, devenu président de l’Afghanistan en septembre dernier, a un jour rédigé pour Hamid Karzai, son prédécesseur, un rapport qui commençait ainsi : « Il existe un consensus dans la société afghane : la violence […] doit cesser. La réconciliation nationale et le respect des droits fondamentaux ouvriront la voie à une période de paix et de…

Publié dans le magazine Books, mai 2015 par Rory Stewart

Pour Daech, les buildings annoncent l’apocalypse

Au Yemen et ailleurs, la restauration du Califat engagée par Daech est le prélude à la bataille finale de la fin des temps, affirme le spécialiste de l’islam Malise Ruhtven. Il rappelle dans la New York Review of Books l’importance de la rhétorique apocalyptique pour le groupe. C’est en l’utilisant qu’il séduit les jeunes djihadistes…

Écrit par la rédaction de Books le 24 mars 2015

Jane Idleman Smith et Yvonne Yazbeck Haddad

Jane Idleman Smith est professeur d'études islamiques à Hartford aux Etats-Unis. Yvonne Haddad, Ph.D., est professeur d'histoire de l'Islam à l'université de Georgetown aux Etats-Unis. Elle réalise actuellement des recherches sur les musulmans en Occident et les mouvements révolutionnaires islamiques.

Un masque, deux visages

Le dernier jour de juin 2012, le site d’informations technologiques Redmond Pie publia coup sur coup deux articles qui n’avaient à première vue aucun rapport. Le premier, intitulé « Rebasculez la Nexus 7 sous Android 4.1 Jelly Bean, débloquez Boatloader et flashez ClockworkMod Recovery », expliquait comment prendre le contrôle du système d’exploitation de la…

Publié dans le magazine Books, avril 2015 par Sue M. Halpern

Un miracle musulman : l’Indonésie

L’Indonésie fut, après l’Inde et la Chine, le troisième plus grand État-nation à naître au milieu du XXe siècle. Composé de milliers d’îles petites et grandes, le pays s’étend sur un espace maritime vaste comme les États-Unis et abrite la plus importante population musulmane de la planète. Pourtant, sur notre carte mentale du monde, l’Indonésie…

Publié dans le magazine Books, avril 2015 par Pankaj Mishra

Les métamorphoses du scandale

J’ai depuis longtemps la nostalgie de l’âge du choc. C’est avec une certaine affection que je songe à cette folle année 1857, qui s’ouvrit sur le procès intenté à Gustave Flaubert pour son premier roman, Madame Bovary (en présence d’un sténographe engagé par l’écrivain, pour l’édification d’une postérité incrédule), suivi six mois plus tard par…

Publié dans le magazine Books, avril 2015 par Adam Thirlwell

Le cerveau lavé des enfants soldats

Une vidéo de l’Etat Islamique met en scène un enfant bourreau. Dans son livre consacré aux enfants soldats, un éducateur canadien d’origine ougandaise étudie le cas des jeunes enlevés par Joseph Kony pour grossir les rangs de son Armée de résistance du Seigneur en Ouganda. Aux yeux de cet auteur, Opiyo Oloya, « la culture…

Écrit par la rédaction de Books le 12 mars 2015

Comment Boko Haram a découvert le terrorisme

A l’origine, Boko Haram n’avait pas d’armes. La secte nigériane fondée par Mohammed Yusuf est passée en quelques années d’une simple activité de prêche – certes virulent – pour l’extension de la loi coranique, à la pratique terroriste. Ce week-end, son nouveau leader Aboubakar Shekau a fait allégeance à Daech. Quelques heures après cette annonce,…

Écrit par la rédaction de Books le 9 mars 2015

« Je crois au droit d’insulter, mais… »

La « guerre des caricatures » qui a éclaté en février 2006 dans le monde entier ne portait absolument pas, et c’est là sa tragédie, sur la caricature. Les dessins, même les plus détestables, sont les symptômes d’une maladie, non sa cause. En l’occurrence, il s’agissait de ce qu’Alfred Hitchcock appelait un « McGuffin », procédé sans grand intérêt qui…

Publié dans le magazine Books, mars 2015 par Art Spiegelman

Breivik ou le djihad antimusulman

Avant de partir pour son équipée meurtrière en 2011, Anders Breivik était un habitué du Palace Grill, dans le quartier huppé d’Oslo-Ouest. Il semblait inoffensif : c’était un blond de plus qui essayait de draguer les femmes au bar. « Il donnait l’impression de sortir d’une école de commerce, se souvient l’une d’elles, d’être un de ces…

Publié dans le magazine Books, mars 2015 par Adam Shatz

Au-delà du Califat, le rejet de l’Occident

Après que l’État islamique eut frappé ses ennemis de stupeur en s’emparant de Mossoul, la seconde ville d’Irak, le calife autoproclamé Abou Bakr al-Baghdadi se rendit dans une mosquée pour prononcer le discours du vainqueur. Quand il levait le bras pour souligner un argument, la manche de sa tunique noire glissait, laissant voir une montre…

Publié dans le magazine Books, mars 2015 par Owen Bennet-Jones

On achève bien les yézidis

En août dernier, le président Obama annonça une série de frappes aériennes contre les troupes en marche de l’État islamique, le « califat » autoproclamé du nord de l’Irak. Le but était non seulement de soutenir les forces kurdes en difficulté dans la région, mais aussi de protéger les milliers de membres assiégés de cette mystérieuse minorité…

Publié dans le magazine Books, mars 2015 par Christian Caryl

15 faits & idées à glaner dans le numéro 63

• Rien n’est intraduisible, mais en un autre sens tout est intraduisible. • La justice est le premier sentiment indépendant qui se forme chez un être humain. • Daumier fut emprisonné pour avoir ridiculisé Louis-Philippe. • Le caricaturiste éditorialiste est une espèce en voie de disparition. • En Norvège, la presse de gauche offre une…

Publié dans le magazine Books, mars 2015 par la rédaction de Books

La revanche de Byzance

Mettons d’emblée les choses au clair : Byzance n’a jamais existé. C’est une fiction moderne, une invention de l’humaniste allemand du XVIe siècle Hieronymus Wolf. En 1557, ce dernier publia, sous le titre Corpus Historiae Byzantinae, une série de chroniques grecques sur l’histoire de l’Empire « byzantin », depuis ses tout débuts – c’est-à-dire la fondation de Constantinople (l’Istanbul…

Publié dans le magazine Books, mars 2015 par Christopher Kelly

La face sombre de l’antiterrorisme indien

« Des enquêteurs qui torturent ; des médecins complices ; des pseudoscientifiques avec leurs douteux sérums de vérité ; des juges qui ignorent les stigmates de la torture ; des médias qui portent sur leurs frêles épaules la charge de la sécurité nationale. » Telle est, selon l’hebdomadaire Tehelka, la situation révoltante que décrit Manisha Sethi dans son enquête sur les…

Publié dans le magazine Books, mars 2015 par la rédaction de Books

« Une baguette mal cuite tartinée de préjugés »

La presse anglo-saxonne n’est pas toujours tendre avec la France ; mais elle n’apprécie pas que les Français lui gâchent le travail en s’autofustigeant, qui plus est avec maladresse. D’où le déferlement de commentaires acerbes contre l’ouvrage d’Éric Zemmour – lu dans le texte, car pas encore traduit en anglais. Aussi peu comestible qu’« une interminable baguette…

Publié dans le magazine Books, mars 2015 par la rédaction de Books

De la division Charlemagne au djihad

La vidéo de l’État islamique montrant l’exécution de dix-huit soldats syriens et de l’humanitaire américain Peter Kassig a choqué le monde pour les raisons habituelles, plus une : les militants ne portaient pas de masque. Deux des hommes apparaissant sur cette vidéo, Michael Dos Santos et Maxime Hauchard, sont des citoyens français. Le fait qu’ils ne…

Publié dans le magazine Books, mars 2015 par Robert Zaretsky

Une histoire de Daesh

Avant le 10 juin 2014, peu de gens avaient entendu parler de l’État islamique. Ce jour-là, 1 300 de ses combattants se sont emparés de la deuxième ville d’Irak, Mossoul, où stationnaient des troupes plus de cent fois supérieures en nombre et en équipement. « Il s’agit de l’une des plus grandes déroutes militaires de…

Publié dans le magazine Books, février 2015 par la rédaction de Books

Les rêves d’équilibre du sultan d’Oman

Le 12 mars 2014, le président iranien Hassan Rohani, accompagné de ses ministres des Affaires étrangères et du Pétrole, du président de la banque centrale et d’autres hauts responsables du pays, survolait d’un saut de puce le golfe d’Oman pour rejoindre Mascate, la capitale du sultanat du même nom. Occupant la pointe orientale de la…

Publié dans le magazine Books, février 2015 par Hugh Eakin

Meilleures ventes en Égypte – Le charme du surnaturel

  Si l’on en croit la liste des meilleures ventes de la librairie Fikra, située au cœur du flamboyant City Stars du Caire, l’un des plus grands centres commerciaux du Moyen-Orient, les lecteurs égyptiens de la classe supérieure plébiscitent les jeunes auteurs. Réimprimé trente fois, le troisième roman de l’écrivain à succès Mohamed Sadek est…

Publié dans le magazine Books, janvier 2015 par la rédaction de Books

Malala, icône utile de l’Occident

Le sous-titre de l’autobiographie de Malala fait en sorte que les visiteurs occasionnels des librairies n’aient pas le moindre doute quant au contenu du livre : « Je lutte pour l’éducation et je résiste aux talibans ». Nul besoin de faire un sondage : à coup sûr, cet argumentaire résume ce que l’immense majorité des lecteurs savent de la…

Publié dans le magazine Books, janvier 2015 par Ajachi Chakrabarti

De Sardanapale à Daesh, la violence irakienne

« Le choc des épées IV » : le titre évoque un film de série Z en costumes d’époque. Mais les horreurs que raconte ce documentaire d’une heure, émanation récente de la branche communication d’un groupe djihadiste sunnite qui s’est baptisé l’État islamique, ne relèvent pas de l’heroic fantasy. Les meurtres n’y sont que trop réels. Les yeux rivés…

Publié dans le magazine Books, janvier 2015 par Max Rodenbeck

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Fukuyama n’en a (toujours) pas fini avec l’histoire

Dire d’un livre de Francis Fukuyama qu’il est retentissant constitue presque un pléonasme. Depuis qu’il a publié en 1992 La Fin de l’histoire et le dernier homme (1), le professeur de Stanford est devenu une superstar du débat d’idées : un intellectuel dont les propos sont systématiquement cités, analysés, salués ou contestés. Par « fin…

Publié dans le magazine Books, décembre 2014 par la rédaction de Books

La guerre sainte oubliée

  Avec son dernier ouvrage, l’historien Glen Bowersock apporte une contribution essentielle à notre compréhension du monde dans lequel a pu émerger l’islam et, en particulier, son « idée de guerre sainte », explique Peter Brown dans la New York Review of Books. Le Trône d’Adoulis retrace les péripéties d’un conflit oublié, une génération avant…

Publié dans le magazine Books, décembre 2014 par la rédaction de Books

Livres oubliés – La princesse de Zanzibar

Emily Ruete, Allemande de l’orée du XXe siècle, a rédigé pour ses enfants ses souvenirs d’enfance – celle d’une princesse des mille et une nuits. Car Emily, née princesse Salmé bint Saïd, avait commencé ses jours au palais de son père, le sultan de Zanzibar et d’Oman. Zanzibar était alors arabe. C’était même le cœur…

Publié dans le magazine Books, novembre 2014 par la rédaction de Books

Traduction manquante – Saint Bouddha

Le bouddhisme est une doctrine universelle, et la figure spirituelle de son fondateur transcende toutes les religions. La preuve : il a même figuré longtemps au calendrier chrétien, sous le nom de saint Josaphat. À vrai dire, il s’agit d’une erreur – mais d’une erreur dont l’histoire mérite d’être contée, car « ce qui importe,…

Publié dans le magazine Books, octobre 2014 par la rédaction de Books

Des yogis pour tous les goûts

Vers 1600, l’art moghol connut une transformation spectaculaire. Les empereurs moghols en Inde étaient les plus puissants monarques de leur temps. Au début du XVIIe siècle, ils régnaient sur plus d’une centaine de millions de sujets, cinq fois le nombre administré par leurs seuls rivaux, les Turcs. Une bonne partie de la peinture issue des…

Publié dans le magazine Books, septembre 2014 par William Dalrymple

Livres oubliés – Se débarrasser de l’Angleterre

Le récit de voyage est une spécialité anglaise aussi savoureuse que le pudding et d’une composition tout aussi mystérieuse. Evelyn Waugh était un virtuose en la matière. À le lire, on comprend que l’important dans le récit de voyage, c’est le voyage – pas son cadre ni les lieux visités. Ici, Waugh se contente d’une…

Publié dans le magazine Books, juillet-août 2014 par la rédaction de Books

Le roman de la rose

La rose a été créée pour l’allégorie, la métaphore, l’allusion. Cette fleur superbe – qui, à l’état sauvage, porte cinq pétales, un nombre chargé de symboles – s’épanouit auprès de méchantes épines. La vue, le toucher, l’odorat et le goût – lorsque lesdits pétales sont distillés pour produire l’eau ou l’essence de rose – sont…

Publié dans le magazine Books, juin 2014 par Helen Castor

Les attentats de Madrid élucidés

« Fernando Reinares a probablement écrit l’ouvrage définitif sur la préparation du 11-M », affirmait Antonio Elorza dans El País lors de la publication de Matadlos en mars dernier, dix ans après les attentats de Madrid. Le « 11-M », c’est en effet le nom que les Espagnols donnent aux attaques perpétrées le 11 mars…

Publié dans le magazine Books, juin 2014 par la rédaction de Books

Traduction manquante – Le rival de Gandhi

Gandhi avait aussi ses faiblesses – et pas seulement dans sa vie privée. Notamment sa défense acharnée de l’hindouisme et de ses valeurs les plus contestables. Cette position provoqua une confrontation brutale avec celui qui fut à la fois son homologue et son rival, sur le plan politique comme en termes d’influence philosophique ou littéraire…

Publié dans le magazine Books, mai 2014 par la rédaction de Books

Le Long Moyen Âge de Jacques le Goff

Juste avant la mort de Jacques Le Goff, le supplément culturel du Corriere della Sera avait proposé à plusieurs historiens de réagir à son dernier livre, Faut-il vraiment découper l’histoire en tranches ? Le grand médiéviste français décrit ainsi sa démarche : « Écrit en 2013, à l’heure où les effets quotidiens de la mondialisation…

Publié dans le magazine Books, mai 2014 par la rédaction de Books

Meilleures ventes d’essais en Turquie – Lecteurs indignés d’Istambul

1 Suçlamalara karsi gerçekler (« La vérité face au mensonge »), d’Ilker Basbug, Kaynak 2 Allah de ötesini birak (« Dis Allah, laisse tomber l’au-delà »), d’Ugur Kosar, Destek 3 Bana Allah yeter (« Allah me suffit »), d’Ugur Kosar, Destek 4 Bir psikiyatristin gizli defteri (« Les confidences d’un psychiatre »), de Gary Small,…

Publié dans le magazine Books, avril 2014 par la rédaction de Books

Dans les camps de Poutine

Après mes huit ans et demi d’emprisonnement, des dizaines de journalistes me poseront la même question : « Qu’est-ce qui a été le plus dur pour vous pendant votre séjour carcéral ? » Je ne l’ai jamais avoué, mais le plus horrible fut ce premier pas à l’intérieur de la cellule. La porte qui se…

Publié dans le magazine Books, avril 2014 par Zara Mourtazalieva

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Un Hollandais en Amérique

Les « impressions d’Amérique » sont un des grands classiques de la littérature de voyage. Dans le sillage des réflexions pionnières d’Alexis de Tocqueville sur la société américaine, de nombreux écrivains européens, de Charles Dickens à Simone de Beauvoir en passant par Oscar Wilde et Georges Duhamel, ont publié leurs souvenirs de voyage aux États-Unis. Les auteurs…

Publié dans le magazine Books, par Michel André

Ici et ailleurs

« Non seulement Dieu est mort, mais essayez de trouver un plombier le week-end », ironise Woody Allen. On est loin du pathos de Nietzsche : « Ce que le monde a possédé jusqu’à présent de plus sacré et de plus puissant a perdu son sang sous notre couteau. » (Lire l'encadré de l'article "Que…

Publié dans le magazine Books, mars 2014 par Olivier Postel-Vinay

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Rosita, la vénus noire de Porto

« Plus d’un million de Portugais ont visité l’exposition. Un grand nombre – sans doute la majorité – sont venus l’air guilleret, animés du même esprit joyeux et décontracté qu’à la fête foraine, au théâtre, à la corrida ou au stade. Certains disaient : allons voir les Nègres ! » Un an après la première…

Publié dans le magazine Books, mars 2014 par Filipa Lowndes Vicente

Que la joie soit avec vous !

L’une de mes amies, philosophe et athée convaincue, m’a confié qu’il lui arrivait de se réveiller en pleine nuit, et de ressasser fébrilement une kyrielle de questions suprêmes : « Comment notre univers peut-il être le résultat d’un Big Bang fortuit ? Comment peut-il n’y avoir aucun dessein, aucune fin métaphysique ? Est-il possible que…

Publié dans le magazine Books, mars 2014 par James Wood

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La religion terrassée par la science

Dans sa célèbre allocution prononcée à Harvard en 1837 sur « Le savant américain », le philosophe Ralph Emerson voyait venir le jour où les États-Unis cesseraient d’être « les apprentis du savoir d’autres contrées ». Sa prédiction s’est réalisée au xxe siècle et nulle part davantage que dans le domaine des sciences. Il en…

Publié dans le magazine Books, mars 2014 par Steven Weinberg

Le phénomène Yahya Hassan

La star du dernier salon du livre de Copenhague était un jeune poète de 18 ans, dont l’ouvrage s’est déjà vendu à plus de 100 000 exemplaires – un chiffre stratosphérique pour de la poésie. Depuis l’automne, le Danemark ne parle que de lui. Ses vers ont valu à Yahya Hassan des menaces de mort, une…

Publié dans le magazine Books, mars 2014 par la rédaction de Books

Il était une fois le Pendjab

Pas étonnant que ce livre marque les esprits : l’histoire du Pendjab écrite par le politologue Rajmohan Gandhi, petit-fils du Mahatma, apparaît aussi, avant tout, comme un symbole politique. Depuis sa parution en août dernier, cet ouvrage de recherche pour public motivé connaît un étonnant succès en Inde. Il a fait l’objet de plusieurs conférences : après…

Publié dans le magazine Books, mars 2014 par la rédaction de Books

Pour ne plus pleurer sur « la musulmane »

« Un stéréotype. » Voilà à quoi sont aujourd’hui réduites, de l’avis d’une anthropologue de Columbia, des millions de musulmanes à travers le monde. En 2002 déjà, Lila Abu-Lughod avait critiqué la représentation de ces femmes dans les médias et le discours politique américains. Paru sous le titre « Les femmes musulmanes ont-elles vraiment besoin d’être sauvées ? »,…

Publié dans le magazine Books, mars 2014 par la rédaction de Books

De quoi Breivik est-il le nom ?

Près de trois ans après les faits, les tueries perpétrées en juillet 2011 par Anders Behring Breivik à Oslo et sur l’île d’Utøya n’en finissent pas d’interpeller la société norvégienne. À la quarantaine d’ouvrages déjà parus sur le sujet est récemment venu s’ajouter celui d’une journaliste, Åsne Seierstad, connue pour son bestseller Le Libraire de…

Publié dans le magazine Books, mars 2014 par la rédaction de Books

Traduction manquante – Le Prêtre Jean sentait le fagot

L’avènement de l’islam a aussi eu pour conséquence de séparer le royaume du mythique Prêtre Jean, l’Éthiopie, du reste de la chrétienté. Alors, dès que les Portugais surent contourner l’Afrique par la mer, ils voulurent tirer leurs présumés coreligionnaires, « oublieux du monde qui les avait oubliés » (Edward Gibbon), de leur isolement séculaire – et…

Publié dans le magazine Books, mars 2014 par la rédaction de Books

Le bel avenir du Moyen Âge

« Vladimir Sorokine ne raconte pas d’histoires, il dépeint le monde », expliquait le critique littéraire Nikolaï Alexandrov dans son émission de la radio Écho de Moscou, à propos du nouveau roman de l’écrivain russe. Sorti en octobre dernier, Telluria s’est vite hissé en tête des ventes dans le pays. Comme dans Journée d’un opritchnik…

Publié dans le magazine Books, février 2014 par la rédaction de Books

20 faits & idées à glaner dans le numéro 50

• L’État américain dépense 436 millions de dollars par heure. • Cela aide, d’avoir un mot pour nommer l’inexplicable. • Nous nous demandons aujourd’hui si la schizophrénie est bien une pathologie unique. • Chacun peut apposer un panneau « psychanalyste » sur sa porte. • Les chercheurs manquent d’une théorie du cerveau. • Le risque…

Publié dans le magazine Books, janvier 2014 par la rédaction de Books

La géographie, moteur de l’histoire

Lorsque, dans les années 1860, la carte fit son entrée dans les écoles ottomanes, les musulmans conservateurs – gens que nous qualifierions volontiers aujourd’hui de salafistes – s’en émurent tant qu’ils arrachèrent des murs les objets du délit pour les jeter aux latrines. Même si les géographes du monde islamique, comme Al-Idrissi au XIIe siècle,…

Publié dans le magazine Books, janvier 2014 par Malise Ruthven

« Entre la justice et ma mère… »

Le malentendu : un titre prémonitoire pour cette pièce que Camus avait écrite en 1941, avant donc que ne débutent les ennuis que lui vaudraient ses positions sur la crise algérienne, jugées ambiguës quand elles étaient surtout « mal entendues ». Déchiré entre sa passion pour l’Algérie, son patriotisme français et sa compassion pour la…

Publié dans le magazine Books, janvier 2014 par la rédaction de Books

Benazir Bhutto prêche la tolérance

Il faut se représenter la scène. Nous sommes le 2 décembre 1988. Une belle femme de 35 ans pénètre dans le palais présidentiel d’Islamabad, la capitale du Pakistan. Des hommes portant turban l’entourent, membres en livrée de sa garde d’honneur. Elle est vêtue d’une tunique de soie verte ; une fine étoffe blanche recouvre à…

Publié dans le magazine Books, janvier 2014 par Fareed Zakaria

Sous les draps des ayatollahs

Aux premiers jours de la révolution iranienne, un certain ayatollah Gilani, obscur religieux, faisait sensation à la télévision publique en évoquant d’étranges scénarios mêlant sexualité et loi islamique. L’un des plus extravagants, dont les Iraniens se moquent toujours trois décennies plus tard, était ainsi formulé : « Imaginez que vous êtes un jeune homme endormi…

Publié dans le magazine Books, décembre 2013 par Karim Sadjadpour

Après le printemps, l’hiver

En juin 2012, Mohamed Morsi, le candidat des Frères musulmans, remporta de peu une élection chaudement disputée et devint le premier président élu de l’Égypte post-Moubarak (1). Un succès stupéfiant si l’on songe à l’histoire du mouvement islamiste. Des décennies durant, les Frères avaient pénétré dans l’arène politique avec une conscience aiguë de leurs limites…

Publié dans le magazine Books, novembre 2013 par Marc Lynch

Amira Nowaira : « Les Frères musulmans n’ont pas évolué depuis 1928 »

Dans votre livre, vous vous dites terrifiée par l’islamisation des codes vestimentaires au cours des dernières décennies. Comment expliquez-vous ce changement, depuis l’époque où vous étiez étudiante ? Durant les années 1950 et 1960, le voile couvrant la chevelure était presque absent des villes égyptiennes. Il était répandu dans les campagnes, mais en aucun cas…

Publié dans le magazine Books, novembre 2013 par la rédaction de Books

16 faits & idées à glaner dans le numéro 48

• Le meilleur anglais du monde est celui que parlent les lettrés indiens. • La bataille de Leipzig, en 1813, a fait près de 100 000 victimes. • Un théoricien qui n’exprime pas clairement une idée ne dit en fait absolument rien. • Les Frères musulmans ont aidé Nasser à prendre le pouvoir en 1952.…

Publié dans le magazine Books, novembre 2013 par la rédaction de Books

Mohamed Ali-Adraoui : « En France, le salafisme est une religion de ghetto »

L’arrivée sur le devant de la scène, à la faveur des printemps arabes, d’organisations islamistes a amplifié l’inquiétude française à leur égard. Assistons-nous à la montée en puissance, dans l’Hexagone, d’un islam radical ? Peut-être faut-il commencer par mettre en garde contre cette expression d’« islam radical ». Ce vocable fourre-tout dissimule en réalité une…

Publié dans le magazine Books, novembre 2013 par la rédaction de Books

La lettre imaginaire de Poutine aux Américains

Putain ! Fait chier cette lettre de merde à ces connards d’Américains. Je sais pas quoi pondre, moi. Encore une idée à la con de mes innombrables ministres et autre conseillers. Mais bon, pour une fois, ça coûte pas cher. Et c’est vrai que je suis dans la merde en Syrie. Faut faire quelque chose.…

Publié dans le magazine Books, par Jean-Baptiste Naudet

Dans la chambre des Arabes

Voici, telle que la résume Caroline Moorehead dans le Spectator, l’étonnante histoire qui figure au beau milieu d’une « Encyclopédie du plaisir » rédigée à Bagdad au XIe siècle : « En rentrant du bain, une femme croise un chiot sur sa route, qu’elle autorise à lui donner du plaisir. Mais son excitation est telle…

Publié dans le magazine Books, septembre 2013 par la rédaction de Books

La charia et la vraie vie

Et si l’on commençait par un petit quiz ? Parmi les affirmations suivantes concernant le droit islamique, lesquelles sont justes ? 1) Les musulmanes gagnent leurs procès en matière familiale dans 60 à 90 % des cas selon les pays. 2) Bien que la législation iranienne autorise la peine de mort contre les homosexuels, la…

Publié dans le magazine Books, septembre 2013 par Lawrence Rosen

Contes de la frontière pakistano-afghane

Un fonctionnaire pakistanais est envoyé comme administrateur au Baloutchistan, dans les années 1950. « N’importe qui d’autre aurait fait des pieds et des mains pour être muté loin de cette région désolée de la frontière du Nord-Ouest, refuge des tribus qui vivent à cheval entre l’Afghanistan et le Pakistan », écrit Ba­sharat Peer dans le…

Publié dans le magazine Books, par la rédaction de Books

Faut-il intervenir en Syrie ?

Il est difficile d’écrire l’histoire d’une révolution encore inachevée, comme le regrette David Lesch dès les premières pages du nouveau livre très fouillé qu’il consacre à la Syrie. L’un de ses précédents ouvrages s’intitulait « Le nouveau lion de Damas », jeu de mots flatteur sur le nom de famille de Bachar al-Assad. Cette fois,…

Publié dans le magazine Books, juin 2013 par Gerard Russell

Fini le temps du guerrier

« Quant à la guerre, dit Hector à Andromaque dans L’Iliade, elle est faite pour les hommes. » Par le passé, presque toutes les sociétés acceptaient cette idée sans se poser de questions, et dans deux sens différents. Puisque les hommes échappent à la grossesse, sont en général plus grands et plus forts et possèdent…

Publié dans le magazine Books, juin 2013 par Linda Colley

Bouffée d’antiféminisme en Suède

L’écrivain Maria Sveland n’est pas la première à dénoncer la vague d’antiféminisme qui touche la Suède ; depuis des mois, elles sont des dizaines – artistes, journalistes et intellectuelles – à mettre en garde contre une « haine » qui viserait à travers elles l’ensemble des Suédoises. Ainsi, Sveland, une militante revendiquée, raconte dans son…

Publié dans le magazine Books, juin 2013 par la rédaction de Books

Livre manquant – Le démocratisme

Le mot « démocratisme » est un animal rare. Employé çà et là depuis les débuts la Révolution française, il l’est toujours en mauvaise part. C’est assez surprenant, si l’on pense à l’usage courant, à bon ou mauvais escient, de mots comme socialisme, libéralisme ou écologisme. Il est clair que le fait d’adhérer à la…

Publié dans le magazine Books, juin 2013 par Olivier Postel-Vinay

Le palais fissuré des Saoud

Le 25 septembre 2011, le vieillissant roi Abdallah prononçait devant le Majlis al-Choura, le conseil consultatif du royaume saoudien, un discours marquant. À partir de 2013, a-t-il alors déclaré, les femmes auront le droit de siéger parmi les 150 membres de l’institution (1) ; et à partir de 2015, elles auront aussi celui de voter et…

Publié dans le magazine Books, mai 2013 par Hugh Eakin

Comment peut-on être jacobin ?

Dans son roman autobiographique La Promesse de l’aube, Romain Gary, rappelle Jacques Julliard, raconte comment sa mère, Juive russo-polonaise de Lituanie, lui enjoignait d’aimer la France, « le pays qui a fait de Victor Hugo son président de la République ». Le propos montre à quel point la France a pu être perçue comme la patrie des écrivains…

Publié dans le magazine Books, mai 2013 par Michel André

Dans la fabrique d’Al-Qaïda au Yémen

Le Yémen est un vieux pays du sud de la péninsule Arabique, creuset de bon nombre des peuples et des coutumes que nous considérons aujourd’hui comme « arabes ». Mais, pour la plupart des Occidentaux, ce n’est guère plus qu’un nom de code d’étranges conspirations terroristes. La branche locale d’Al-Qaïda a tenté à trois reprises de poser…

Publié dans le magazine Books, avril 2013 par Robert F. Worth

Découvrir Said

« Seigneur, ne m’importune pas avec tes prières et tes commandements », clame le poète iranien Said, exilé à Munich depuis près de cinquante ans, qui a choisi l’allemand pour s’exprimer. Son œuvre poétique est très reconnue outre-Rhin, mais n’avait jamais été traduite en français. C’est désormais chose faite avec le recueil Psaumes, qui paraît ces jours-ci…

Publié dans le magazine Books, avril 2013 par la rédaction de Books

Heureux comme Dieu en Chine

Ce livre est une étude magistrale qui s’achève sur l’un des phénomènes les plus saisissants du moment : l’explosion des croyances religieuses dans un pays qui a pourtant voulu les éradiquer voici moins d’une génération. La période couverte par La Question religieuse en Chine commence à la fin de dynastie Qing avec la réforme des Cent…

Publié dans le magazine Books, avril 2013 par Simon Scott Plummer

Pourquoi elles mettent le voile

En 1956, l’historien Albert Hourani, célèbre pour sa magistrale « Histoire des peuples arabes », écrivit un court article dans le Courrier de l’UNESCO, dans lequel il prédisait que le hijab, le voile porté par les femmes musulmanes, était voué à disparaître dans les pays arabes « avancés » tels que l’Égypte, et ne se maintiendrait que dans des…

Publié dans le magazine Books, mars 2013 par Malise Ruthven

Chronique d’un désastre annoncé

« Dans ce livre, Ezzedine Choukri Fisher ouvre la porte de l’enfer. Pourvu que l’Égypte prenne un autre chemin que celui qu’il trace ! » s’exclame le journaliste Salah Fadhel dans le quotidien cairote Al-Masry al-youm. L’ouvrage de ce professeur de sciences politiques, ancien diplomate, est d’abord un tour de force littéraire, un feuilleton quotidien écrit pendant soixante-huit…

Publié dans le magazine Books, mars 2013 par la rédaction de Books

La mauvaise conscience mène au mécénat

Selon Ezra Pound, « avec usura, nul homme n’a maison de bonne pierre, chacune taillée puis ajustée, afin que le décor puisse orner la façade ». Par usura, Pound désignait l’usure, le prêt d’argent à intérêt, et pas seulement quand le taux d’intérêt est exorbitant, comme dans l’emploi moderne du mot, mais quel que soit l’intérêt. Il…

Publié dans le magazine Books, mars 2013 par Tim Parks

Les sortilèges de Shéhérazade

Le texte original, authentique et véritable des Mille et Une Nuits (en arabe, Kita-b ‘Alf Laylah wa-Laylah) a tout d’un animal mythologique. Il contient bien plus de mille et une nuits car, sur les trente-quatre histoires des XIVe et XVe siècles qui forment le cœur de l’ouvrage, sont bientôt venus se greffer d’autres contes en…

Publié dans le magazine Books, février 2013 par Wendy Doniger

La société arabe malade du sexe

Votre voisin était exhibitionniste. Vieux, dégoûtant, les traits taillés à la serpe. Chaque fois que je revenais de l’école et qu’il me croisait dans l’escalier, il ouvrait sa robe de chambre (il était toujours en robe de chambre, allez savoir pourquoi) et me montrait son pénis ratatiné. « Allez, viens, touche-le, je sais que tu…

Publié dans le magazine Books, février 2013 par Joumana Haddad

Fausse innocence

Le plus souvent saluée par la presse, l’autobiographie de Rushdie n’a pas convaincu la journaliste et romancière britannique Zoe Heller (1). Dans un texte acide paru dans la New York Review of Books, elle exprime l’antipathie que lui inspire le personnage tel qu’il se révèle. Elle souligne les nombreuses contradictions et faiblesses de son comportement.…

Publié dans le magazine Books, février 2013 par la rédaction de Books

La vraie-fausse revanche de l’Asie

Quand, en mai 1905, le Japon défait la flotte russe dans le détroit de Tsushima, devenant ainsi la première nation asiatique à vaincre une puissance européenne, une véritable onde de joie traverse les peuples dominés, de la Chine à la Turquie, en passant par le Moyen-Orient ; de manière emblématique, les Indiens donnent dans les…

Publié dans le magazine Books, janvier 2013 par la rédaction de Books

Le manichéisme simpliste des Israéliens

Quand Peter Beinart était enfant, sa grand-mère lui disait : « Les Juifs sont comme les rats, nous quittons un navire quand il coule. » Cette grand-mère – qui était née en Égypte, vivait en Afrique du Sud et rêvait de rejoindre son frère en Israël – croyait que l’État hébreu était le dernier refuge…

Publié dans le magazine Books, janvier 2013 par Jonathan Rosen

Les plus belles images de Mahomet

La représentation de Mahomet est-elle autorisée dans l’islam ? Produire ou ne pas produire d’images du Prophète : telle est la question à laquelle je vais m’efforcer de répondre. Une question devenue brûlante, comme l’atteste régulièrement la lecture les journaux. Mais pour y répondre, et même simplement comprendre les raisons de la formuler, il est…

Publié dans le magazine Books, janvier 2013 par Oleg Grabar

Moi, Johann Kühn, esclave des Barbaresques

Seize coups de canon saluent, depuis le fort d’Alger, le retour des pirates et le butin qu’ils remorquent derrière eux : le navire du capitaine Hasenberg, parti de Hambourg. Quand les corsaires accostent, leur capitaine se fait aussitôt mener à terre ; il a une bonne prise à annoncer. Johann Michael Kühn, un jeune matelot…

Publié dans le magazine Books, janvier 2013 par Hauke Friederich

Les Africains du Nouveau Monde

Dans les années 1520, un homme seul érigea une petite chapelle au bord d’une grand-route à l’ouest de Mexico, non loin de la chaussée qui menait à la porte occidentale de la ville. Aucune description de l’édifice n’est parvenue jusqu’à nous, mais il s’agissait probablement de deux salles en adobe blanchies à la chaux :…

Publié dans le magazine Books, janvier 2013 par Charles Mann

L’homme est-il un singe tueur ?

« J’ai écrit ce livre pour un large public, parce que comprendre la guerre est une chose trop importante pour être laissée aux mains d’une coterie d’universitaires », écrit David Livingtone Smith dans la préface de son ouvrage. Aussi se fait-il un devoir d’éviter toute forme de jargon. Il ne mâche pas non plus ses mots :…

Publié dans le magazine Books, décembre 2012 par Johan van Der Dennen

22 faits & idées à glaner dans le numéro 38

• Les idéologues font rarement de bonnes prédictions en politique. • Il y a deux histoires : l’histoire officielle, menteuse, qu’on enseigne, puis l’histoire secrète, honteuse. • La mythologie des Harry Potter rappelle la mythologie chrétienne et pourrait fonder une théologie. • La cruauté gratuite n’est pas le propre de l’homme. Elle existe chez les…

Publié dans le magazine Books, décembre 2012 par la rédaction de Books

La guerre des manuels scolaires

On l’a vu en France à propos de l’introduction de la « théorie du genre » dans les manuels de sciences naturelles, le contenu idéologique des livres scolaires est un sujet sensible. Pas moins de quatre-vingts députés de droite demandèrent en août 2011 au ministre de l’Éducation le retrait des manuels scolaires de SVT pour…

Publié dans le magazine Books, décembre 2012 par Olivier Postel-Vinay

Le livre noir de l’intégration

La France n’est pas le seul pays d’Europe où l’intégration d’une importante population immigrée soulève de houleux débats. Outre-Rhin, les ouvrages traitant de la question se taillent ces temps-ci d’impressionnants succès de librairie. On se souvient du brûlot anti-étrangers de Thilo Sarrazin, paru en 2010, dont il s’est vendu 1,5 million d’exemplaires. Un autre social-démocrate…

Publié dans le magazine Books, décembre 2012 par la rédaction de Books

L’eldorado arabe

« Il nous a fallu quarante ans pour développer d’importantes activités dans le monde arabe, que cinq jours ont suffi à arrêter net. » C’est par ce constat dépité qu’une porte-parole d’Arla Food, un groupe danois de produits laitiers, rendait compte en 2006 de l’impact du boycott de ses marchandises après la publication des caricatures…

Publié dans le magazine Books, novembre 2012 par la rédaction de Books

Quand Hitler courtisait les Arabes

Comment un régime qui classait les Arabes parmi les « races inférieures » a-t-il pu vouloir se présenter comme leur défenseur ? L’historien américain Jeffrey Herf explore ce paradoxe en s’appuyant sur un matériau original : les transcriptions des émissions de radio allemandes vers le Moyen-Orient, faites à partir de 1941 par l’ambassade américaine au Caire. L’objectif était à…

Publié dans le magazine Books, novembre 2010 par la rédaction de Books

Meilleures ventes en Turquie – Entre deux rives

1 Ahmet Ümit, Sultanı Öldürmek (« Assassiner le Sultan »), Everest Yayıncılık 2 Jean-Christophe Grangé, Sisle Gelen Yolcu ( Le Passager), Doğan Kitap 3 Turgut Özakman, Su Çılgın Türkler (« Ces dingues de Turcs »), Bilgi Yayınları 4 Iskender Pala, Od (« Feu »), Kapı Yayınları 5 David Nicholls, Bir Soru Bir Aşk ( Pourquoi pas ?), Pegasus Yayınları 6 John…

Publié dans le magazine Books, octobre 2012 par la rédaction de Books

Nucléaire : peut-on arrêter l’Iran ?

Le 25 mai 1986, un avion israélien banalisé transportant des pièces détachées de missiles Hawk se posait à Téhéran. À son bord, un jeune conseiller du contre-terrorisme israélien, plusieurs agents de la CIA et deux membres du Conseil national de sécurité du président Reagan, Oliver North et Howard Teicher. Robert « Bud » McFarlane, qui venait de…

Publié dans le magazine Books, octobre 2012 par Steve Coll

La fabrique du conformisme

On se laisse parfois convaincre par une rumeur pour la seule raison que d’autres y ont cru. Il arrive aussi que l’on feigne d’y croire : les gens s’autocensurent pour donner l’impression qu’ils pensent comme tout le monde. Cette pression qu’exerce le conformisme illustre bien le mode de propagation de la rumeur, comme l’attestent les recherches…

Publié dans le magazine Books, octobre 2012 par Cass R. Sunstein

Découvrir Kabir

Le français est la langue de Molière, l’anglais celle de Shakespeare, et l’hindi, parlé aujourd’hui par plus d’un demi-milliard de personnes ? Celle de Kabir ! Avant ce fils d’un couple de tisserands récemment convertis à l’islam, né à Bénarès vers le milieu de XVe siècle, la poésie indienne ne s’écrivait qu’en sanskrit. « Kabir était illettré et…

Publié dans le magazine Books, octobre 2012 par la rédaction de Books

Books en a parlé

• Le Dernier Homme de la tour, d’Aravind Adiga, traduit de l’anglais par Annick Le Goyat, Buchet/Chastel, 624 p., 26 €, voir Books, n° 27, novembre 2011, p. 12. Un retraité s’oppose à un promoteur immobilier sans scrupule. Une peinture nuancée mais sans concession d’une Inde en pleine mutation. • Coupables, de Ferdinand von Schirach, traduit de…

Publié dans le magazine Books, octobre 2012 par la rédaction de Books

Le Pakistan va-t-il si mal ?

Un livre d’Ahmed Rashid est toujours un événement pour qui s’intéresse à la zone pakistano-afghane : auteur de deux ouvrages essentiels sur les talibans *, ce journaliste qui vit à Lahore est considéré comme l’un des meilleurs spécialistes de la région. Quelques voix dissonantes sont pourtant venues troubler le concert de louanges qui a récemment accueilli…

Publié dans le magazine Books, octobre 2012 par la rédaction de Books

Un nouveau Droit de l’Homme : le droit au blasphème ?

À en croire certains propos tenus ces jours-ci la liberté d’expression ne saurait être soumise à la moindre limite. Un droit inaliénable et sacré, absolument intangible ; mieux encore, un dogme sur lequel veillent de sourcilleux ayatollahs qui surenchérissent avec une belle emphase sur ses implications. À quand l’inscription du droit au blasphème dans une Déclaration…

Publié dans le magazine Books, par Philippe Braud

19 faits & idées à glaner dans le numéro 35

• Pour Darwin, la différence entre les animaux et les hommes est de degré, non de nature. • La dictature brésilienne fut l’une des plus longues mais la moins terrible du continent sud-américain. • Tout ce qui est particulièrement improbable est sûrement authentique. • « Il y a un point au-delà duquel les conventions et l’imagination…

Publié dans le magazine Books, septembre 2012 par la rédaction de Books

Où il apparaît que le sultan arme une flotte…

Quand il arrive à Constantinople en octobre 1568 pour occuper la charge de bailo de la Sérénissime, Marcantonio Barbaro sait que sa mission ne sera pas des plus faciles. Jadis, le bailo n’était qu’un simple consul, chargé de défendre les intérêts des marchands vénitiens qui commerçaient sur les places du Levant : ce qui était déjà…

Publié dans le magazine Books, septembre 2012 par Alessandro Barbero

Retour sur la rhétorique du complot

Dans sa croisade contre Barack Obama, le mouvement ultraconservateur du Tea Party s’est distingué par un recours presque systématique à la théorie du complot. Le président démocrate a ainsi été accusé de dissimuler son appartenance à l’islam, d’avoir falsifié son acte de naissance, ou encore de répandre en Amérique les germes du socialisme à travers…

Publié dans le magazine Books, septembre 2012 par la rédaction de Books

Sodome et Gomorrhe revisitées

Les deux villes évoquées dans la Genèse n’ont pas été détruites par la colère divine parce qu’on y maltraitait les étrangers et les pauvres, mais parce que leurs habitants avaient la fâcheuse habitude de péter en public. Telle était du moins l’opinion des savants de l’Islam, écrit Philip Hensher dans The Spectator en rendant compte…

Publié dans le magazine Books, septembre 2012 par la rédaction de Books

Mignonne, allons voir si la bombe

Karzaï : Donne-moi ta main tandis que tu t’en vas Tourne ton visage vers moi avant de disparaître Bush : Le chagrin me gagne et me submerge ; Mon chéri ! Prends soin de toi, je m’occuperai de moi Karzaï : Les montagnes te séparent de moi ; Salue la lune pâle, je ferai de même de mon côté. Étonnant dialogue…

Publié dans le magazine Books, septembre 2012 par la rédaction de Books

Histoire globale d’une rencontre manquée

Comment se fait-il que l'empire du Majapahit du XVe siècle nous soit inconnu alors qu'il avait atteint des niveaux de raffinement égalant ceux de l'Italie de la Renaissance ? C'est l'une des prémisses du livre de Romain Bertrand, directeur de recherche au CERI (Sciences-Po) : L'Histoire à part égales. Alors que l'"histoire globale" est en…

Publié dans le magazine Books, par Nonfiction.fr

Paradoxes albanais

Voilà un pays, l’Albanie, microscopique et ultra-pauvre, et qui va jusqu’à considérer la Grèce voisine comme un eldorado, où pullulent pourtant les Mercedes (en Grèce, quand on en voit passer une, on dit : « C’est ou bien un albanais, ou un de nos ministres ! »). L’explication la plus classique : les activités mafieuses,…

Publié dans le magazine Books, par Jean-Louis de Montesquiou

Une autre histoire de la Méditerranée

En publiant, en 1949, La Méditerranée et le monde méditerranéen à l’époque de Philippe II, monumentale monographie qui était simultanément le manifeste d’une nouvelle façon de faire l’histoire, Fernand Braudel a marqué la réflexion sur cette partie du monde d’une empreinte extraordinairement profonde. Durant des décennies, les vues développées dans ce qui était la thèse…

Publié dans le magazine Books, par Michel André

Vargas Llosa et l’avenir de la culture

Dans son ouvrage La civilización del espectáculo, qui rassemble des écrits de circonstance rédigés au cours des quinze dernières années, Mario Vargas Llosa soutient que la culture « au sens traditionnel de ce mot » est sur le point de disparaître et que le monde est engagé dans un irréversible processus de décadence intellectuelle et spirituelle. Présenté par son…

Publié dans le magazine Books, par Michel André

Des musulmanes parlent d’amour

Elles sont vingt-cinq à avoir accepté de témoigner pour ce recueil dont l’idée a germé, cinq années durant, dans l’esprit de deux amies désireuses de raconter sans tabous ni stéréotypes la vie sentimentale et sexuelle de musulmanes qui s’estiment bien dans leur peau et dans leur époque. Vingt-cinq Américaines, donc, nées dans ou converties à…

Publié dans le magazine Books, juin 2012 par la rédaction de Books

L’Iran au cœur des ténèbres

« Quand on ouvre Le Colonel, il faut s’attendre à certaines choses. Le temps est affreux, il pleut beaucoup et les températures sont glaciales. Les ombres s’étendent partout, la poussière recouvre ce qui apportait autrefois de la beauté au monde, les instruments de musique par exemple. L’espoir du retour du soleil est terni par la peur…

Publié dans le magazine Books, juin 2012 par la rédaction de Books

Souriez, vous êtes filmés !

En 1787, le philosophe Jeremy Bentham proposa de construire un « panoptique », un bâtiment circulaire composé de cellules adossées aux murs d’enceinte et une tour de guet centrale, la « loge du gardien », permettant, grâce à un système de stores et de cloisons, d’observer toutes les geôles sans que personne ne sache à…

Publié dans le magazine Books, juin 2012 par Peter Singer

19 faits & idées à glaner dans le numéro 33

• La ligne de partage entre le bien et le mal traverse le cœur de chaque homme. • La méthode champenoise a été mise au point par un savant d’Oxford. • La notion de pic pétrolier est à considérer avec méfiance. • Tout le monde est coupable de quelque chose ou a quelque chose à…

Publié dans le magazine Books, juin 2012 par la rédaction de Books

L’homme peut tout faire

Début mars 2012, le Sénat des États-Unis interroge le chef d’état-major interarmées, le général Martin E. Dempsey, pour savoir si une intervention militaire en Syrie serait envisageable. La réponse du général contient cette formule lapidaire, quatre mots seulement dans l’original : « We can do anything (1) » (« Nous sommes capables de tout faire »). Sortie de son contexte, cette…

Publié dans le magazine Books, mai 2012 par Tzvetan Todorov

Internet va-t-il tuer le plagiat ?

Loin de n’être qu’un objet d’opprobre ou de ridicule, le plagiat est presque consubstantiel à la littérature. Considérez la remarquable chaîne plagiaire qui relie Pyrame et Thisbé d’Ovide à West Side Story, en passant par Théophile de Viau et Shakespeare. Ou la description de Cléopâtre par Shakespeare, pompée mot pour mot chez Plutarque… Beaucoup des…

Publié dans le magazine Books, mai 2012 par Jean-Louis de Montesquiou

Entretien avec Tzvetan Todorov – Les ennemis intimes de la démocratie

Daniel Salvatore Schiffer : Votre dernier livre ne porte pas sur les adversaires déclarés de la démocratie, mais sur ceux que vous appelez ses « ennemis intimes ». Qu’entendez-vous par là ? Tzvetan Todorov : Pour moi, homme né au XXe siècle, avant la Seconde Guerre mondiale, et en Bulgarie, pays qui vivait alors sous la dictature soviétique, les ennemis…

Publié dans le magazine Books, par la rédaction de Books

Inde – Une chrétienne à Karachi

« Ces musulmans, ils te font nettoyer leur merde et se plaignent encore que tu pues » : cette saillie du père d’Alice Bhatti, l’héroïne du dernier roman du Pakistanais Mohammed Hanif, résume à merveille le propos de cet ouvrage en tête des ventes de la librairie Bahri Sons à New Delhi. La remarque offre…

Publié dans le magazine Books, avril 2012 par la rédaction de Books

Mais qui donc était Mahomet ?

La première biographie de Mahomet a été rédigée près de deux siècles après sa mort, supposée avoir eu lieu en 632. Elle contient des textes d’un autre savant, datant d’un siècle environ après le décès du Prophète, un laps de temps substantiel. L’évangile le plus ancien, celui de Marc, a été écrit environ quarante ans…

Publié dans le magazine Books, avril 2012 par Olivier Postel-Vinay

Quelle liberté après la guerre ?

« Un bon musulman traite d’une victoire nationale qui n’a pas le goût d’une victoire, d’une libération qui a signifié la damnation pour beaucoup », estime la romancière Bidisha dans The Observer à propos du dernier ouvrage de Tahmima Anam, second volet d’une trilogie commencée avec Une vie de choix (Éditions des Deux Terres, 2009). « Mais, précise…

Publié dans le magazine Books, février 2012 par la rédaction de Books

Prendre la culture au sérieux

Les plus lucides des commentateurs politiques le notent parfois : la campagne présidentielle actuelle témoigne d’un désintérêt sidérant pour les questions de culture. Le vide est par moment comblé à droite et à l’extrême droite, lorsqu’il s’agit de défendre ou de promouvoir une conception rance et xénophobe de l’identité nationale, et de proclamer l’échec du multiculturalisme…

Publié dans le magazine Books, par Michel Wieviorka

Guerre : l’ère des robots

Les drones sont à la une. Nous lisons chaque jour le récit d’attaques contre des cibles terroristes dans les zones tribales du Pakistan, effectuées par des avions télécommandés sans pilote (UAV). L’été dernier, les États-Unis ont utilisé des Predator contre des militants islamistes en Somalie. L’Otan a envoyé des UAV en Libye. Des drones furtifs dernier…

Publié dans le magazine Books, mars 2012 par Christian Caryl

Le double jeu pakistanais

Le nom du Lashkar-e-Taïba (« L’Armée des pieux ») est apparu dans la plupart des journaux occidentaux après les attentats de Bombay en novembre 2008 (1). L’organisation avait pourtant une longue histoire derrière elle, que le chercheur Stephen Tankel rappelle dans un livre qui est, aux yeux du Sunday Times, l’« étude à ce jour la plus détaillée et…

Publié dans le magazine Books, mars 2012 par la rédaction de Books

L’art arabe de la cartographie

Comme tant d’autres disciplines du savoir, la géographie a été inventée par les Grecs, redécouverte par l’Occident à la Renaissance, mais avait fait entre-temps d’immenses progrès grâce aux Arabes. C’est à cette étape intermédiaire, passablement négligée, que s’intéresse l’historien d’origine turc Fuat Sezgin dans sa présentation d’écrits de géographes arabes. « Il révolutionne notre vision de…

Publié dans le magazine Books, février 2012 par la rédaction de Books

La grande peur des chiites

Pourquoi le « printemps arabe » fut-il promptement interrompu dans le petit royaume de Bahreïn, où la révolte a été matée en mars 2011 par les armées des pays voisins ? L’ouvrage qu’un jeune chercheur égyptien consacre aux chiites d’Arabie saoudite, du Koweït et de Bahreïn a le  mérite d’offrir une explication. Comme l’explique un compte rendu paru…

Publié dans le magazine Books, février 2012 par la rédaction de Books

Fukuyama n’en a pas fini avec l’histoire

Rien ne se démode aussi vite que les idées sur ce qu’être moderne signifie. Il n’y a pas si longtemps, la vogue était aux doctrines affirmant que la « révolution technoscientifique » en cours allait répandre à travers le monde un même type de gouvernement. Cette théorie de la convergence, d’abord soutenue par le sociologue Daniel Bell…

Publié dans le magazine Books, février 2012 par John Gray

Et si les juifs avaient inventé la modernité ?

En 1391, peu avant la semaine sainte, une foule de chrétiens armés se rassembla devant le quartier juif de Séville. Ils furent dispersés par des gardes et par des représentants du gouvernement, mais, encouragés par un archidiacre local, Ferrán Martínez, ils se rassemblèrent à nouveau le 6 juin. Cette fois, la Judería fut détruite et la plupart…

Publié dans le magazine Books, février 2012 par David Nirenberg

Dans le lit de Mahomet

Bassant Rashad est « une musulmane sincère qui ne fait qu’interroger la vie des épouses de Mahomet et la sexualité du Prophète à partir des récits historiques dont on dispose », affirmait en 2008 le journaliste égyptien Ayman Ramzi Nakhlé sur le site Al-Hiwar Al Moutamaden. Le livre de Rashad, intitulé « L’amour et le…

Publié dans le magazine Books, décembre 2011 - janvier 2012 par la rédaction de Books

Christopher Hitchens, le mythe et la réalité

L’annonce du décès du journaliste et critique anglo-américain Christopher Hitchens, le 15 décembre 2011, a donné lieu à un flot impressionnant d’hommages et de commentaires, au début presque tous hyperboliquement élogieux, plus mesurés et sévères à mesure que le temps passait. Un tel déferlement de réactions n’a rien d’étonnant : mort à l’âge de 62…

Publié dans le magazine Books, par Michel André

L’homophilie oubliée de la société iranienne

Quand Mahmoud Ahmadinejad affirma en septembre 2007, lors d’une intervention à l’université Columbia de New York, qu’« il n’y a pas d’homosexuels en Iran », l’absurdité de cette présomption a fait du président la risée du monde entier. Aujourd’hui, un livre écrit par une éminente universitaire iranienne en exil, Sexual Politics in Modern Iran, lui…

Publié dans le magazine Books, décembre 2011 - janvier 2012 par Doug Ireland

L’audace des filles arabes

Les intellectuels arabes se sont saisis, ces dernières années, de la florissante production littéraire féminine, en étudiant ses diverses manifestations et particularités, notamment le phénoménal essor des œuvres érotiques – genre jusqu’à présent réservé aux hommes. Tandis que les milieux populaires jugent scandaleux ces ouvrages, véritable incitation à la débauche, la masturbation, l’adultère voire l’homosexualité,…

Publié dans le magazine Books, décembre 2011 - janvier 2012 par Hamid Taoulost

Les affinités orientales de Goethe

L’an dernier, l’Allemagne se déchirait autour de l’ouvrage de Thilo Sarrazin, qui accusait l’immigration, essentiellement musulmane, d’abêtir son pays. De cette polémique, qui monopolisa l’attention des médias pendant de longues semaines, naquit un débat secondaire, assez surprenant : Goethe était-il un ami ou un ennemi de l’islam ? Le grand écrivain a toute sa vie porté…

Publié dans le magazine Books, novembre 2011 par la rédaction de Books

Ce qu’en disent les écrivains

Depuis l’époque des anciens humoristes soviétiques (ces créatures dérisoires qui donnent vie aux stéréotypes les plus vivaces), on s’imagine qu’un bureaucrate est un être rétrograde, mal coiffé, couvert de pellicules, laid et maladroit. Rien n’est plus éloigné de la vérité (1). Le bureaucrate russe d’aujourd’hui, c’est un sourire éblouissant, un parfum raffiné, un corps sportif…

Publié dans le magazine Books, novembre 2011 par Viktor Pelevine

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Out of Zanzibar

Un petit bijou trouvé à Zanzibar : le récit  de la Princesse Salme, une des filles du sultan, femme hardie qui, en plein XIXe siècle, lève le pied avec son voisin, un commerçant allemand, qui l’a courtisée depuis sa terrasse. Enceinte des œuvres du représentant de commerce, la princesse s’enfuit du harem, se convertit au…

Publié dans le magazine Books, par Jean-Louis de Montesquiou

20 faits & idées à glaner dans le numéro 27

• Nous vivons dans un monde de consommation postmoderne où la famille est sans doute le seul ancrage qui demeure. • Les services secrets russes ont été autorisés à créer un fichier de citoyens considérés comme potentiellement dangereux. • En Russie, la corruption est un puissant moyen d’intégration sociale. • « La Douma (le Parlement…

Publié dans le magazine Books, novembre 2011 par la rédaction de Books

Ô Jérusalem !

Contrairement à ce qu'on pourrait s'imaginer, Jérusalem ne fut que rarement capitale. Et quand elle eut ce rang, ce fut toujours au sein d'Etats minuscules. Elle a fait partie de la quasi-totalité des grands empires qui se sont disputé le pourtour méditerranéen depuis trois millénaires, mais jamais elle n'y fut autre chose qu'une ville de…

Publié dans le magazine Books, octobre 2011 par la rédaction de Books

Aux disparus de Téhéran

Zahra’s Paradise, c’est le plus grand cimetière de Téhéran. Un espace immense, en perpétuelle expansion, situé au sud de la ville. Le père de la révolution islamique, l’ayatollah Rouhollah Khomeini est enterré là. Tout comme nombre de manifestants tués par le régime lors de la réélection contestée de Mahmoud Ahmadinejad en juin 2009. « C’est…

Publié dans le magazine Books, septembre 2011 par la rédaction de Books

Peut-être pas un Gandhi, mais…

La chronique que nous livre Sari Nusseibeh d’une vie « vécue dans un pays violé et brisé » n’est pas sans rappeler un roman inachevé du XIXe siècle. On y trouve des scélérats et des victimes, des patriotes et des idiots, la guerre et la paix, la trahison et la corruption – et l’incontournable histoire…

Publié dans le magazine Books, septembre 2011 par la rédaction de Books

Le fondamentalisme : une foi déracinée

À quoi est due la percée des fondamentalismes ? Assiste-t-on à un progrès ou un recul de la religion dans le monde ? Les réponses apportées à ces questions essentielles sont des plus diverses. Il n’est donc pas surprenant que la parution en anglais de l’avant-dernier livre d’Olivier Roy fasse l’objet d’analyses contrastées. L’une des plus élogieuses…

Publié dans le magazine Books, juin 2011 par la rédaction de Books

Quand Berlin finançait les fatwas

Le massacre des Arméniens fut-il un dommage collatéral de la politique allemande ? C’est ce qu’écrit l’essayiste britannique Christopher Hitchens (The Atlantic) après avoir lu le livre de Sean McMeekin. En 1898, le jeune Guillaume II se rend pour la deuxième fois dans l’Empire ottoman, à l’invitation du sultan. Il lui offre des armes dernier cri,…

Publié dans le magazine Books, mai 2011 par la rédaction de Books

Musulmans français

L’historien anglais Sharif Gemie, auteur d’un ouvrage remarqué sur les institutrices en France de 1815 à 1914, s’intéresse ici à la structuration (ou l’absence de structuration) du débat sur la laïcité à la veille de l’interdiction du port du voile dans les écoles en 2004. Il dénonce la vision « simpliste » de l’islam qui…

Publié dans le magazine Books, mai 2011 par la rédaction de Books

Avec les pirates de Somalie

Un jour du printemps 2009, Abshir Boyah, l’un des chefs des pirates de Somalie, m’emmena déjeuner dans un petit restaurant situé juste en face du siège du gouvernement régional semi-autonome du Puntland. Boyah est membre d’un comité secret de pirates appelé « La Corporation », responsable du détournement de dizaines de navires. Grand, très mince,…

Publié dans le magazine Books, juin 2011 par Jeffrey Gettleman

21 faits & idées à glaner dans le numéro 23

1) Les Brésiliens sont les internautes les plus accros aux réseaux sociaux de la planète. ► Lire « Les meilleures ventes d'essais au Brésil » 2) Depuis le XVIe siècle, la taille d’un livre est le plus souvent voisine de l’empan, l’écart entre le pouce et le petit doigt. ► Lire « A chacun son caractère »…

Publié dans le magazine Books, juin 2011 par la rédaction de Books

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La mère de toutes les guerres modernes

Une poignée de hauts lieux parisiens (le boulevard de Sébastopol, le pont de l’Alma…) commémore la guerre de Crimée. Mais qui connaît encore de nos jours ce grave conflit qui endeuilla l’Europe entre 1853 et 1856 ? L’historien anglais et célèbre spécialiste de la Russie Orlando Figes rend justice, dans un livre très remarqué outre-Manche, à…

Publié dans le magazine Books, avril 2011 par la rédaction de Books

Bush contre Ben Laden : zéro partout

Comment donc la puissante Amérique a-t-elle pu connaître coup sur coup la tragédie du 11-Septembre puis le double déboire irakien et afghan ? Dans The Longest War, le spécialiste d’al-Qaida Peter Bergen lève un nouveau coin du voile – et même deux. Car, dans « ce nouveau livre de référence, très bien informé », commente Michiko…

Publié dans le magazine Books, avril 2011 par la rédaction de Books

La fin annoncée du christianisme d’Orient

Parti sur les traces de deux moines du VIIe siècle, l’historien William Dal¬rymple a commencé en 1997 son périple au mont Athos. Puis il a rejoint Istanbul, poussé jusqu’en Syrie, avant de redescendre par le Liban et de revenir, via Israël et l’Égypte. Plus d’un millénaire après le passage de Moschus et Sophronius, témoins de…

Publié dans le magazine Books, avril 2011 par la rédaction de Books

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Oublié – Ibn Battuta, mythomane

Ibn Battuta, le « Marco Polo » berbère, né à Tanger en 1304 et mort à Marrakech en 1369, a parcouru l’ensemble du monde musulman de son temps, de Tombouctou à la Malaisie. Près de 120 000 kilomètres en vingt-neuf ans, à en croire sa fiche Wikipédia. En 1990, on pouvait lire dans la Cambridge History of Arabic…

Publié dans le magazine Books, avril 2011 par la rédaction de Books

Les meilleures ventes au Liban : Une société face à son histoire

Classement des bestsellers établi lors du salon du livre de Beyrouth, en décembre 2010 : 1- Al-Salafi al-yatim (« Le salafiste orphelin »), de Hazem Amin, Dar Al-Saqi.     2- Tarikh Europa wa bina’ oustourat al-gharb (L’Europe et le mythe de l’Occident) de Georges Corm, Dar Al-Farabi.     3- Al-Qods layssat Ourashalim (« Jérusalem n’est…

Publié dans le magazine Books, avril 2011 par Hala Kodmani

Le génocide dans la peau

Plus qu’un événement éditorial, la publication des Petits-Enfants est un événement politique : la sortie de ce livre témoigne de l’évolution considérable du rapport de la société turque à son histoire. Et montre l’échec des efforts déployés par l’État turc pendant près d’un siècle pour étouffer, faire disparaître toute trace du crime et nier le génocide…

Publié dans le magazine Books, avril 2011 par la rédaction de Books

De quoi est mort l’esclavage

Le mouvement pour l’abandon de l’esclavage est né, timidement, à l’époque médiévale. Mais il n’a trouvé sa pleine expression qu’au XIXe siècle, dans le nord de l’Europe et aux États-Unis. Les chrétiens et les musulmans du Moyen Âge considéraient en effet que même la foi ne devait pas asservir les croyants. Les deux religions n’appliquèrent…

Publié dans le magazine Books, avril 2011 par Michael Seidman

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Pourquoi l’Amérique soutient Israël

Comment expliquer l'indéfectible soutien que l'Amérique apporte à Israël, un soutien qui traverse les gouvernements et les péripéties ? L'explication traditionnelle – la puissance du lobby juif – est bien courte. Les juifs ne sont que 6 millions aux États-Unis, et leurs inclinations les porteraient plutôt vers la gauche et le parti démocrate. Leur influence…

Publié dans le magazine Books, par Jean-Louis de Montesquiou

Deux siècles de ressentiment

«Ce n’est pas agréable d’être un Arabe de nos jours », déclarait Samir Kassir, intellectuel libanais partisan du Premier ministre Rafiq Hariri, après l’assassinat de ce dernier à Beyrouth, le 14 février 2005. À peine trois mois plus tard, comme pour étayer son propos, Kassir mourait dans l’explosion de son Alfa Romeo. Eugene Rogan rappelle ces faits…

Publié dans le magazine Books, mars 2011 par Francis Robinson

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Les croisades, vues par les Arabes

Dans sa préface au livre de Carole Hillenbrand, Yasir Suleiman, professeur d’arabe à l’université d’Édimbourg, observe que « l’auteur a pour objectif premier de contrebalancer l’image biaisée des croisades dans la connaissance occidentale ». Je ne suis pas bien sûr de ce qu’il entend par là. David Hume, dans son Histoire de la Grande-Bretagne, dénonça les croisades…

Publié dans le magazine Books, mars 2011 par Robert Irwin

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L’incroyable conquête

Peu d’événements historiques ont eu un impact aussi rapide et profond que l’avènement de l’islam. Quinze ans ont suffi, après la mort de Mahomet, pour que ses disciples du désert conquièrent tous les centres de la vieille civilisation du Proche-Orient. Ils avaient détruit la Perse, depuis longtemps une grande puissance régionale ; réduit Byzance, sa principale…

Publié dans le magazine Books, mars 2011 par Max Rodenbeck

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Le temple du savoir

Quand Bagdad fut fondée, pour être la nouvelle capitale du califat abbasside, le cœur de la cité était occupé par la bibliothèque royale (1). Sa construction fut achevée vers l’an 765 sous l’impulsion du calife al-Mansûr, à qui l’on doit l’édification de la ville dans son ensemble. Second d’une longue lignée de califes abbassides qui plaçaient la…

Publié dans le magazine Books, mars 2011 par Ziauddin Sardar

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Les Arabes avant les Arabes

Le 17 janvier 2003, deux mois avant l’offensive américaine contre l’Irak, Saddam Hussein fit vœu de repousser les « Mongols de notre temps » qui, sous la conduite d’un Hülagü des temps modernes, menaçaient d’envahir l’Irak. Le parallèle n’était guère rassurant pour les Irakiens, le Hülagü original ayant mis sa menace à exécution et saccagé Bagdad en 1258.…

Publié dans le magazine Books, mars 2011 par Chase F. Robinson

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Le Yémen, arrière-cour d’Al-QaIda

L’attentat manqué contre un avion de ligne américain, le 25 dé¬cembre 2009, a révélé la place du Yémen au cœur d’un jeu stratégique complexe. Al-Qaida pour la péninsule Arabique (AQPA), qui a revendiqué l’action, était née quelques mois plus tôt sur son sol d’une fusion entre les branches yéménite et saoudienne de la nébuleuse. Le…

Publié dans le magazine Books, mars 2011 par la rédaction de Books

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Méconnu – Ainsi parlait Zarathoustra

Pour son malheur, Zarathoustra, qui vécut vraisemblablement vers 1000 av. J.-C., fut le fondateur d’une religion que l’islamisation de sa patrie, l’Iran, a très largement marginalisée. On a du coup tendance à sous-estimer son apport dans l’histoire spirituelle du monde. Or, « Zarathoustra fut (avec Akhenaton) le premier à prêcher un rigoureux monothéisme et à…

Publié dans le magazine Books, mars 2011 par la rédaction de Books

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Les souffrances de la modernité

Le titre vient des Sept Piliers de la sagesse, livre où T.E. Lawrence décrit sa campagne dans le désert d’Arabie durant la Première Guerre mondiale comme une tentative de donner aux Arabes « le palais de rêve de leurs sentiments nationaux ». Mais Lawrence est demeuré en marge de l’histoire arabe moderne et Ajami s’est fixé la…

Publié dans le magazine Books, mars 2011 par Avi Shlaim

Napoléon, empereur d’Iran

«“Je suis tombé amoureux par une chaude journée d’été, précisément un 13 août, vers trois heures moins le quart de l’après-midi” : c’est sur cette phrase mémorable que le narrateur de Mon oncle Napoléon, un classique des lettres perses, commence son histoire », rapporte Tara Taghizadeh dans The Iranian, le magazine en ligne de la diaspora. D’abord publié…

Publié dans le magazine Books, février 2011 par la rédaction de Books

L’indignation simple d’Arundhati Roy

Bref recueil d’essais, dont le plus ancien remonte à 2002, le dernier livre d’Arundhati Roy a suscité une avalanche de réactions dans la presse internationale, parfois admiratives à l’égard de la romancière indienne devenue égérie de l’extrême gauche mondiale, parfois tout bonnement assassines. Contre ceux qui célèbrent le dynamisme économique de la démocratie indienne, Roy…

Publié dans le magazine Books, février 2011 par la rédaction de Books

Le cas Naipaul

«J’appréhende que le livre soit perçu comme hostile à l’Afrique. » Sir V.S. Naipaul confiait cette crainte au London Evening Standard quelques jours avant la parution de son dernier récit de voyage – son trentième livre. Le déferlement de critiques qui a suivi montre à quel point elle était fondée. Renouant avec ses pérégrinations africaines…

Publié dans le magazine Books, février 2011 par la rédaction de Books

Les enfants d’Abraham en guerre

 Ardemment polythéiste, l'Inde semble fascinée par les monothéismes, si l'on en juge par le succès du dernier ouvrage de Talmiz Ahmad *. La notoriété de l'auteur, diplomate indien, actuel ambassadeur en Arabie Saoudite, y est pour beaucoup. Mais c'est la thèse du livre qui stimule le public : si « Les Enfants d'Abraham » –…

Publié dans le magazine Books, par Jean-Louis de Montesquiou

Le Pakistan, version colorisée

Du Pakistan, nous ne connaissons guère que la caricature. Un nom devenu synonyme, pêle-mêle, de conflit interreligieux, d’allié d’al-Qaida et des talibans, de corruption, de féodalisme, de violence faite aux femmes, de nationalisme agressif, de trafic nucléaire. Le Pakistan est un pays que l’on se représente en noir et blanc. C’est l’un des mérites de…

Publié dans le magazine Books, février 2011 par Books

L’empereur meurtrier

Dans sa prison – d’où il pouvait encore contempler son chef-d’œuvre, le Taj Mahal, édifié à la mémoire d’une épouse adorée –, le vieil empereur Shah Jahan reçut un jour la tête tranchée de Dara Shikoh, son fils aîné et successeur désigné (voir Books, n° 16, octobre 2010, « Les passions de Shah Jahan »). Le meurtrier,…

Publié dans le magazine Books, décembre 2010 - janvier 2011 par la rédaction de Books

Auguste Comte, roi de l’image

« Positivisme de merde ! » Dans une lettre de juillet 1866 à son ami Engels, Karl Marx ne cache pas son agacement à l’encontre de la doctrine d’Auguste Comte. On a du mal à le croire, mais le père de l’idéologie communiste se sentait alors sérieusement menacé. « C’est que le positivisme, aussi, voulait être révolutionnaire et mobiliser…

Publié dans le magazine Books, décembre 2010 - janvier 2011 par la rédaction de Books

Gloire et déboires de la science arabe

Pour le Times, ce livre sur « l’âge d’or de la science arabe », écrit par un physicien britannique, arrive à point nommé : « Il rappelle ce que l’Occident doit aux savants musulmans, arabes et perses, à l’heure où le mot “islam” est présenté comme le parfait négatif de notre société occidentale séculière, rationnelle, tolérante et éclairée. »Al-Khalili passe…

Publié dans le magazine Books, décembre 2010 - janvier 2011 par la rédaction de Books

L’aimable jihad

Né en 1611 à Istanbul, Evliya Çelebi a sillonné l’Empire ottoman et rédigé dix volumes sur ses aventures et ses observations. Compagnon de divers potentats, mais aussi soldat et derviche, il connut Vienne et Damas, Jérusalem et La Mecque, s’aventura jusqu’au Soudan et en Éthiopie, se battit contre les Autrichiens en Croatie et rencontra les…

Publié dans le magazine Books, novembre 2010 par la rédaction de Books

Les contradictions intellectuelles et sexuelles de Gandhi

Ahmedabad est une cité exagérément indienne - sa taille, sa pollution, son climat, sa confusion, ses violences interreligieuses, ses tremblements de terre… Mais c'est aussi un des haut-lieu du gandhisme, car c'est dans ce capharnaüm que le Mahatma a créé son premier et principal ashram indien, asile de paix qui surplombe la rivière Sâbarmati (de…

Publié dans le magazine Books, par Jean-Louis de Montesquiou

Quand Hitler courtisait les Arabes

Comment un régime qui classait les Arabes parmi les « races inférieures » a-t-il pu vouloir se présenter comme leur défenseur ? L’historien américain Jeffrey Herf explore ce paradoxe en s’appuyant sur un matériau original : les transcriptions des émissions de radio allemandes vers le Moyen-Orient, faites à partir de 1941 par l’ambassade américaine au Caire.
L’objectif était à la…

Publié dans le magazine Books, novembre 2010 par la rédaction de Books

Voulet et Chanoine,
 capitaines des ténèbres

Quand le capitaine Paul Voulet présenta son nouveau projet d’expédition au ministre des Colonies, en janvier 1898, il reçut bon accueil. Ce jeune officier prometteur s’était en effet montré d’une fermeté exemplaire à l’égard des autochtones lors de sa précédente mission au Soudan français [l’actuel Mali]. Quelques mois plus tôt, le président Félix Faure lui…

Publié dans le magazine Books, novembre 2010 par R.W Johnson

La trahison 
du Messie

Publié à Varsovie en 1932, le premier roman du grand écrivain de langue yiddish Isaac Bashevis Singer, prix Nobel de littérature en 1978, est enfin traduit en français. Ressuscitant le folklore juif médiéval, Satan à Goray nous plonge dans l’atmosphère inquiétante d’un village polonais au milieu du XVIIe siècle. Bashevis Singer, s’émerveillait déjà le New York…

Publié dans le magazine Books, octobre 2010 par la rédaction de Books

Faut-il avoir peur
 de WikiLeaks ?

Vieille d’un siècle, la petite maison blanche de la rue Grettisgata, à Reykjavik, est située à quelques centaines de mètres de l’Atlantique. Les vents du nord sans cesse changeants abattent parfois d’un seul coup la neige et le verglas sur la ville, même au printemps. Quand cela arrive, un certain silence tombe aussi. C’est le…

Publié dans le magazine Books, novembre 2010 par Raffi Khatchadourian

Faut-il avoir peur de Tariq Ramadan ?

L’islamisme est-il le nouvel ennemi global des démocraties ? La question tenaille l’Amérique depuis la chute de l’Empire soviétique, et domine la scène depuis le 11-Septembre. Alors que les déboires irakien et afghan conduisent aujourd’hui le pays à s’interroger sur les périls de cette tentation conflictuelle, le nouveau livre de Paul Berman arrive à point nommé.…

Publié dans le magazine Books, octobre 2010 par la rédaction de Books

N’idéalisons pas la démocratie

Écrivant en 1908, le théoricien allemand Max Weber, l’un des pères fondateurs de la sociologie, observait : « Des concepts comme “volonté du peuple”, “véritable volonté du peuple”, ont depuis bien longtemps cessé d’exister à mes yeux. Ce sont des fictions. Toutes les idées visant à abolir la domination de l’homme par l’homme sont utopiques. » Weber était…

Publié dans le magazine Books, octobre 2010 par John Gray

Les passions de Chah Djahan

À son apogée, l’Empire moghol était le plus puissant des empires musulmans dits « de la poudre à canon », avec ses 100 millions d’habitants contre 22 millions dans l’Empire ottoman et 6,5 millions dans l’Empire perse safavide (1). Seule la Chine des Ming le surpassait. De 1526 à 1707 – à l’exception d’un bref intermède –, les Moghols dominèrent la…

Publié dans le magazine Books, octobre 2010 par Francis Robinson

Les Bhutto, Borgia de l’Asie

Le nom de Bhutto est à bien des égards devenu synonyme de Pakistan. Cette famille de riches propriétaires terriens joue en effet depuis plusieurs décennies un rôle politique majeur, d’abord à travers la figure de Zulfikar Ali Bhutto, qui dirigea le pays entre 1971 et 1977 avant d’être renversé, puis à travers celle de sa…

Publié dans le magazine Books, octobre 2010 par la rédaction de Books

Turquie : l’armée sur le banc des accusés

En 1997, Necmettin Erbakan, Premier ministre turc et fondateur du mouvement islamiste Milli Görü, était déposé par les militaires. Au même moment, l’officier Iskender Pala, musulman pratiquant, se voyait exclu de l’armée sur décision de la Cour suprême militaire pour « activités antilaïques ». Il aura fallu treize ans à Iskender Pala pour réussir à publier Iki…

Publié dans le magazine Books, septembre 2010 par la rédaction de Books

L’Empire (ottoman) contre-attaque

En mai dernier, l’assaut de l’armée israélienne contre la « flottille de Gaza », tuant neuf ressortissants turcs, révélait au grand jour l’intensité du rapprochement entre la Turquie et le monde arabe : son drapeau, longtemps symbole d’alignement sur les Américains et de complaisance à l’égard de l’État hébreu, fut brandi dans les manifestations anti-israéliennes ; son Premier ministre…

Publié dans le magazine Books, septembre 2010 par la rédaction de Books

Les mystères du 10e parallèle

L’intrépide Eliza Griswold « avoue candidement qu’elle n’a découvert aucune théorie infaillible qui expliquerait pourquoi les gens se battent au nom de la religion », rapporte Linda Robinson dans le New York Times. Ses recherches l’ont menée jusqu’au 10e parallèle. Mais pourquoi précisément ce 10e parallèle ?C’est que le long de cette ligne, située 1127…

Publié dans le magazine Books, par la rédaction de Books

Exploitez ces immigrés que je ne saurais voir !

À Turin, pour la première fois depuis des décennies, le marché de Porta Palazzo n’a pas eu lieu. La grande place est restée à moitié déserte, quelques étalages de ci de là, beaucoup d’emplacements vides et peu d’acheteurs. Le plus grand marché d’Europe s’est arrêté : les jeunes Bengalis qui chaque matin à l’aube traînent les…

Publié dans le magazine Books, septembre 2010 par Francesco Vietti

L’envers en vers de l’Iran

« Ici c’est la poésie, et non la prose, qui est à l’honneur, » nous rappelle Justin Marozzi du Spectator. Le livre de Nicholas Jubber, un récit de ses voyages au cœur de l’Iran et de l’Afghanistan, n’aborde aucun des sujets qu’on a l’habitude de voir abordés quand il est question de la République Islamique.…

Publié dans le magazine Books, par la rédaction de Books

Alaa El Aswany, un rebelle en son pays

Un soir de l’automne 2007, je me joignis à la petite foule qui s’était réunie dans une pièce poussiéreuse donnant sur la rue Qasr-Al-Nil, artère très animée du Caire. Sur une banderole, on pouvait lire : « Bienvenue au Salon culturel du Dr. Alaa El Aswany ». Beaucoup de ceux qui prirent place autour de moi paraissaient de simples…

Publié dans le magazine Books, septembre 2010 par Pankaj Mishra

L’Ethiopie, Tibet de l’Afrique

L'Éthiopie est le Tibet de l'Afrique – un pays enclavé, fermé par de hautes montagnes, et tout entier absorbé dans sa religion. En l'occurrence un christianisme de combat, hérissé contre l'islam qui l'encercle, et tout à l'image des fameuses églises jadis creusées en plein roc pour échapper aux destructions musulmanes. Le clergé en Ethiopie est…

Publié dans le magazine Books, par Jean-Louis de Montesquiou

Tchétchénie, un état des lieux

Il y a des guerres oubliées, comme il y a des livres ignorés ; sans raison. L’ouvrage que le grand reporter polonais Wojciech Jagielski a consacré à la Tchétchénie est de ceux-là. C’est le mérite de l’éditeur new-yorkais indépendant Seven Stories Press de publier en anglais ce chef-d’œuvre du reportage, paru en 2004 en Pologne. Car…

Publié dans le magazine Books, par la rédaction de Books

Dans l’impasse tchétchène

Il y a des guerres oubliées, comme il y a des livres ignorés ; sans raison. L’ou-vrage que le grand reporter polonais Wojciech Jagielski a consacré à la Tchétchénie est de ceux-là. C’est le mérite de l’éditeur new-yorkais indépendant Seven Stories Press de publier en anglais ce chef-d’œuvre du reportage, paru en 2004 en Pologne. Car…

Publié dans le magazine Books, juillet-août 2010 par la rédaction de Books

Hip-hop, qu’as-tu fait de ta révolte ?

L’art, la musique et la politique ont toujours été des formes de résistance étroitement liées dans l’histoire de la diaspora africaine : de la théologie de la libération codée des negro spirituals des plantations [lire « Un acte fondateur : les negro spirituals»] à l’esprit subversif du blues, du jazz de La Nouvelle-Orléans, du swing, du…

Publié dans le magazine Books, juillet-août 2010 par Greg Tate

Le dangereux pouvoir de la musique

Et en plus, les talibans détestent la musique. Lors d’un entretien publié en octobre dernier dans le Guardian britannique, l’ethnomusicologue John Baily décrivait le phénomène en détail. Après leur arrivée au pouvoir en 1996, les intégristes islamiques ont lancé des opérations de traque et de destruction systématique des instruments de musique et des magnétophones, brûlés…

Publié dans le magazine Books, juillet-août 2010 par Richard Taruskin

The Black President

En août 1972, Paul McCartney était à Lagos. L’idée était d’enregistrer un nouveau disque – le futur Band on the Run – ailleurs qu’à Abbey Road. EMI avait eu beau proposer ses studios de Rio ou Pékin, l’ancien chanteur des Beatles avait exigé la capitale nigériane, s’imaginant « allongé sur la plage toute la journée à ne rien…

Publié dans le magazine Books, juillet-août 2010 par Peter Culshaw

Le roman de l’Inde nouvelle

Tous les auteurs débutants ne peuvent pas se vanter de susciter l’intérêt de V. S. Naipaul. L’Indien Aatish Taseer est de ceux-là : en 2008, ses Mémoires* avaient fait de lui, aux yeux du Prix Nobel, « un jeune écrivain à surveiller ». C’est dire les espoirs fondés sur son premier roman, The Temple-Goers. « Taseer est à la hauteur »,…

Publié dans le magazine Books, mai-juin 2010 par la rédaction de Books

L’instinct moral est inné

Un courant majeur de la tradition intellectuelle occidentale veut que la morale ne soit qu’une fine écorce recouvrant la bestialité humaine. Les codes éthiques viennent brider les instincts brutaux de la nature humaine et rendre possible une vie en société relativement paisible. La morale apparaît ainsi comme un frein au comportement naturel de l’homme. Elle…

Publié dans le magazine Books, mai-juin 2010 par John Gray

Ali Ansari : « L’Iran est devenu un fragile État mafia »

  Ali Ansari est professeur d’histoire iranienne et directeur de l’Institut d’études iraniennes de l’université de Saint Andrews, en Écosse. Il est également chercheur associé au Royal Institute for International Affairs de Londres. Il est l’auteur de nombreux livres sur l’Iran, considérés comme des ouvrages de référence, notamment : Islam and Democracy. Aucun n’est traduit en…

Publié dans le magazine Books, mai-juin 2010 par la rédaction de Books

Les fuites d’Égypte

« On ne pense qu’à partir. Ici, dans cet environnement de chaos et de corruption, il est impossible d’avancer. Il n’y a aucune lumière au bout du tunnel pour nous, aucun projet. Et ce gouvernement qui ne cesse de répéter que nous sommes trop nombreux, qu’il ne sait que faire de nous. » Ce sont les…

Publié dans le magazine Books, mars-avril 2010 par la rédaction de Books

Le Darfour, champ de bataille idéologique

Un génocide a-t-il ou non lieu au Darfour ? La question est sur la table depuis plusieurs années déjà. Mais le débat sur la nature des exactions commises depuis 2003 dans cette région de l’ouest du Soudan s’est enflammé avec la publication du livre de Mahmood Mamdani Saviours and Survivors. La voix de Mamdani est de…

Publié dans le magazine Books, mars-avril 2010 par la rédaction de Books

L’affaire des caricatures, acte II

Le 30 septembre 2005, le quotidien danois Jyllands-Posten publiait douze caricatures du prophète Mahomet, déchaînant l’ire de nombreux musulmans à travers le monde. En octobre 2009, la chercheuse Jytte Klausen, professeur de politique comparée à l’université Brandeis du Massachusetts, publie « Les caricatures qui ébranlèrent le monde », une analyse globale des événements à partir d’entretiens avec des…

Publié dans le magazine Books, janvier-février 2010 par la rédaction de Books

Rouhollah Khomeiny

L’article de la version française de Wikipédia consacré à l’ayatollah Khomeiny fait 7 359 signes. A  titre de comparaison, la version anglaise de l’article comporte plus de 52 900 signes, 187 notes de bas de page, une bibliographie de 25 ouvrages (contre trois dans la version française). Elle est complétée par un deuxième article sur la…

Publié dans le magazine Books, par la rédaction de Books

John Bowen : « Les musulmans français se caractérisent par leur pragmatisme »

  [Version intégrale de l'entretien]   Au moment où le port de la burqa est au cœur du débat politique français, vous publiez un livre qui souligne l’attitude pragmatique, au quotidien, de la majorité des musulmans. Pouvez-vous préciser les ressorts de cette attitude ? Mon livre ne s’intéresse pas aux musulmans laïcs, comme l’intellectuel Malek Chebel,…

Publié dans le magazine Books, par la rédaction de Books

John Bowen : « Il n’existe pas de communautarisme musulman en France »

Au moment où le port de la burqa est au cœur du débat politique français, vous publiez un livre qui souligne l’attitude pragmatique, au quotidien, de la majorité des musulmans. Pouvez-vous préciser les ressorts de cette attitude ? Mon livre ne s’intéresse pas aux musulmans laïcs, comme l’intellectuel Malek Chebel, qui revendiquent un islam privé, plus spirituel…

Publié dans le magazine Books, mars-avril 2010 par Sandrine Tolotti

Venise, l’insubmersible

Quoi de neuf sur Venise ? Rien, commente Mary Hoffman dans The Guardian à propos d'un nouveau livre consacré à la cité des Doges : « Personne ne la visite jamais pour la première fois, nous en sommes tous déjà imprégnés ». Alors, Peter Ackroyd a pris le parti d'aller à rebours des images attendues. Pas de masques…

Publié dans le magazine Books, par la rédaction de Books

Meilleures ventes en Jordanie – La lecture-réalité des Jordaniens

Loin du glamour de la reine Rania, habituée des magazines people, ou des invitations au voyage à Pétra ou sur la mer Morte, l’image de la Jordanie que révèle la liste des meilleures ventes du pays est celle d’une société profondément préoccupée par les tensions et conflits politiques de la région. Phénomène exceptionnel, on ne…

Publié dans le magazine Books, janvier-février 2010 par la rédaction de Books

Le déclin de l’occident, bis

L’Europe peut-elle rester la même avec un peuplement qui change ? C’est sur cette question que s’ouvre Reflections on the Revolution in Europe, le dernier livre de Christopher Caldwell. Pour le journaliste conservateur américain, il ne fait aucun doute que la civilisation européenne est sérieusement menacée par l’installation sur son sol de populations issues du…

Publié dans le magazine Books, par la rédaction de Books

19 idées à glaner dans ce numéro

Il manque à l’Italie un corps de hauts fonctionnaires compétents et intègres, selon le modèle français. (lire l'article) Il est faux que les ténors des Lumières et les idéaux de 1789 aient nourri en France un courant significatif pour abolir l’esclavage. (lire l'article) Les enseignants allemands comptent une forte proportion d’anciens cancres. (lire l'article) Le…

Publié dans le magazine Books, novembre-décembre 2009 par la rédaction de Books

Qu’est-ce que le Coran ?

En 1972, lors de la restauration de la grande mosquée de Sanaa, au Yémen, des ouvriers qui travaillaient dans une galerie située entre le toit intérieur et le toit extérieur de la structure tombèrent sur un cimetière exceptionnel, même s’ils ne s’en rendirent pas compte sur le moment. Leur ignorance était pardonnable : les mosquées n’abritent…

Publié dans le magazine Books, novembre-décembre 2009 par Toby Lester

« Le Coran sacralise les rapports de sujétion »

Est-il exact que, pour tous les musulmans, le Coran est un texte entièrement révélé par Dieu ?Tout à fait. La question de l’origine du Coran ne se pose même pas. Le Coran est perçu comme une révélation, le texte est considéré comme non discutable.Un peu comme pour les fondamentalistes chrétiens ?Sauf que ce ne sont pas seulement…

Publié dans le magazine Books, novembre-décembre 2009 par la rédaction de Books

Une origine chrétienne ?

On sait tout sur la vie de Mahomet, jusque dans les moindres détails. Pour un musulman, elle ne relève pas de la croyance, mais d’un savoir solide, « scientifique », qui puise à différentes sources : le Coran, les hadith, geste des actes et dits de Mahomet faisant foi pour les fidèles, et la sîra, biographie du Prophète…

Publié dans le magazine Books, novembre-décembre 2009 par Tilman Nagel

L’Inde, culture métissée

La cohabitation entre les hindous et les musulmans est une source régulière de tensions dans l’Inde contemporaine. Il n’en a pas toujours été ainsi. Dans India before Europe (« L’Inde avant l’Europe »), deux historiennes montrent combien la culture indienne s’est construite, entre 1200 et 1750, sur des interactions culturelles permanentes entre plusieurs mondes. Vers 1200, des…

Publié dans le magazine Books, par la rédaction de Books

L’Hyper Livre de l’hyper Attali

Donc Jacques Attali vient de sortir le premier « hyper livre » français, (Robert Laffont). Il s'agit d'un livre ordinaire agrémenté par-ci par-là de petits logos, des « flashscodes », qui peuvent en principe être lus par des téléphones portables modernes et donner accès, au-delà du texte du livre, à toutes sortes « d'hyper contenus…

Publié dans le magazine Books, par Jean-Louis de Montesquiou

Israël – Palestine : derrière les hautes dalles de béton

Bon. Soyons sérieux. Réfléchissons à ce qui suit. De grâce : considérez la situation, considérez la désespérance, considérez la profondeur du désespoir. Un pays en est arrivé au point où 84 % de sa population est favorable à la construction d’un mur le long de ses frontières. Avez-vous jamais entendu parler d’une chose à laquelle seraient…

Publié dans le magazine Books, octobre 2009 par David Hare

La Jeanne d’Arc de la laïcité…

Dans ce livre publié voici cinq ans en France, Caroline Fourest développe la thèse que Tariq Ramadan, le prédicateur suisse, pratique le double langage : l’un est destiné à amadouer les gogos ; l’autre, moins connu, bat le tambour d’un fondamentalisme radical dont le but ultime est la prise du pouvoir par les islamistes en Europe.…

Publié dans le magazine Books, octobre 2009 par la rédaction de Books

Le vrai sens du Kâma Sûtra

Il n’y a rien de bien original à percevoir l’Inde comme une terre d’immense et grandissante richesse : tout au long de l’ère précoloniale ou presque, l’Occident fut l’avide consommateur des épices, soieries, et autres trésors du sous-continent. Sous le règne de Néron, déjà, l’hémorragie d’or occidental vers l’Inde était telle que le géographe et historien…

Publié dans le magazine Books, octobre 2009 par William Dalrymple

Turquie – La littérature au risque de Dieu

Le procès intenté à l’écrivain franco-turc Nedim Gürsel à propos de son dernier roman, Allah’in Kizlari (Les Filles d’Allah), s’est clos fin juin à Istanbul. Lors de la parution déjà, en mars 2008, un citoyen turc avait porté plainte contre l’auteur pour atteinte à la religion. L’accusation avait été rejetée. Un an plus tard, c’est…

Publié dans le magazine Books, septembre 2009 par la rédaction de Books

La véritable menace nucléaire

Lors des primaires du New Hampshire [en janvier 2008], le débat entre les candidats démocrates à l’investiture s’est ouvert avec une question sur le terrorisme nucléaire (1). Charles Gibson, le journaliste d’ABC News qui la posait, y voyait « la menace la plus grave pesant sur les États-Unis ». Il avait raison. Et, comme certains candidats…

Publié dans le magazine Books, septembre 2009 par Joseph Cirincione

22 idées à glaner dans le numéro 8

L’effondrement des certitudes idéologiques vaut à Camus d’être redécouvert comme un philosophe de notre temps. Lire l’article. Si Paris fut la capitale du modernisme international, dans les années 1920, c’est que le franc était bas. Lire l’article. La crise économique s’explique par la Chimerica, chimère à deux têtes, l’une (la Chine) épargnant, l’autre (les États-Unis)…

Publié dans le magazine Books, septembre 2009 par la rédaction de Books

De la modernité de Dieu

Aux États-Unis, la chaîne de fast-food Chick Fil-A, spécialisée dans le poulet, s'est assignée la mission suivante : « Glorifier Dieu en étant les pieux représentants de ce qui nous est confié, et avoir une influence positive sur ceux qui entrent en contact avec Chick Fil-A ». Au Guatemala, on a construit une église pentecôtiste…

Publié dans le magazine Books, par la rédaction de Books

Istanbul parano

Qu’est-ce qui fait courir Soner Yalçın ? Son dernier ouvrage, « Qui trompez-vous ? », s’est vendu à plus de 100 000 exemplaires dans un pays où aucun bestseller ne dépasse jamais le tiers de ce score. Ancien journaliste de l’organe de presse du Parti des travailleurs turcs, Aydınlık, et aujourd’hui chroniqueur du journal de centre droit Hürriyet, Yalçın entend y expliquer pourquoi…

Publié dans le magazine Books, juin 2009 par la rédaction de Books

Voir l’Iran et partir

En 2005, dans Lipstick Jihad, Azadeh Moaveni avait levé le voile sur les soirées clandestines, le goût de l’alcool et du flirt des jeunes Iraniens, malgré les menaces de répression. Deux ans plus tard, la journaliste est totalement désabusée. Jugeant l’Iran « perclus de pesanteurs et pourri jusqu’à l’os », elle quitte le pays avec mari et enfant. Elle publie aujourd’hui un…

Publié dans le magazine Books, septembre 2009 par la rédaction de Books

Liban – Contre la ben-ladenisation du monde

Pourquoi les musulmans ont-ils régressé alors que les autres avançaient ? La structure de la culture musulmane est-elle contraire à la modernité ? » : telles sont les questions que pose le journaliste libyen Faraj el-Acha dans « La fin du fondamentalisme et l’avenir de l’islam politique », où il « explore le débat entre “modérés” et “extrémistes” musulmans…

Publié dans le magazine Books, mai 2009 par la rédaction de Books

Charles le Marteau

Si Charles Martel (« le Marteau », souligne le commentateur) avait perdu à Poitiers en 732, « l’Occident post-romain aurait sans doute été incorporé dans un regnum musulman, cosmopolite, libre de frontières, dépourvu d’une caste de prêtres, animé par le dogme de l’égalité des croyants et respectueux de toutes les croyances religieuses… ». C’est du moins ce qu’écrit David…

Publié dans le magazine Books, juillet-août 2009 par la rédaction de Books

Oublié – Nostalgies algériennes

Dans Le Vent du sud (1971), de l’écrivain algérien Abdelhamid Benhadouga, la jeune Nafissa, lycéenne de 18 ans, se révolte contre son père. Celui-ci veut la marier au maire du village, dans l’espoir que cette alliance lui permettra d’échapper à la nationalisation de ses terres. Souvent présenté comme le premier grand roman algérien en langue arabe,…

Publié dans le magazine Books, juillet-août 2009 par la rédaction de Books

L’idéologue du réveil chiite

Mohammed Hussein Fadlallah est un chef spirituel chiite aussi charismatique que controversé. Partisan de la révolution islamique iranienne, inspirateur du parti irakien chiite al-Dawa et surtout du Hezbollah libanais, cet uléma qui se présente  lui-même comme un « révolutionnaire rationnel » a été visé en 1985 par un attentat attribué aux services secrets américains, qui avait fait quatre-vingt morts…

Publié dans le magazine Books, juillet-août 2009 par la rédaction de Books

Égypte – La colère des coptes

Il ne fait pas bon prendre des libertés avec la religion, dans le monde arabe, et pas seulement avec les musulmans. En témoigne la fureur avec laquelle l’Église copte d’Égypte a réagi au roman de Youssef Zeidan Azazil (l’un des noms de Satan, en arabe comme en hébreu). En tête des ventes dans le pays…

Publié dans le magazine Books, juin 2009 par la rédaction de Books

Les coptes, des Egyptiens comme les autres

La question du nombre des chrétiens coptes, réputés descendants des pharaons, fait l’objet d’une polémique entre leur Eglise et le gouvernement égyptien. L’historien musulman Ahmed Othman et un homme d’affaire copte, Mounir Ghabour, se sont attelés à l’affaire. Selon eux, le pays compterait sept à douze millions de coptes, 9 % à 16 % environ…

Publié dans le magazine Books, juin 2009 par la rédaction de Books

La biographie controversée d’Atatürk

Soixante et onze ans après la mort de Mustafa Kemal, fondateur de la République de Turquie en 1923, le journaliste Can Dündar publie Mustafa, tiré du film documentaire du même nom sorti sur les écrans le jour anniversaire de la république, le 29 octobre dernier. L’ouvrage retrace la vie privée de celui qu’on surnomme «…

Publié dans le magazine Books, avril 2009 par la rédaction de Books

Le dangereux calcul du Pakistan

Lahore, Pakistan. Le calme relatif qui règne en Irak ces derniers temps, conjugué au spectacle de l’élection présidentielle américaine, a détourné le monde du cataclysme en train d’emporter très rapidement les intérêts occidentaux dans une région qui n’aurait jamais dû cesser d’être au cœur de la riposte aux attentats du 11-Septembre : le fief dont…

Publié dans le magazine Books, mai 2009 par William Dalrymple

Le père fissuré des Albanais

Il est rare qu’un historien spécialiste du Moyen-Âge apparaisse sur le devant de la scène. C’est pourtant l’expérience que vient de vivre Oliver Jens Schmitt. Ce Bâlois, qui enseigne à l’université de Vienne, est un fin connaisseur des Balkans. En novembre dernier, paraissait en albanais sa biographie du héros national, Gjergj Kastrioti [George Castriota, en…

Publié dans le magazine Books, mai 2009 par Ekkehard Kraft

L’Europe à l’ombre de l’Empire

«  La religion a joué un rôle bien plus important dans les royaumes occidentaux encore fragiles que dans les mondes byzantin et islamique, beaucoup plus solides », relève Christopher Kelly en commentant dans The Literary Review le deuxième volume de l’Histoire de l'Europe proposée par Chris Wickham. Allant de 400 après J.-C à l’An 1000, il traite le…

Publié dans le magazine Books, juin 2009 par la rédaction de Books

Un choc des civilisations en trompe-l’oeil

Samuel Huntington a risqué le diagnostic d’un « choc des civilisations » entre monde occidental et Islam. L’islamologue germanique Stefan Weidner en propose le Manuel. Sous la plume de cet ancien étudiant à Damas, traducteur de Mahmoud Darwich, auteur de nombreux essais et rédacteur en chef d’une publication qui vise au rapprochement des deux cultures,…

Publié dans le magazine Books, mai 2009 par la rédaction de Books

Algérie : une colère non éteinte

L’Algérie, pourrait-on dire en s’inspirant du titre du dernier chapitre du livre que publient Martin Evans et John Phillips, est un pays qui ne disparaîtra pas ; ou plutôt, voilà un pays qui a fait un retour en force, et est encore là et bien là. Née de la conquête ottomane au XVIe siècle, l’Algérie a…

Publié dans le magazine Books, avril 2009 par Michael Brett

Le mufti contre le poète

« La période est des plus difficiles pour les écrivains en Jordanie, où des livres sont saisis et des auteurs poursuivis, notamment parmi les jeunes. Leur production, désignée par l’appellation “littérature de jeunes”, est accusée de rechercher la gloire en s’attaquant aux tabous. » Celui qui écrit ces lignes dans Al-Hayat, le quotidien arabophone de…

Publié dans le magazine Books, avril 2009 par la rédaction de Books

Maïmonide, le juif perplexe

Moïse ben Maimon est né en 1138, à Cordoba. « Les juifs avaient prospéré là sous la dynastie musulmane des Omeyyades depuis le Xe siècle, et la famille de Maïmonide, ainsi que ses précepteurs, étaient des piliers de la communauté locale », écrit le spécialiste d’études juives David Flatto en rendant compte, dans la revue…

Publié dans le magazine Books, avril 2009 par la rédaction de Books

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Qui gouverne l’Iran ?

Les dirigeants américains collent à l’Iran quantité d’étiquettes, le qualifiant – sans la moindre ironie – de militariste, d’agressif, d’expansionniste, d’interventionniste, voire d’hégémonique et impérialiste. Les médias leur font souvent écho, représentant le pays comme un métis de l’Empire perse et du IIIe Reich, avide de rétablir la Pax iranica dans la région. Les néoconservateurs…

Publié dans le magazine Books, mars 2009 par Ervand Abrahamian

Des pingouins peu catholiques

Au Pakistan, « on ne met plus de livres au ban, ou du moins ne l’a-t-on pas fait ces derniers temps. C’est un soulagement et un petit pas en avant ». Voilà ce qu’écrivait, dans la préface à son dernier livre paru le 16 septembre 2008, le commentateur politique anglo-pakistanais Tariq Ali. Mais, fin octobre,…

Publié dans le magazine Books, décembre 2008 - janvier 2009 par la rédaction de Books

Le défi du nationalisme hindou

L’une des informations les plus curieuses que j’aie recueillies à Chandigarh, la capitale du Pendjab et de l’Haryana que Le Corbusier a conçue pratiquement à partir de zéro au début des années 1950, était qu’aucun de ses arbres n’était originaire d’Inde. Cela ajoute une touche d’artificialité à une ville surgie de rien, dotée de ronds-points…

Publié dans le magazine Books, janvier - février 2009 par Ian Buruma

Apocalypse now

Traduits partout dans le monde, les livres de René Girard ont diffusé son idée centrale : je ne désire une chose que parce qu’elle est désirée par quelqu’un d’autre, mon désir n’étant ainsi jamais spontané mais pris dans la spirale de la rivalité mimétique. « La principale et peut-être unique nouveauté » du dernier Girard…

Publié dans le magazine Books, janvier - février 2009 par la rédaction de Books

Foucault et la révolution iranienne

On a beaucoup écrit sur l’enthousiasme manifesté par Michel Foucault lors de la révolution islamique qui conduisit à la prise du pouvoir par l’ayatollah Khomeiny en février 1979. Mais le seul ouvrage consacré au sujet est en anglais et n’a pas été traduit en français. Il est le fait de deux universitaires de l’université Purdue,…

Publié dans le magazine Books, janvier - février 2009 par la rédaction de Books

Livre Sacré

Il y a plein de raisons pour lesquelles le livre nous inspire une telle vénération - des bonnes et des moins bonnes : par exemple, du temps lointain où le livre était rare et cher, la possession d'une bibliothèque fournie était un signe extérieur de richesse (aujourd'hui, ça oscillerait plutôt entre choix décoratif et proclamation…

Publié dans le magazine Books, par Jean-Louis de Montesquiou

Le Hamas, parti pragmatique ?

Le Hamas est un mouvement terroriste, antisémite et responsable à lui seul de l’échec répété des négociations de paix au Proche-Orient… Tels sont les préjugés occidentaux que dénonce Khaled Hroub dans Le Mouvement islamique en Palestine consacré au Hamas. Préjugés qu’il réfute méthodiquement, point par point ; ce qui donne toute sa valeur au livre,…

Publié dans le magazine Books, janvier - février 2009 par la rédaction de Books

Les ondes de choc du meurtre de Théo van Gogh

En 2004, le cinéaste néerlandais controversé Théo van Gogh est assassiné par un jeune musulman. A l’origine de geste, un film conçu par van Gogh avec Ayaan Hirsi Ali, femme politique d’origine somalienne, mettant en cause la condition féminine dans l’islam. Le débat public provoqué par le drame aux Pays Bas a tourné à la…

Publié dans le magazine Books, par la rédaction de Books

Deux siècles de bourbier afghan

Pourquoi est-il toujours plus difficile de « tenir » l’Afghanistan que de le conquérir ? La question est posée par le journaliste David Loyn dans le livre qu’il consacre aux interventions étrangères dont le pays a été le théâtre depuis deux siècles : invasion britannique de 1839, attaque soviétique de 1979, intervention américaine de 2001……

Publié dans le magazine Books, par la rédaction de Books

Remanier le Coran ? Verboten !

Le Coran n’est pas toujours facile à lire. Agencé, non pas de manière thématique ou chronologique, mais selon la longueur de ses 114 sourates, il exige une patiente lecture complète pour être vraiment compris. Les auteurs (deux femmes) ont constaté que les enfants d’origine turque ou maghrébine, voire leurs aînés, s’ils se réfèrent volontiers au…

Publié dans le magazine Books, décembre 2008 - janvier 2009 par la rédaction de Books

Ali Ansari

Ali Ansari est professeur d’histoire iranienne et directeur de l’Institut d’études iraniennes de l’université de Saint Andrews, en Écosse. Il est également chercheur associé au Royal Institute for International Affairs de Londres. Il est l’auteur de nombreux livres sur l’Iran, considérés comme des ouvrages de référence, notamment : Islam and Democracy. Aucun n’est traduit en français.

Tilman Nagel

Tilman Nagel est orientaliste et islamologue, professeur émérite de l’université de Göttingen. Auteur de plusieurs ouvrages de référence, notamment sur la théologie et le droit dans le monde musulman, il a publié en 2008 une monumentale biographie de Mahomet.

Francis Robinson

Historien anglais spécialiste des musulmans d’Asie du Sud, Francis Robinson a notamment publié Islam, South Asia and the West (« L’islam, l’Asie du Sud et l’Occident »). Il enseigne l’histoire de l’Asie du Sud à la Royal Holloway University de Londres.

Jytte Klausen

Jytte Klausen est une politologue d’origine danoise, spécialiste de l’islam et de l’immigration. Elle enseigne à l’université de Brandeis, aux États-Unis, et est également l’auteure de The Islamic Challenge (Oxford Univeristy Press, 2005), sur la place de l’islam dans les sociétés européennes. Aucun de ses livres n’est traduit en français.

Catherine B. Asher

Catherine B. Asher est une historienne de l’art. Elle est spécialiste de l’art islamique et de l’art indien de 1200 à nos jours, et enseigne à l’université du Minnesota.

Ahmed Rashid

Ahmed Rashid est le plus célèbre journaliste pakistanais. Ses reportages et ses enquêtes dans la région d’origine du terrorisme islamiste ont fait de lui la référence sur le sujet. Il est aujourd’hui consultant de l’administration Obama. Son bestseller, L’Ombre des talibans, est paru en français chez Autrement en 2001.

Reza Pankhurst

Reza Pankhurst est un historien et politologue. Il a obtenu un doctorat à la London School of Economics and Political Science. Membre du mouvement islamiste radical Hizb ut-Tahrir, il a été emprisonné quatre ans en Égypte et torturé.

Umberto Pasti

Originaire de Milan, Umberto Pasti est un expert en céramique islamique qui vit entre l’Italie et le Maroc. Grand amateur de jardins, il leur a consacré un ouvrage (Jardins. Les vrais et les autres, Flammarion, 2011), illustré, comme Le Bonheur du crapaud, par le Français Pierre Le-Tan.

Hugh Kennedy

Hugh Kennedy est un Écossais, professeur d’histoire médiévale à l’université de Saint Andrews. Il a aussi publié When Bagdad Ruled the Muslim World. The Rise and Fall of Islam’s Greatest Dynasty, Da Capo Press, 2006.

Carole Hillenbrand

Carole Hillenbrand est professeur émérite à l’université d’Édimbourg. En 2005, elle reçut le prix international Roi Fayçal pour les études islamiques. C’est la première fois que ce prix allait à un non-musulman.

Olivier Roy

Olivier Roy est professeur à l’Institut universitaire européen de Florence. Il a écrit de nombreux livres sur l’islam et l’islamisme, dont beaucoup ont été traduits en anglais et en d’autres langues.

Oleg Grabar

  Né à Strasbourg, Oleg Grabar a vécu aux États-Unis jusqu’à sa mort en 2011. Cet archéologue et historien de l’art, spécialiste du monde de l’Islam, a notamment enseigné à Princeton. Il était une référence incontournable sur le sujet, auquel il a consacré plus d’une vingtaine d’ouvrages, parmi lesquels on citera Images en terres d’Islam,…

Lawrence Rosen

Lawrence Rosen est professeur d’anthropologie à l’université Princeton et de droit à Columbia. Sa double casquette fait de lui l’un des meilleurs spécialistes de l’anthropologie de la justice. Avec un intérêt particulier pour la manière dont on la rend au Maghreb. Il est notamment l’auteur de The Justice of Islam (« La justice de l’islam »). 

Rouhollah Moussavi Khomeiny

Rouhollah Moussavi Khomeiny fut le guide spirituel de la révolution islamique iranienne de 1979 et en a été le « guide suprême » jusqu’à sa mort, en 1989.

Stefan Weidner

Islamologue allemand, Stefan Weidner a traduit plusieurs auteurs arabes dont le poète palestinien Mahmoud Darwich et rédigé plusieurs ouvrages sur le monde musulman ou sur les rapports Occident/Islam.

Marc Valeri

Marc Valeri est maître de conférences à l’Institut d’études arabes et islamiques de l’université d’Exeter (Grande-Bretagne), où il dirige le Centre d’études sur le golfe Persique. Spécialiste d’Oman, il travaille en particulier sur les transformations en cours dans les monarchies du Golfe.

Joshua D. Hendrick

Joshua D. Hendrick est un sociologue américain, spécialiste de l’islam. Ses travaux récents portent sur l’identité politique, les changements sociaux au sein des élites et les processus de démocratisation en cours en Turquie. Il enseigne à l’université Loyola, dans le Maryland.

Fred Fred

Fred Donner est un islamologue, professeur d’histoire du Proche-Orient à l’université de Chicago. Il a publié plusieurs ouvrages sur les premiers temps de l’Islam, dont aucun n’est traduit en français.

Khaled Hroub

Khaled Hroub est un intellectuel palestinien qui vit en Grande Bretagne ; il est chercheur associé au Centre of Middle Eastern and Islamic Studies de Cambridge. Il travaille plus particulièrement sur les médias du monde arabe.

Jamie Bartlett

Le Britannique Jamie Bartlett est directeur du Centre for the Analysis of Social Media, un centre de recherche associant l’université du Sussex et le think tank Demos. L’essentiel de ses recherches porte sur l’effet des nouvelles technologies sur les mouvements sociaux et politiques, en particulier les courants radicaux et le terrorisme. Il a également été…

Lamya Kaddor

Lamya Kaddor enseigne sur l’islam, notamment à l’université de Münster en Allemagne. Elle a co-écrit Le coran pour enfants et pour adultes avec Rabeya Müller, directrice de l’Institut international de pédagogie et de didactique de Cologne ; qui est convertie à l’islam.

Leila Ahmed

  Née en 1940 en Égypte, Leila Ahmed vit et travaille aux États-Unis depuis la fin des années 1960. Spécialiste de la condition des femmes dans le monde arabe, elle est depuis 1999 professeure d’études fémines à Harvard. Elle est l’auteure de Women and Gender in Islam (Yale University Press, 1993, non traduit), un essai…

John R. Bowen

John Bowen est professeur à l’université Washington de Saint Louis, aux États-Unis. Cet anthropologue spécialiste de l’islam a longtemps travaillé sur l’Indonésie. Il se consacre aujourd’hui à la France et la Grande-Bretagne.

John Calvert

John Calvert est historien à l’université Creighton (Nebraska). Spécialiste des mouvements contestataires dans le Moyen-Orient contemporain, il consacre l’essentiel de ses recherches à l’islamisme et aux Frères musulmans. Il a également publié Islamism: A Sourcebook and Reference Guide (Greenwood, 2007). 

Carrie Rosefsky Wickham

Carrie Rosefsky Wickham enseigne au sein du département de sciences politiques de l’université Emory à Atlanta, où elle s’est spécialisée dans l’étude des origines de l’islamisme. Elle a aussi publié Mobilizing Islam: Religion, Activism and Political Change in Egypt (Columbia University Press, 2002).

Amir Taheri

Amir Taheri est un journaliste et écrivain iranien exilé en Europe depuis la révolution islamique. Il est considéré comme proche des néoconservateurs américains.

Tarek Fatah

Né au Pakistan, l’écrivain et activiste Tarek Fatah vit et travaille au Canada, dont il a pris la nationalité. Fondateur du Muslim Canadian Congress, une association qui milite pour un islam modéré et tolérant, il s’est également engagé publiquement en faveur des droits des couples homosexuels.

Aatish Taseer

Né en 1980, Aatish Taseer est un journaliste et romancier indien. Il est notamment l'auteur de Mémoires, où il explorait son identité déchirée entre héritage islamique et influences occidentales (Etranger à mon histoire. Le périple d'un fils en contrée musulmane , Buchet-Chastel, 2009).

Amira Nowaira

Amira Nowaira est professeur de littérature anglaise à l’université d’Alexandrie. Elle a également publié Islam, Gender and Modernity (Smashwords, 2010).

Malise Ruthven

Spécialiste de science politique, Malise Ruthven est politologue et journaliste. Il travaille depuis longtemps sur la question du fondamentalisme islamique et a publié en 2004 A Historical Atlas of the Islamic World (Harvard University Press).

Peter Thonemann

Peter Thonemann enseigne l’histoire de l’Antiquité à Oxford. Ses recherches portent sur la Turquie préislamique, la numismatique de la période hellénistique et la vie villageoise dans le monde byzantin. Il a publié avec Simon Price The Birth of Classical Europe: A History from Troy to Augustine (Allen Lane, 2010).